Un tribunal de Hong Kong rejette l’offre d’enquête du coroner sur l’accident du ferry Lamma en 2012 qui a tué 39 personnes

“Nous pensons qu’il y a plus de vérité qui pourrait être révélée s’il y a une enquête”, a déclaré Chiu Bing-chuen, dont la sœur aînée, Chiu Siu-king, a été tuée dans l’incident. “Les détails de l’incident connus jusqu’à présent ne suffisent pas.”

Le Lamma IV était parti pour voir le feu d’artifice de la fête nationale avec 124 passagers à bord lorsqu’il a été heurté du côté bâbord par le Sea Smooth, exploité par Hong Kong et Kowloon Ferry. Alors que le Sea Smooth endommagé continuait vers Yung Shue Wan, l’autre navire a coulé en quelques minutes, en partie à cause de défauts de conception.

Trente-neuf personnes, dont huit enfants, sont mortes et 92 passagers ont été blessés dans la pire catastrophe maritime de la ville depuis 1971, lorsqu’un ferry a coulé lors d’un typhon, faisant 88 morts.

Un jeune survivant est transporté en lieu sûr par un sauveteur. Photo : AP

Les membres de la famille de quatre victimes avaient déposé en juin une demande d’enquête auprès de la Cour du coroner, disant espérer “trouver la dernière pièce du puzzle de cette tragédie”. Lors d’une audience en septembre, les familles ont déclaré qu’une commission indépendante avait omis des sujets de préoccupation lors de l’enquête sur l’incident et que de nouvelles preuves avaient depuis émergé d’une enquête policière.

La catastrophe était liée à une “criminalité présumée” et quelque 17 fonctionnaires anonymes ont été accusés d’inconduite dans le résumé d’un rapport d’enquête interne du Bureau des transports et du logement publié en 2014.

En 2013, une commission d’enquête distincte a découvert que les inspecteurs du Département de la marine avaient raté plusieurs occasions de constater que le Lamma IV condamné n’avait pas de porte de cloison étanche stipulée dans sa conception, ce qui a conduit le navire à couler plus rapidement. D’autres lacunes en matière de sécurité ont également été mises au jour, notamment le manque de gilets de sauvetage pour les enfants.

Les proches des victimes ont depuis exigé que le rapport du bureau soit publié dans son intégralité et qu’une enquête soit menée. Mais en 2020, le tribunal du coroner leur a dit qu’il n’enquêterait pas sur l’accident. Le ministère de la Justice a également décidé de ne pas engager de nouvelles poursuites.

Un survivant soutenu par des secouristes est ramené à terre après la collision du ferry.  Photo : AP

Un survivant soutenu par des secouristes est ramené à terre après la collision du ferry. Photo : AP

Dans sa décision, Coleman a déclaré que le “critère ultime” pour déterminer si une enquête était nécessaire était l’intérêt public, mais la plupart des détails de la catastrophe avaient été “substantiellement couverts” par la commission d’enquête et dans les procédures pénales.

“La [commission] examiné non seulement la cause immédiate – la collision – mais aussi les causes “structurelles” enracinées dans la conception et l’équipement à bord du navire qui remontent à 1994, lorsque le navire a été conçu et construit”, a-t-il déclaré.

« Les faits révélés par le [inquiry] – et dans une certaine mesure par la procédure pénale – suffisent à permettre de conclure (…) que le défunt est mort par homicide illégal et que la cause médicale était la noyade.”

Des détails identifiant “quels agents individuels [in the Marine Department] étaient responsables de quelles erreurs » n’étaient pas dans l’intérêt public, a-t-il déclaré.

La demande d’enquête a été déposée par Leung Suk-ling, Chiu Bing-chuen et Tsui Chi-sing, les membres de la famille de quatre passagers décédés. Il a été signé par deux survivants et 23 membres de la famille des victimes.

Chiu, également un survivant de la catastrophe, a déclaré après la décision qu’il pensait qu’il était dans l’intérêt public d’en savoir plus sur l’inspection des navires effectuée par le Département de la marine et la construction du ferry.

Sea Smooth, le ferry qui est entré en collision avec Lamma IV en 2012. Photo : Nora Tam

Sea Smooth, le ferry qui est entré en collision avec Lamma IV en 2012. Photo : Nora Tam

L’avocat et ancien député de l’opposition James To Kun-sun, qui a soutenu les familles des victimes, a déclaré que les proches avaient perdu une chance de remettre en question les preuves présentées dans les rapports de la commission et de la police.

To et Chiu ont déclaré que les membres de la famille étudieraient la décision avec leurs avocats avant de décider s’ils devaient faire appel devant une juridiction supérieure.

Quatre personnes – les capitaines des deux navires, un inspecteur de navire et un directeur adjoint du Département de la marine – ont finalement été condamnées à des peines de prison allant de 4 mois et demi à huit ans pour diverses accusations, notamment d’homicide involontaire, de mise en danger de la sécurité d’autrui en mer, d’inconduite en public office et parjure.

L’année dernière, la dirigeante de la ville, Carrie Lam Cheng Yuet-ngor, a déclaré qu’il n’était pas approprié de rendre public le rapport interne complet réalisé par le bureau des transports, car il contenait une quantité importante de données personnelles.

Le législateur Gary Zhang Xinyu a déclaré qu’il avait proposé au secrétaire aux Transports et à la Logistique Lam Sai-hung lors d’une session d’échange d’antichambre le mois dernier que les proches soient autorisés à avoir accès au rapport complet. Zhang a cité Lam comme répondant que “nous devrions regarder devant”.

Zhang, qui répondait aux appels à l’aide des proches des victimes, a déclaré à l’époque qu’il continuerait à suivre l’affaire.