Le Pakistan nomme l’ancien maître espion Gen. Munir comme nouveau chef de l’armée

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ISLAMABAD – Le Premier ministre pakistanais Shahbaz Sharif a nommé l’ancien chef des espions du pays à la tête de l’armée, a déclaré jeudi le ministre de l’Information, mettant fin à des mois de spéculations sur la nouvelle nomination.

L’armée a toujours exercé une énorme influence au Pakistan, le dirigeant pendant la moitié de ses 75 ans d’histoire, et supervise également son programme nucléaire. Comme la Chine et l’Inde voisines, le Pakistan dispose d’arsenaux nucléaires et d’un système de missiles, principalement destinés à l’Inde rivale.

Asim Munir, qui a été promu général quatre étoiles et dont la retraite prévue a été reportée, remplace le général. Qamar Javed Bajwa, dont le mandat prolongé de six ans se termine le 1er novembre. 29.

Munir commence son nouveau rôle au milieu des querelles entre Sharif et son prédécesseur, l’ancien Premier ministre Imran Khan. L’ex-Premier ministre a publiquement accusé Bajwa d’avoir joué un rôle dans son éviction, une accusation que le chef de l’armée sortant a démentie.

Khan, une ancienne star du cricket devenue politicienne islamiste, a été rejetée lors d’un vote de censure au parlement en avril. Il est maintenant dans l’opposition et a exigé des élections anticipées, affirmant que son éviction était illégale et orchestrée par Sharif, avec l’aide du gouvernement américain. Sharif et Washington ont rejeté les allégations et le gouvernement actuel a déclaré que les prochains scrutins se tiendraient comme prévu en 2023.

Selon la ministre de l’Information Maryam Aurangzeb, Sharif a également nommé le lieutenant. Gén. Sahir Shamshad Mirza en tant que président du Comité des chefs d’état-major, remplaçant le général. Nadeem Raza qui prend sa retraite cette semaine.

Plus tard jeudi, le président Arif Alvi a approuvé les nominations et a félicité Munir et Mirza pour leurs promotions au rang de généraux quatre étoiles, selon un communiqué de la présidence.

Munir a dirigé l’Inter-Services Intelligence pendant le mandat de Khan, mais a été licencié sans explication du premier ministre de l’époque.

Plus tôt jeudi, le ministre de la Défense Khawaja Mohammad Asif a déclaré aux journalistes que la nomination de Munir était “basée sur le mérite, la loi et conformément à la constitution”.

Les nominations de jeudi, a déclaré Asif, « aideraient notre pays et l’économie à se remettre sur la bonne voie, car en ce moment tout est au point mort ».

Selon des experts constitutionnels, Alvi, un ancien membre du parti Tehreek-e-Insaf de Khan, devait approuver les nominations. Cependant, il avait la possibilité de retarder son approbation de 25 jours, a déclaré un expert principal, Aitzaz Ahsan.

Azim Chaudhry, un analyste politique principal, a déclaré à l’Associated Press que Munir occupait des postes clés sous Bajwa, notamment en tant que chef du renseignement militaire. Il a dit qu’il espérait que Munir éloignerait l’armée de la politique, conformément à la politique de Bajwa.

Bajwa, dans une récente allocution télévisée lors d’un rassemblement de l’armée, a qualifié les allégations de complot de Khan de “faux récit”.

« Il y a une limite à la patience », a déclaré Bajwa mercredi – apparemment un avertissement voilé envers Khan.

Alvi a organisé au moins une réunion dans la capitale, Islamabad, entre Khan et Bajwa dans un effort vain pour les réconcilier.

Fin octobre, Khan a lancé une marche de protestation depuis la ville orientale de Lahore vers Islamabad, mais a renoncé à diriger personnellement le convoi après avoir été blessé par un homme armé qui a ouvert le feu sur le véhicule de l’ancien Premier ministre. Un des partisans de Khan a été tué et 13 ont été blessés dans l’attaque. Le tireur a été arrêté.

Depuis lors, la marche de protestation de Khan s’est déplacée vers Islamabad en convois sans lui. Cependant, son parti a annoncé jeudi que Khan rejoindrait la marche à Rawalpindi samedi, avec une sécurité renforcée. Le gouvernement de Sharif dit qu’il a alerté le parti de Khan sur les menaces à sa vie.