Ramon et Gaza : l’histoire de deux aéroports

by Yousef Aljamal

Cet article suivant du militant des droits des Palestiniens, auteur et traducteur Yousef Aljamal est crossposté de Politics Today.


Avec la création de l’Autorité palestinienne en 1993, conformément aux accords d’Oslo entre Israël et l’Organisation de libération de la Palestine, en 1998, un aéroport palestinien a été construit au sud de Rafah dans la bande de Gaza.

L’aéroport international de Gaza était censé représenter ce que beaucoup pensaient être une nouvelle souveraineté palestinienne qui finira par se matérialiser par l’établissement d’un État palestinien sur les frontières de 1967. L’aéroport avait des vols directs vers Istanbul, Le Caire, Djeddah et Amman, et il était censé servir de point de transit pour les Palestiniens prenant des vols de correspondance vers d’autres pays via des aéroports principalement en Égypte.

Financé par feu le roi marocain Hassan II, l’aéroport international de Gaza a été ouvert le 24 novembre 1998 et a cessé ses activités lorsque la deuxième Intifada palestinienne a éclaté en 2000. Je me souviens du jour où il a été ouvert, l’excitation ressentie dans toute l’enclave côtière de ce que beaucoup de Palestiniens pensaient naïvement être un État palestinien.

Il était une fois : un aéroport à Gaza

Mon grand-père, alors Grant Mufti de Jéricho, a voyagé de Cisjordanie à Gaza pour participer à la cérémonie d’ouverture, à laquelle assistaient également le président américain Bill Clinton et feu le président égyptien Muhammed Hosni Moubarak. La cérémonie a également réuni des dizaines de fonctionnaires, d’artistes et de personnalités de différentes parties du monde.

C’était un aéroport de luxe financé par le Maroc avec un style architectural unique. Les écoliers seraient emmenés en excursion d’une journée dans les zones entourant l’aéroport où ils regarderaient les avions atterrir et décoller.

Enfant, je me souviens d’avoir participé à une telle excursion et à quel point c’était excitant de voir les avions décoller. Malgré la distance relativement longue selon les normes de Gaza – nous devions parcourir environ 20 miles au sud de Gaza – l’épuisement disparaissait une fois que nous arrivions là-bas et que nous voyions les vols commerciaux atterrir et décoller.

Pourtant, ce rêve palestinien de souveraineté a été anéanti lorsqu’Israël a détruit l’aéroport international de Gaza en 2000, le transformant en un tas de décombres. Israël a ciblé l’aéroport avec des dizaines de missiles. Il ciblerait l’aéroport encore et encore au fil des ans, bien qu’il ait été détruit, probablement pour rappeler aux Palestiniens leur perte. Depuis lors, les Palestiniens de la bande de Gaza traversent l’Égypte ou, dans des cas très limités, Israël pour se rendre dans le monde extérieur.

Récemment, le gouvernement israélien a proposé un plan pour permettre aux Palestiniens de voyager via l’aéroport international de Ramon, situé dans le sud d’Israël et construit en 2019, près de la mer Rouge. L’aéroport de 14 000 dunums, à 18 km au nord d’Eilat, a été conçu pour servir d’alternative à l’aéroport Ben Gourion lorsqu’une guerre éclate avec les Palestiniens ; ce dernier a été pris pour cible en 2014 et 2021 lors d’affrontements avec les Palestiniens.

L’aéroport de Ramon était également destiné à encourager le tourisme en mer Rouge, qui a cependant été durement touché par le COVID19. En bref, l’aéroport s’est avéré être un échec à plusieurs niveaux.

L’occupation israélienne est bon marché

Comment le commercialiser alors ? Israël, l’occupation la moins chère de l’histoire, a décidé d’autoriser les vols palestiniens à décoller de l’aéroport. Le premier vol aurait décollé aujourd’hui, 22 août, à destination de Chypre. Pegasus Airline est probablement la compagnie qui exploitera les quatre vols par semaine vers Istanbul depuis l’aéroport de Ramon.

En faisant cela, Israël donne vie à un aéroport mort et fait de l’argent aux Palestiniens. Pendant ce temps, les Palestiniens plaisantent sur le fait qu’ils ont besoin d’un autre vol pour se rendre à l’aéroport car ils doivent voyager pendant quatre heures depuis la ville de Ramallah, en Cisjordanie, pour se rendre à l’aéroport de Ramon.

Israël peut mettre en œuvre ce plan à un coût politique. La Jordanie s’opposerait très probablement au plan car il le prive des avantages économiques des voyageurs palestiniens passant par la Jordanie. Cela explique pourquoi le point de passage d’Allenby reliant la Cisjordanie à la Jordanie a récemment vu des foules de Palestiniens tenter de traverser vers la Cisjordanie alors qu’Israël et la Jordanie échangeaient des accusations de responsabilité.

L’Autorité Palestinienne, essayant de maintenir de bonnes relations avec la Jordanie, a refusé le plan israélien de transfert de passagers palestiniens via l’aéroport de Ramon.

Israël contrôlera toujours les vols disponibles pour les Palestiniens depuis la Cisjordanie car il a le contrôle total de ses points de passage, mais il y a une forte possibilité que de nombreux Palestiniens ne choisissent pas l’aéroport de Ramon comme option de vol. Ensuite, il y a aussi la distance qu’ils doivent parcourir pour se rendre à l’aéroport, qui rappelle la distance que les Palestiniens doivent parcourir depuis Gaza pour se rendre au Caire.

De plus, les Palestiniens rejetteraient un tel plan pour des raisons politiques car Israël essaie de profiter encore plus de son occupation bon marché de la terre palestinienne, de la même manière qu’il utilise les Palestiniens comme travailleurs journaliers bon marché.

Ce plan israélien n’inclut pas les Palestiniens de la bande de Gaza. Les Palestiniens de la bande de Gaza doivent passer par l’Égypte. La question est pourquoi Israël ne permettra-t-il pas aux Palestiniens de l’enclave côtière de voyager par l’aéroport de Ramon, ou même aux Palestiniens de Cisjordanie et de la bande de Gaza de voyager par l’aéroport Ben Gourion voisin ?

Israël vise à sauver son aéroport inutilisé aux dépens des Palestiniens et de leur souveraineté politique. Il est préférable pour Israël, s’il se soucie vraiment des Palestiniens comme il le prétend, de permettre à des centaines de patients palestiniens enfermés dans le ghetto de Gaza de recevoir des soins médicaux d’urgence, qui autrement ne sont pas disponibles là-bas en raison du siège israélien.

De nos jours, voyager pour les Palestiniens est devenu un autre outil de déshumanisation qui vise à priver les Palestiniens de leur liberté de mouvement, ironiquement. L’aéroport de Ramon a été construit pour sauver une industrie du tourisme défaillante et il était destiné à remplacer le principal aéroport d’Israël, l’aéroport Ben Gourion, en temps de conflit. La proposition d’Israël de transférer des Palestiniens vers d’autres pays est tout sauf innocente.

L’aéroport de Ramon est un exemple de la façon dont Israël profite de son occupation en exploitant les Palestiniens et leur besoin de voyager. Pourquoi les Palestiniens doivent-ils voyager quatre heures pour se rendre à un aéroport alors que beaucoup d’entre eux pourraient voyager en utilisant l’aéroport Ben Gourion à proximité ?

Voici une idée encore meilleure : construire un aéroport pour les Palestiniens en Cisjordanie et un autre pour les Palestiniens dans la bande de Gaza, et les laisser voyager librement. Cela semble simple, non ? Pourtant, selon Israël, c’est beaucoup plus compliqué.