Surréalisme : comment nos rêves les plus étranges prennent vie dans le design

“Le surréalisme n’est plus un mouvement artistique mais une attitude envers l’art et le design”, explique Mateo Kries, directeur du Vitra Design Museum, Allemagne, réceptacle de nombreuses œuvres d’art surréalistes parmi les plus importantes. Cette attitude est clairement à l’œuvre dans l’exposition Strange Clay, à la Hayward Gallery de Londres. Parmi les artistes contemporains utilisant « l’argile de manière inattendue », on trouve David Zink Yi, dont le calmar extraterrestre géant (2010) s’étale dans une mare d’encre brillante ; les créatures couleur bonbon ressemblant à des yétis de l’artiste japonais Takuro Kuwata ; et la cuisine de Lindsey Mendick infestée de limaces et de cafards en céramique.

Voir la scène botanique de Klara Kristalova, Camouflage, qui y est installée, c’est comme se promener dans la clairière d’un conte de fées de Grimm. Des personnages en céramique, souvent des adolescents aux traits exagérés, se transforment en états plus étranges – comme Wooden Girl, piégée à l’intérieur d’une souche d’arbre, avec des mains en brindilles ; ou un garçon en tenue de rue avec une tête de cheval. L’œuvre a été inspirée par la vue derrière sa maison près de Stockholm : “C’est une forêt pleine de mes sculptures abandonnées”, a déclaré l’artiste à BBC Culture. “Avec le temps, ils changent, disparaissent et semblent repousser. Je trouve que c’est une bonne métaphore de la vie.”

Kristalova a grandi dans une partie isolée de la Suède, “avec un sentiment d’inquiétude qui s’est intensifié lorsque ma mère m’a lu des contes folkloriques effrayants”, dit-elle. Ses parents artistes ont gardé de nombreux livres sur le surréalisme, qu’elle a dévorés, et qui « m’ont pris la colonne vertébrale », dit-elle. “J’aimais Max Ernst, et j’aimais particulièrement Meret Oppenheim. Je trouvais son travail un peu idiot et ludique, mais il se rapprochait de la vie des femmes.”

Oppenheim est souvent considérée comme la surréaliste féminine la plus célèbre. À la fin des années 1930, elle a conçu Traccia, une table d’appoint fantaisiste assise sur des pattes d’oiseaux. Quelques années auparavant, en 1936, alors qu’elle avait 22 ans, elle avait fabriqué un bracelet à partir d’un tube de laiton, et l’avait recouvert de fourrure. C’était pour Schiaparelli, mais elle l’a porté pour rencontrer Pablo Picasso et Dora Maar dans un café à Paris. Les commentaires de ses amis en le voyant – que tout pouvait être recouvert de fourrure – ont inspiré Object, sa tasse et sa soucoupe recouvertes de fourrure de gazelle qui, selon le MoMA, est “l’objet surréaliste le plus notoire”.

Aujourd’hui, alors que nous connaissons si bien la tasse et la soucoupe en fourrure d’Oppenheim, il est difficile d’imaginer le choc et l’intrigue qu’elle a provoqués à l’époque. La question se pose : l’art d’inspiration surréaliste, qui s’appuyait sur son pouvoir de déranger, peut-il encore avoir valeur de choc ?