L’Iran arrête un ex-footballeur international qui a soutenu les manifestations

PARIS : L’Iran a arrêté jeudi 24 novembre un ancien footballeur international d’origine kurde qui a fortement soutenu les manifestations qui secouent le pays depuis septembre, ont annoncé les agences de presse.

Voria Ghafouri, une personnalité au franc-parler qui est apparue 28 fois pour l’Iran jusqu’en 2019, a été arrêtée après une séance d’entraînement du club pour avoir été accusée d’avoir diffusé de la “propagande” contre la République islamique, a rapporté l’agence de presse Fars.

Il est l’une des personnalités les plus en vue arrêtées dans une répression à grande échelle des manifestations, au milieu d’un examen minutieux de la conduite de l’équipe nationale lors de la Coupe du monde au Qatar.

L’équipe s’est abstenue de chanter l’hymne national lors de son premier match contre l’Angleterre lundi.

Mais l’inquiétude grandit également quant à l’étendue de la répression des autorités dans les régions kurdes de l’ouest de l’Iran dont Ghafouri est originaire, des groupes de défense des droits affirmant que des dizaines de personnes ont été tuées au cours de la seule semaine dernière.

Ghafouri a été arrêté après une séance d’entraînement avec son club Foolad Khuzestan pour avoir « terni la réputation de l’équipe nationale et diffusé de la propagande contre l’État », a déclaré la nouvelle agence Fars.

Le groupe de défense des droits kurdes Hengaw, basé en Norvège, a également déclaré qu’il avait été arrêté, publiant une photo du joueur en tenue traditionnelle kurde.

L’ancien footballeur international iranien Ali Karimi, un autre fervent partisan des manifestations, a également publié la même photo de Ghafouri sur son compte Twitter en soutien au joueur.

“Pour l’honorable Voria”, écrit-il.

« SE TENAIT DERRIÈRE SON PEUPLE »

Ghafouri, 35 ans, figurait sur la liste des membres de l’équipe iranienne de la Coupe du monde 2018, mais n’a pas été nommé dans la formation finale disputant la Coupe du monde de cette année au Qatar.

Originaire de la ville kurde de Sanandaj, dans l’ouest de l’Iran, Ghafouri avait posté une photo de lui sur Instagram en tenue traditionnelle kurde.

L’Iran a connu plus de deux mois de manifestations déclenchées par la mort en détention de Mahsa Amini, 22 ans, elle-même d’origine kurde, après son arrestation pour violation présumée du code vestimentaire strict du pays pour les femmes.

Les protestations se sont transformées en un vaste mouvement contre la théocratie au pouvoir.

Ghafouri avait sur ses comptes de médias sociaux fortement soutenu les manifestations et aurait également visité les régions peuplées de Kurdes en Iran pour exprimer sa solidarité avec les familles des victimes de la répression.

Il a reçu des éloges particuliers pour avoir rendu visite à la jeune fille d’une femme qui avait été tuée lors des manifestations et lui avoir offert une tablette en cadeau.

“Voria a soutenu son peuple et a payé pour cela. Nous devrions également le soutenir et ne pas le laisser seul”, a tweeté le dissident américain Masih Alinejad.

“PAS NOS ENNEMIS”

Ghafouri était autrefois le capitaine du principal club iranien Esteghlal avant la résiliation de son contrat et il a déménagé au Foolad Khuzestan.

De nombreux fans ont suggéré que la fin de sa carrière avec Esteghlal était une vengeance pour avoir pris la parole en faveur des manifestations précédentes qui ont éclaté cet été. D’autres ont fait valoir qu’au milieu de la trentaine, Ghafouri était déjà trop vieux pour l’élite iranienne.

Ghafouri n’est pas le premier grand nom du sport à avoir été pris dans la répression.

Le footballeur international Hossein Mahini a été arrêté en octobre pour avoir soutenu les manifestations, mais a ensuite été libéré.

L’équipe internationale a été applaudie à l’étranger pour son refus de chanter l’hymne lors du match de lundi.

Mais de nombreux Iraniens ont critiqué l’équipe pour avoir rencontré le président Ebrahim Raisi juste avant de partir pour le Qatar alors que les manifestations faisaient rage.

“Ce ne sont pas nos ennemis”, a écrit cette semaine l’entraîneur portugais de l’Iran Carlos Queiroz sur Instagram en réponse à la colère.

Après avoir perdu 6-2 contre l’Angleterre, le prochain match de l’équipe Melli est contre le Pays de Galles vendredi.