Le dernier coup de Lionel Messi à la gloire de la Coupe du monde

La star du football argentin Lionel Messi a pris un bon départ mardi après avoir marqué pour son pays d’origine lors du match d’ouverture de la Coupe du monde contre l’Arabie saoudite.

Mais le match a pris une tournure inattendue, digne de David et Goliath, et l’Argentine a fini par perdre 1-2 – un bouleversement majeur pour l’une des équipes favorites pour remporter la compétition.

Cette défaite surprise fait monter les enchères encore plus haut pour Messi, qui, à 35 ans, fait face à l’un des tournois les plus importants de sa riche carrière.

Messi, largement considéré comme l’un des meilleurs joueurs de football de tous les temps, est également l’un des athlètes les plus décorés de l’histoire du sport, avec un record, sept prix Ballon d’Or, le premier prix individuel du jeu et 36 trophées remportés en sa carrière en club, principalement pour le FC Barcelone.

Pourtant, malgré tous ses succès au niveau du club, Messi n’a jusqu’à présent pas réussi à faire gagner à son pays le plus grand trophée de tous.

Selon le joueur lui-même, la Coupe du monde 2022 au Qatar sera sa dernière chance.

Messi a quitté l’Argentine à 13 ans pour rejoindre La Masia du FC Barcelone, l’une des meilleures académies de football d’Europe.

“C’était des jours difficiles”, a déclaré l’agent de football argentin Horacio Gaggioli, qui a obtenu de Messi son premier contrat avec le club espagnol, signé sur une serviette.

Gaggioli se souvient avoir vu le jeune joueur pleurer plus d’une fois alors que sa famille était séparée et que sa mère retournait en Argentine.

Messi a également dû injecter ses jambes tous les jours pour traiter un trouble de l’hormone de croissance.

Mais sur le plan professionnel, la migration a porté ses fruits et Messi a grandi entouré d’autres grands joueurs.

Gaggioli a déclaré que les coéquipiers de Messi étaient si bons qu’ils lui servaient souvent des buts sur un plateau, il n’avait donc qu’à pousser le ballon à l’intérieur du filet.

“Il n’avait pas ça avec l’Argentine”, a déclaré Gaggioli.

Messi, jouant pour son pays d’origine, a perdu quatre finales internationales. En 2016, il a annoncé qu’il quittait l’équipe, mais s’est ensuite rétracté.

Beaucoup s’attendaient à ce que la Coupe du monde 2022 soit différente.

Un tournant s’est produit l’année dernière avec la Copa América, lorsque l’Argentine a remporté le trophée après avoir battu en finale son ennemi juré, le Brésil.

C’était le premier trophée majeur de Messi avec l’Argentine, et c’était un symbole que lui aussi pouvait mener son pays à la gloire internationale, comme Pelé pour le Brésil, Cristiano Ronaldo pour le Portugal ou Maradona, le dernier héros du football argentin.

“Messi ne se sentait pas à l’aise de jouer pour l’Argentine, nous avons perdu de nombreuses finales et il a été fortement critiqué”, a déclaré Martín Flores, un fan de football argentin qui s’est récemment rendu au stade du FC Barcelone.

“Mais les choses sont différentes maintenant : quand il marque, il célèbre comme quand il était à Barcelone”, a déclaré Flores.

La carrière de Messi à Barcelone a pris fin brutalement à l’été 2021.

Des années de mauvaise gestion ont amené le club au bord de la faillite et un plafond de dépenses imposé par la ligue espagnole l’a empêché de conserver son joueur vedette.

“Je suis arrivé au club en tant que petit garçon”, a déclaré Messi lors de sa dernière conférence de presse. “Après 21 ans, je pars avec ma femme, et avec trois fils argentins catalans.”

Messi, retenant ses larmes, a déclaré qu’il regrettait de ne pas avoir eu la chance de dire au revoir aux fans de Barcelone, à cause des restrictions du COVID-19.

“J’aurais imaginé un adieu différent, avec des supporters dans le stade, entendant une dernière ovation”, a-t-il déclaré.

Messi a déménagé à Paris et a signé pour le club français PSG. Après une année difficile, il était de retour en pleine forme juste à temps pour la Coupe du monde.

Le départ amer de Messi de Barcelone a laissé de nombreux fans de football espérer un dernier acte rédempteur, et même les non-Argentins ont savouré la possibilité qu’il remporte la Coupe du monde.

“Le football doit cette Coupe du monde à Messi”, a déclaré Aleida Campos, une fan de football récemment venue du Mexique au stade de Barcelone.

“C’est le meilleur joueur que j’ai vu de ma vie. Je sais que je suis jeune, mais mon père a vu Pelé, Maradona, et il me dit qu’à part Pelé, Messi est le meilleur joueur qu’il ait jamais vu”, a déclaré Campos.

“Je me fiche que le Mexique perde”, a-t-elle déclaré. “Même si mon pays est contre l’Argentine, je veux vraiment que Messi gagne cette Coupe du monde.”

L’Argentine affronte le Mexique ce samedi et la Pologne mercredi prochain.

Une autre défaite exclurait automatiquement Messi du tournoi et équivaudrait à une humiliation déchirante.

Mais certains pensent que l’héritage de Messi en tant que légende du football ne sera pas entaché par un manque de succès en Coupe du monde.

“Je pense que son histoire, en quelque sorte, a été écrite”, a déclaré le journaliste sportif Guillem Balagué, auteur de la biographie autorisée de Messi.

“S’il perd, son héritage sera toujours inégalé et intact”, a-t-il déclaré. “Ceux qui sont nés dans les 30 dernières années, 40 ans, 50 ans même, penseront qu’ils n’ont rien vu de mieux.”

Cependant, Balagué a déclaré que Qatar 2022 pourrait ne pas être la dernière Coupe du monde de Messi.

“Je vois une tournure: il partira, et ensuite, quand la prochaine Coupe du monde approchera, voyons où il en est, voyons s’il sera invité en équipe nationale”, a-t-il déclaré.