2 morts alors que de fortes pluies frappent l’Arabie saoudite et bloquent la route vers La Mecque

L’agence de presse saoudienne officielle a annoncé que les écoles de la ville seraient fermées en raison des pluies.

Riyad:

Au moins deux personnes sont mortes jeudi alors que de fortes pluies ont frappé l’ouest de l’Arabie saoudite, y compris la ville côtière de Djeddah, retardant les vols et forçant les écoles à fermer, ont déclaré des responsables.

“Deux décès ont été enregistrés jusqu’à présent, et nous appelons tout le monde à ne pas sortir sauf si nécessaire”, a déclaré le gouvernement régional de La Mecque sur sa page Twitter.

La région de La Mecque comprend Jeddah, la deuxième plus grande ville du royaume d’environ quatre millions d’habitants, et la ville de La Mecque, la ville la plus sainte de l’islam où des millions de personnes effectuent chaque année les pèlerinages du hajj et de la umrah.

La route reliant les deux, que de nombreux pèlerins empruntent pour se rendre à La Mecque, a été fermée jeudi une fois que les pluies ont commencé, ont rapporté les médias officiels, bien qu’elle ait été rouverte plus tard, ont indiqué les autorités.

La chaîne affiliée à l’État Al-Ekhbariya a diffusé des images de fidèles de la Grande Mosquée de La Mecque encerclant la Kaaba – la structure cubique qui est le point central de l’islam – sous une forte averse.

À Djeddah, des images publiées sur les réseaux sociaux montraient de l’eau stagnante grondant la circulation et submergeant partiellement certains véhicules.

L’aéroport international King Abdulaziz de la ville a déclaré qu'”en raison des conditions météorologiques, le départ de certains vols a été retardé” et a exhorté les passagers à contacter les transporteurs pour obtenir des horaires à jour.

L’agence de presse officielle saoudienne a annoncé avant l’aube que les écoles de la ville seraient temporairement fermées car les pluies devraient se poursuivre tout au long de la journée.

Les écoles ont également été fermées dans les villes voisines de Rabigh et Khulais “pour préserver la sécurité des élèves, hommes et femmes”, a indiqué la SPA.

Le royaume est au milieu des examens finaux, mais les écoles avaient déjà été fermées dans tout le pays mercredi après que le roi Salmane a déclaré un jour férié après la défaite choc de l’Arabie saoudite contre l’Argentine en Coupe du monde.

Des tempêtes de pluie hivernales et des inondations se produisent presque chaque année à Djeddah, où les habitants dénoncent depuis longtemps la médiocrité des infrastructures.

Les inondations ont tué 123 personnes dans la ville en 2009 et 10 autres deux ans plus tard.

(À l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de NDTV et est publiée à partir d’un flux syndiqué.)

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