Suavecito : La chanson d’amour devenue hymne

Les choses n’ont pas fonctionné avec la fille, mais son adoration a donné naissance à une chanson à succès pour Malo, atteignant le numéro 18 du palmarès Billboard en 1972. Santana avait ouvert les portes du grand public aux musiciens chicanos en apparaissant à Woodstock et en ayant des succès majeurs comme Oye Como Va et Everybody’s Everything, qui ont atteint les numéros 13 et 12 respectivement en 1970 et 1971. Avec Suavecito, Malo annonçait que le rock chicano était là pour rester.

Au cours des 20 dernières années, de grands groupes latinos comme Bad Bunny, Pitbull et avant eux, Gloria Estefan et Los Lobos, ont rempli les arènes et vendu d’énormes quantités de disques. Mais en 1972, Santana était le seul groupe Latinx à figurer aux États-Unis, malgré la grande population mondiale de personnes hispanophones. “Il semblait que l’industrie ne pouvait gérer qu’un seul acte latino à l’époque”, a déclaré le musicien basé à Los Angeles Ruben Amaro à BBC Culture. “La concurrence était féroce dans les groupes de rock latino parce qu’ils ne lançaient que des morceaux pour des opportunités dans le monde du rock latino.”

Malo comprenait Bean, qui a écrit, chanté et joué des timbales, et le chanteur Arcelio Garcia, décédé en 2020, quelques mois après Jorge Santana, qui a ensuite rejoint le groupe en 1971. Le groupe a également présenté Abel Zarate à la guitare, Pablo Tellez à la basse , le trompettiste de jazz Luis Gasca et le tromboniste Roy Murray, décédé en octobre 2022. Malo était une excroissance de The Malibus, un groupe de San Francisco Mission District de la fin des années 1960 qui comprenait Bean, Garcia et Santana. Fortement concentré sur le R&B et la soul, Bean jouait du saxophone et chantait le chant principal pour The Malibus avec Garcia, tandis que Santana léchait des riffs à la guitare.

‘Un boléro moderne’

Dès le début de Suavecito, avec ses accords de guitare électrique rêveurs se transformant en un solo de trombone éthéré, vous êtes propulsé dans un groove doux et régulier de congas, de timbales et de rythmes soul. “C’est une chanson délicieuse”, a déclaré le roi du rock Latinx Carlos Santana à BBC Culture. Le jeune frère de Carlos, Jorge, a partagé la guitare sur la chanson avec Abel Zarate, la saupoudrant de notes aériennes et mélodieuses. “Laaaah, aah-aah,” chante Bean. “Jamais, non, non, ouais, je n’ai jamais rencontré une fille comme toi de ma vie.” La voix de Bean donne au single son aura romantique, avec des paroles sentimentales qui ajoutent à son charme.

Cela rappelle le hit de 1967 des Young Rascals, Groovin’, qui présente un rythme afro-cubain. Mais Suavecito a un son particulièrement chicano-américain, mélangeant le rock de San Francisco avec des fioritures mexicaines et des arrangements de cor complexes, selon Felix Contreras, co-animateur de l’émission Alt.Latino de NPR, qui célèbre la musique et la culture latines. “Suavecito est un boléro moderne pour notre génération”, a déclaré Contreras à BBC Culture, expliquant que les boléros sont une sorte de chanson d’amour passionnée qui est née à Cuba dans les années 1800 et s’est répandue dans tout le Mexique et l’Amérique latine.