Défendre l’identité face au harcèlement, à la stigmatisation et à la mort — Enjeux mondiaux

Varin, 23 ans, pose à côté d'une peinture murale pour les droits des homosexuels à Sulaymaniyah.  Il ne fallut pas longtemps avant qu'il ne soit vandalisé.  Crédit Andoni Lubaki/IPS - La campagne de harcèlement des membres de la communauté LGBTI en Irak condamne la majorité à une vie d'isolement pour éviter l'arrestation, la torture et le meurtre
Varin, 23 ans, pose à côté d’une peinture murale pour les droits des homosexuels à Sulaymaniyah. Il ne fallut pas longtemps avant qu’il ne soit vandalisé. Crédit Andoni Lubaki/IPS
  • de Karlos Zurutuza (Sulaymaniyah, Irak)
  • Service Inter Presse

Cela pourrait être un café branché à Berlin, Paris ou n’importe quelle autre capitale européenne, mais l’appel à la prière du coucher du soleil nous rappelle que nous sommes à Sulaymaniyah. Après Erbil, c’est la deuxième ville de la région autonome kurde d’Irak.

Nous ne pouvons divulguer les coordonnées exactes du café, ni le nom complet de la personne qui nous a amené ici. Elle est vêtue d’un short blanc et d’un T-shirt et porte un bracelet arc-en-ciel sur son poignet gauche. Elle demande à être citée comme Kween. “C’est juste reine avec ak pour kurde”, explique-t-elle. Kween est une femme trans.

Cadette de cinq enfants d’une famille kurde de Diyala, un district de l’est du pays, cette Kurde de 33 ans avoue à IPS qu’elle a été “un homme ennuyeux” pendant les 25 premières années de sa vie.

“J’ai appris à bloquer mes besoins. Cependant, je me suis d’abord habillée en femme avec les vêtements de ma mère et je me suis aussi maquillée alors que je n’avais que cinq ans”, se souvient-elle. En robe, elle ajoute : “Je ressens la personne que je suis et la personne que j’ai toujours été.”

Mais cette liberté dont on jouit surtout dans la solitude a un prix. Comment oublier les coups que son frère aîné lui a infligés lorsqu’elle a été attrapée pour la première fois, à six ans ; l’humiliation et les brimades qu’elle a subies à l’école…

Elle a failli être tuée à l’âge de 24 ans. Quelqu’un l’a contactée sur Internet et lui a demandé de se rencontrer à la périphérie de la ville. Mais ils étaient cinq individus, attendant de lui donner une raclée. Complètement engourdi par les coups et couvert de boue et de sang, Kween a quand même trouvé la force de marcher jusqu’au bureau d’un juge local.

“Vous avez deux options : soit porter plainte et tacher à jamais le nom de votre famille, soit simplement arrêter de faire ce que vous faites”, lui a lâché le magistrat. De retour chez elle, elle ne pouvait pas dire ce qu’elle avait vécu ni surtout pourquoi. Aujourd’hui encore, personne à Diyala ne sait que Kween est une femme.

Contre toute attente, elle travaille depuis plusieurs années avec une ONG étrangère axée sur la protection des groupes vulnérables. Entre autres projets, elle travaille sur une liste de mots kurdes pour parler des droits du collectif LGBTI qui ne sont pas offensants.

Un exemple: Hawragazkhwaz (littéralement, “quelqu’un attiré par des membres de son propre sexe”), est, jusqu’à présent, la seule forme inclusive pour “homosexuel” ; à des kilomètres des termes couramment utilisés qui incluent des idées telles que « pédophilie » ou « viol ».

Kween n’a pas encore décidé de se faire opérer ou de prendre des hormones, mais elle n’a pas eu beaucoup de temps non plus. Le travail au sein de l’ONG et la recherche d’une place dans la société pour les membres de la communauté LGBTI, dit-elle, occupent la majeure partie de son temps.

“Si j’ai une mission dans la vie, c’est celle-ci.”

“Comportement immoral”

Une femme transgenre est battue, brûlée vive et jetée dans une benne à ordures ; les assaillants torturent, puis assassinent un homosexuel sous le regard forcé de son partenaire ; une lesbienne est poignardée à mort alors qu’on lui dit d’arrêter sa “conduite immorale”.

Ce ne sont que trois cas parmi les nombreux inclus dans un rapport de Human Rights Watch sur le collectif LGBTI en Irak publié en mars 2022. Enlèvement, viol, torture et meurtre de personnes homosexuelles aux mains de groupes armés, “souvent par les forces de sécurité de l’État “, sont également signalés.

“Les membres de cette communauté vivent sous la menace constante d’être capturés et tués par la police irakienne, et en toute impunité”, dénonce Rasha Younes, chercheuse de HRW, dans le rapport.

Les images de personnes homosexuelles que l’État islamique a poussées des toits sont encore fraîches dans tous les esprits. Aussi ceux de Doski Azad, une femme trans kurde, postés sur Instagram avant que son corps ne soit retrouvé dans un fossé en février dernier. Elle a été assassinée par son propre frère.

“Je connais beaucoup de gens qui ne sortent jamais dans la rue”, a déclaré à IPS Varin, un activiste queer de 23 ans depuis la même terrasse. C’est grâce à Internet qu’elle a découvert que, comme elle, il y avait des gens qui ne se sentaient pas identifiés à une seule expression de genre.

L’activiste travaille dans une piscine, mais ses études de chimie lui ont ouvert une opportunité d’emploi au Qatar qu’elle ne veut pas manquer.

“Je me suis présentée à l’entretien d’embauche habillée en femme sage et, bien sûr, avec des manches longues pour que les tatouages ​​ne se voient pas”, a-t-elle éclaté de rire.

Varin indique “environ 30 membres” au sein de la communauté LGBTI de Sulaimaniyah. Ils se retrouvent dans des cafés comme celui-ci. Les réseaux sociaux permettent également de mieux se connaître.

Organisent-ils des manifestations ? Non, trop dangereux. En effet, la fresque qu’elle choisira de poser pour notre photo a déjà été vandalisée (elle serait complètement détruite quelques jours plus tard).

Malgré les menaces, cette ville kurde est devenue l’espace le plus sûr du pays pour les membres de la communauté LGBTI. De nombreux homosexuels du sud du pays cherchent refuge dans des villes comme Erbil, la capitale kurde d’Irak.

La situation n’est nullement comparable, mais Varin souligne qu’Erbil reste une ville très conservatrice, “une de celles où le temps s’arrête pendant le mois de Ramadan et où l’on ne peut jamais baisser la garde”.

Tendances suicidaires

En avril 2021, plusieurs jeunes hommes de Sulaimaniyah ont été arrêtés “pour être homosexuels et pour leur conduite immorale”. C’est ainsi que le chef de l’opération l’a étiqueté devant la presse. La police de Sulaimaniyah a refusé de répondre aux questions d’IPS. Néanmoins, le harcèlement semble s’étendre à toute personne qui ose montrer tout type de soutien.

Tel est le cas de Rasan, une ONG locale constamment obligée de répondre devant la justice pour “promotion de la communauté LGBTI”. Ils attendent toujours leur procès après le dernier procès intenté par un membre du parlement kurde.

Depuis leur bureau de Sulaimaniyah, Tanya Kamal Darwesh, directrice de Rasanassure à IPS que leur mission n’est pas de promouvoir la communauté LGTBI mais “de sensibiliser la société à son sujet.” Mais encore plus inquiétant, ajoute-t-elle, c’est que les arrestations de membres du collectif sont encore monnaie courante dans la région kurde d’Irak.

“Au lieu d’accepter l’existence de ces personnes, ils s’obstinent à les criminaliser : on les accuse de prostitution, de trafic de drogue ou de quoi que ce soit d’autre pour les chasser de la rue”, dénonce le militant des droits de l’homme.

“Tous les clans, les partis, les chefs, tant religieux que politiques, coïncident dans leur animosité envers le queer collectif. Ils s’en tiennent souvent aux questions religieuses pour justifier la violence, ou tout simplement ils en font de la politique », résume Darwesh.

Leur absence de défense est écrasante et l’impact psychologique de l’intolérance envers ce groupe se traduit par des cas de dépression, d’anxiété, de stress post-traumatique et même de tendances suicidaires.

C’est le diagnostic transmis à IPS par vidéoconférence par une psychologue traumatologue qui préfère ne pas donner son vrai nom pour l’entretien. Elle travaille avec des victimes de violences sexuelles et de torture au Moyen-Orient depuis plus d’une décennie et elle veut éviter à tout prix un veto.

Outre les attaques à presque tous les niveaux, elle souligne également le risque d’être “exclu du marché du travail, voire de sa propre famille dans une région où il joue un rôle si important”.

Après plusieurs voyages dans la région, le spécialiste a eu la chance de rencontrer en personne Varin et Kween. “Au-delà de l’espoir pour la communauté, ils offrent également un espace pour poser des questions”, souligne-t-elle. “Juste en étant visiblement queer, ils font déjà preuve d’un grand courage.”

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