La révolution féminine du monde de l’art

par Alexandra DEL PERAL / Sandra BIFFOT-LACUT
Agence France Presse

Paris, France (AFP) — C’était un début relativement prometteur pour l’égalité des sexes lorsque la Royal Academy of Arts de Londres a été créée en 1768, avec deux femmes artistes parmi ses 40 membres fondateurs.

Mais c’était une fausse aube – ce n’est que dans les années 1930 qu’une autre femme a été élue membre à part entière de l’Académie.

Si quelques grands noms — Frida Kahlo, Georgia O’Keeffe, Alice Neel, Tracey Emin — donnent l’impression que le monde de l’art s’est ouvert depuis, le canon occidental reste dominé par les hommes.

Parmi les 18 principaux musées des États-Unis, 87% des œuvres sont des hommes, selon la Public Library of Science.

Le Prado de Madrid compte 335 œuvres de femmes sur 35 572 – moins d’un pour cent – et seulement 84 sont exposées au public.

Un galeriste pose à côté d’une installation intitulée “Embryologie” de l’artiste polonaise Magdalena Abakanowicz lors d’un photocall à la Tate Modern de Londres le 15 novembre 2022. (Photo de Daniel LEAL / AFP)

– ‘Misogynie historique’ –
Les mentalités changent.

Le Prado a organisé une exposition réservée aux femmes en 2020 qui a mis en lumière sa “misogynie historique”, selon les mots du conservateur Carlos Navarro.

L’artiste de performance serbe Marina Abramovic sera la première femme à avoir une exposition personnelle qui occupera toutes les principales galeries de la Royal Academy l’année prochaine.

Augmenter la part des œuvres globales est plus difficile pour les musées qui se concentrent sur le passé lointain – c’est du moins l’excuse du Louvre à Paris, dont les peintures s’arrêtent à 1848 et ne comptent que 25 femmes parmi 3 600 artistes.

Mais à la Tate britannique, il y a des possibilités d’amélioration.

Seuls 5% de sa collection d’avant 1900 sont des femmes, mais ce chiffre passe à 20% pour les artistes travaillant après 1900 et à 38% pour ceux nés après 1965.

«Avec chaque réaménagement dans chacune des quatre galeries de la Tate, l’équilibre entre les sexes s’améliore», a déclaré Polly Staple, responsable de la collection d’art britannique de la Tate.

“Lorsque la Tate Modern a ouvert ses nouvelles expositions en 2016, la moitié de toutes les expositions solo étaient consacrées à des artistes femmes, et cet équilibre a été maintenu depuis.”

Quant aux acheteurs privés, le changement a également été lent.

“Aujourd’hui, tous les musées sont attentifs à l’égalité, le nombre d’expositions personnelles d’artistes femmes augmente… mais en réalité elles restent largement sous-représentées dans les maisons de vente aux enchères”, explique à l’AFP un proche du marché de l’art sous couvert d’anonymat.

Mais avec les femmes de plus en plus accueillies dans les cours d’art à partir de la fin du XXe siècle, le vent tourne ici aussi.

Le rapport 2022 du market tracker Artprice a révélé que les femmes représentaient huit des 10 artistes les plus vendus de moins de 40 ans.

– ‘Toute l’histoire’ –
Il ne suffit pas de blâmer le passé, plaide Katy Hessel, auteur du récent “L’histoire de l’art sans hommes”.

Des femmes artistes, comme l’Italienne Artemisia Gentileschi (1593-1656) ou la peintre flamande Clara Peeters, étaient “connues de leur vivant mais se sont effacées au fil des siècles”, explique-t-elle à l’AFP.

Déterrer ces noms oubliés a été extrêmement populaire. Son podcast, The Great Women Artists, compte plus de 300 000 abonnés.

“Imaginer qu’une femme puisse inventer quelque chose est resté très longtemps un tabou anthropologique”, a déclaré Camille Morineau, qui a fondé le groupe de recherche Aware (Archives of Women Artists, Research and Exhibitions), pour recueillir des données sur le sujet.

Conservatrice du Centre Pompidou à Paris en 2009, elle n’a accroché pendant deux ans que des artistes féminines à sa collection, “pour prouver qu’il y en avait assez dans les réserves du musée pour raconter toute l’histoire de l’art des XXe et XXIe siècles”. .

De nouvelles pistes de (re)découverte sont encore à venir, a ajouté Hessel, mettant en avant l’Algérienne Baya ou la Singapourienne Georgette Chen, comme le genre de noms non-occidentaux qui “n’ont jamais vraiment fait partie de notre histoire”.