Pourquoi des pays africains comme l’Ouganda investissent dans les énergies fossiles

Aux confins de l’ouest de l’Ouganda, entourée de fermes verdoyantes, la ville de Hoima a pris un nouveau nom : Oil City.

Il a reçu ce nom après la découverte de quantités commerciales de pétrole en Ouganda en 2006.

Selon le gouvernement du pays, il y a 6,5 ​​milliards de barils de pétrole sous terre, dont 1,4 milliard peuvent être récupérés.

Aujourd’hui, l’Ouganda cherche à développer et à raffiner ce pétrole en partenariat avec la société énergétique française Total et une société d’État chinoise.

“Les gens en bénéficieront directement, d’autres indirectement”, a déclaré Nicholas Aheebua, 22 ans, qui travaille dans un marché local.

Il a souligné les nouvelles routes élégantes qui ont été construites dans le quartier et l’aéroport international presque terminé.

“Comme nous, les jeunes, qui cherchons encore du travail, a-t-il ajouté. Les gens qui en ont bénéficié directement vont créer des entreprises et nous y travaillerons. Nous serons employés”.

Le gouvernement ougandais mise sur ces perspectives d’emploi et de développement pour promouvoir et défendre ce projet pétrolier face aux critiques nationales et internationales sur les coûts environnementaux et sociaux.

“Nous estimons que le pays gagnera près de 2 milliards de dollars par an, ce qui représente une augmentation significative de notre PIB”, a déclaré Gloria Sebikari de la Petroleum Authority of Uganda (PAU).

Elle a déclaré que cela contribuerait également à renforcer la sécurité énergétique de l’Ouganda.

“L’Ouganda prévoit de construire une raffinerie de 60 000 barils par jour à Hoima pour produire des produits pétroliers comme l’essence, le diesel, le carburéacteur et autres qui seront consommés sur le marché ougandais”, a déclaré Sebikari.

Le pétrole brut des projets sera également exporté à l’international via le pipeline de pétrole brut d’Afrique de l’Est (EACOP) qui parcourra plus de 890 miles de l’ouest de l’Ouganda jusqu’au port de Tanga en Tanzanie voisine.

Préoccupations et refus

Mais certains ont fait part de leurs inquiétudes concernant le projet de développement pétrolier.

En septembre, le Parlement européen a adopté une résolution condamnant les violations des droits de l’homme et les dangers environnementaux qui, selon eux, ont été provoqués par les projets de combustibles fossiles en Ouganda.

Mais l’Ouganda n’est pas d’accord avec l’évaluation.

“Certaines de ces personnes sont insupportables. Vous devez vous contrôler pour ne pas exploser. Si superficiel, si égocentrique. Si faux”, a réagi le président ougandais Yoweri Museveni.

Ce point chaud est emblématique d’une plus grande confrontation qui se déroule sur le continent, alors que de nombreux pays africains cherchent à bénéficier des nouvelles découvertes de combustibles fossiles malgré les appels mondiaux à s’en éloigner.

Alors que ces appels ont été répétés une fois de plus lors de la Conférence des Nations Unies sur le climat en Égypte, Sebikari de l’UPA a noté à quel point l’investissement dans de nouveaux projets de combustibles fossiles reste une réalité à l’échelle mondiale.

“Cela soulève la question, pourquoi la pression pour arrêter le pétrole et le gaz ou pour retarder les projets devrait-elle être pour des projets dans les pays en développement, des pays qui n’ont pas encore atteint un certain niveau de développement ?” elle a demandé.

“Beaucoup de [developed] développés grâce au pétrole, au gaz et à d’autres ressources naturelles »,

Gloria Sebikari, Autorité pétrolière de l’Ouganda

“Beaucoup de [developed] développés grâce au pétrole, au gaz et à d’autres ressources naturelles », a-t-elle ajouté.

Le gouvernement ougandais soutient qu’il devrait pouvoir faire de même, surtout lorsque de nombreuses personnes dans le pays n’ont même pas accès à l’électricité.

Au lieu de cela, les pauvres ruraux et urbains dépendent de la combustion du charbon de bois et du bois de chauffage, ce qui a entraîné la déforestation dans la forêt protégée de l’Ouganda et les émissions de carbone.

Gaz de pétrole liquéfié

Sebikari de PAU a déclaré que l’un des sous-produits attendus du processus de raffinage du pétrole sera le gaz de pétrole liquéfié (GPL) – ou gaz de cuisine – qui peut être utilisé comme alternative au charbon de bois et au bois.

“Donc, si les secteurs du pétrole et du gaz peuvent aider une plus grande partie de la population à s’éloigner de l’utilisation du charbon de bois et du bois de chauffage [toward the] l’utilisation du gaz, beaucoup plus propre que le bois combustible, nous contribuons alors à la lutte contre le changement climatique. Nous réduisons nos émissions en tant que pays », a-t-elle soutenu.

Cette année, le ministère ougandais de l’Énergie a lancé un programme visant à donner des cartouches de gaz de cuisine aux familles pauvres en prévision de la croissance du marché intérieur à l’avenir.

“Le gaz est plus efficace, plus rapide et plus propre que le charbon de bois ou le bois”, a déclaré Noowe Kazo, 37 ans, l’un des bénéficiaires.

“Le gouvernement nous a dit que nous devrions arrêter d’utiliser du charbon de bois, car la fumée est mauvaise pour nous et parce qu’elle nuit à notre environnement”, a-t-elle déclaré.

Elle a ajouté qu’elle serait prête à acheter de l’essence avec son propre argent si c’était plus abordable.

Pour le gouvernement ougandais, Kazo illustre son argument selon lequel le développement pétrolier peut faire partie de la transition énergétique du pays.

Mais pour les militants écologistes et sociaux, les coûts du développement pétrolier du pays sont trop élevés.

Le monde en dit plus sur la réaction contre cet oléoduc dans la partie 2 de ce rapport. Écoutez l’histoire ici.

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