Les joueurs iraniens refusent de chanter l’hymne à la Coupe du monde, les fans protestent contre le traitement réservé aux femmes

DOHA, Qatar (AP) – Les joueurs iraniens n’ont pas chanté leur hymne national et n’ont pas célébré leurs buts. Dans les tribunes, de nombreux supporters iraniens ont manifesté leur solidarité avec le mouvement de contestation qui secoue le pays depuis des mois.

Le match d’ouverture de la Coupe du monde de l’Iran lundi contre l’Angleterre ne concernait pas seulement le football, mais les luttes politiques qui secouaient la République islamique. Et pour certaines femmes iraniennes, interdites d’assister aux matchs de football masculins à domicile, c’était une précieuse première chance de voir l’équipe nationale en direct.

“Savez-vous à quel point c’est douloureux d’être le plus grand fan de football et de ne jamais aller à un match en 34 ans ?” a déclaré Afsani, un apiculteur de 34 ans de Téhéran, qui s’est rendu au Qatar pour voir l’équipe masculine pour la première fois. Elle a dit qu’elle avait pleuré en entrant dans le stade international de Khalifa.

Comme d’autres fans iraniens, Afsani a refusé de donner son nom de famille par crainte de représailles du gouvernement.

L’Iran a perdu 6-2 contre une équipe d’Angleterre supérieure, mais le résultat n’était pas le plus important pour Mayram, une résidente de Téhéran de 35 ans qui a également regardé son premier match de football en direct. Elle a été déçue que les joueurs n’aient pas montré une solidarité plus ouverte avec les manifestations à domicile.

“Vous avez des filles qui se font tuer dans la rue”, a-t-elle dit. “C’est difficile à dire mais ce n’est pas une occasion heureuse. C’est vraiment triste.”

L’Iran participe à la Coupe du monde au milieu d’une violente répression contre un important mouvement de protestation des femmes qui a entraîné la mort d’au moins 419 personnes, selon Human Rights Activists in Iran, un groupe qui surveille les manifestations.

Les troubles ont été stimulés par les sept. 16 Décès de Mahsa Amini, 22 ans, sous la garde de la police des mœurs du pays. Il s’est d’abord concentré sur le hijab, ou foulard, imposé par l’État pour les femmes, mais s’est depuis transformé en l’une des menaces les plus graves pour la République islamique depuis les années chaotiques qui ont suivi sa fondation.

De nombreux fans de l’Iran à Doha portaient des T-shirts et agitaient des pancartes avec le mantra du soulèvement – “Femme, Vie, Liberté”. D’autres portaient des maillots portant les noms de manifestantes tuées par les forces de sécurité iraniennes ces dernières semaines.

À la 22e minute du match – une référence à l’âge d’Amini lorsqu’elle est décédée – certains fans ont scandé son nom, bien que le refrain se soit rapidement estompé et ait été remplacé par “Iran”.

D’autres supporters vêtus de tchadors noirs conservateurs et de hijabs aux couleurs du drapeau iranien ont applaudi bruyamment leur équipe nationale. Beaucoup d’entre eux ont refusé de parler de la situation politique, affirmant que cela ne les concernait pas.

Avant les matches internationaux, les joueurs iraniens chantent généralement l’hymne national avec la main droite sur le cœur. Lundi, ils se tenaient silencieux, leurs bras drapés autour des épaules de l’autre, incitant la télévision d’État iranienne à passer d’un gros plan des visages des joueurs à un plan large du terrain. Pendant le match, les joueurs n’ont pas célébré leurs deux buts, ce qui est devenu courant dans les matches de championnat iranien depuis le début des manifestations.

La question de savoir s’il faut s’enraciner pour l’équipe nationale a divisé les Iraniens. Beaucoup considèrent désormais le soutien à l’équipe iranienne comme une trahison des jeunes femmes et hommes qui ont risqué leur vie dans la rue.

“Le mouvement de protestation a éclipsé le football”, a déclaré Kamran, un professeur de linguistique qui vit dans la verdoyante province du nord de Mazandaran. “Je veux que l’Iran perde ces trois matchs.”

D’autres insistent sur le fait que l’équipe nationale, qui comprend des joueurs qui se sont exprimés sur les réseaux sociaux en solidarité avec les manifestations, est représentative du peuple du pays et non de ses religieux chiites au pouvoir. L’attaquant vedette de l’équipe, Sardar Azmoun, a parlé des manifestations en ligne. Il était sur le banc pendant le match, au grand dam des supporters qui disaient le chercher pour faire un geste de protestation sur le terrain. Deux anciennes stars du football ont même été arrêtées pour avoir soutenu le mouvement.

Ali Jassim, un supporter iranien de 14 ans, a déclaré qu’il était sûr que la crise politique affectait les performances de l’équipe, alors que l’Angleterre menait 3-0 à la mi-temps.

“Je ne sais pas comment ils peuvent se concentrer dans un stade rempli de tant de gens qui veulent qu’ils échouent”, a-t-il déclaré.

Le gouvernement iranien a tenté d’encourager les citoyens à soutenir leur équipe contre les ennemis traditionnels de l’Iran. L’Iran affronte les États-Unis le 11 novembre. 29 – une confrontation controversée qui a eu lieu pour la dernière fois lors de la Coupe du monde 1998 en France.

Les observateurs notent que les joueurs sont probablement confrontés à la pression du gouvernement pour ne pas se ranger du côté des manifestations. Déjà, les athlètes iraniens ont fait l’objet d’un examen minutieux. Lorsque l’alpiniste iranienne Elnaz Rekabi a concouru en Corée du Sud sans porter le foulard obligatoire de son pays, elle est devenue un paratonnerre du mouvement de contestation.

“En fin de compte, je veux que les joueurs réalisent leurs rêves”, a déclaré Mariam, une fan de sport de 27 ans et étudiante en relations internationales qui s’est rendue à Doha depuis Téhéran pour regarder son premier match de football masculin en direct. “Ce n’est pas de leur faute si notre société est si polarisée.”

Mariam a déclaré qu’une grande réussite pour les femmes qui manifestaient chez elles serait le droit de choisir de porter ou non le hijab.

“Mais après cela, les femmes iront chercher leur droit d’être dans les stades”, a-t-elle déclaré.