Enfants haïtiens expulsés de République dominicaine : UNICEF

LA HAVANE –

Les autorités dominicaines ont expulsé au moins 1 800 enfants migrants haïtiens non accompagnés cette année, les renvoyant dans leur pays en crise, a déclaré l’UNICEF.

La République dominicaine a nié cette affirmation, qui est intervenue mardi au milieu de l’intensification de la répression du gouvernement contre la migration en réponse à une épidémie de choléra et à la violence continue des gangs en Haïti. Les deux pays partagent une frontière de 240 miles (390 kilomètres) sur l’île d’Hispaniola.

La répression a provoqué de vives critiques de la part d’observateurs internationaux, dont les États-Unis, qui ont accusé le pays de déportations massives, de traitement raciste des migrants et de détentions d’Haïtiens dans des établissements aux mauvaises conditions.

Parmi ceux qui fuient vers la République dominicaine se trouvent des filles et des garçons, dont beaucoup sont renvoyés en Haïti par différents points frontaliers, où ils ont été reçus par des partenaires de l’UNICEF à la frontière, selon l’organisation.

L’information a été rapportée pour la première fois par CNN et confirmée par l’UNICEF, qui a refusé de commenter davantage. On ne sait toujours pas si les enfants ont été expulsés sans leurs parents, se sont séparés pendant le voyage ou ont fui Haïti seuls.

Venancio Alcantara, directeur de l’autorité des migrations de la République dominicaine, a nié ces allégations, affirmant que l’agence suit des procédures spécifiques avec les enfants migrants et que “les mineurs sont avec leurs parents à tout moment”.

“Toutes les expulsions sont effectuées dans le respect total et absolu de la dignité humaine et des droits de l’homme”, a écrit Alcantara dans un communiqué mardi.

Les tensions alimentées par la migration mijotent depuis des années entre les deux pays, mais elles ne se sont aggravées que depuis l’assassinat en 2021 du président haïtien Jovenel Moise, qui a plongé dans le chaos une Haïti déjà en crise.

Les autorités dominicaines affirment que le renforcement du contrôle des frontières et les expulsions sont cruciaux pour la sécurité nationale dans un contexte d’agitation croissante dans le pays voisin. Un nombre non identifié de manifestants a tenté la semaine dernière d’incendier le consulat dominicain à Cap-Haïtien, une municipalité du nord du pays, ont annoncé mercredi les autorités haïtiennes.

La semaine dernière, Haïti a accusé son voisin de soumettre les Haïtiens en fuite à des “conditions inhumaines, cruelles et dégradantes”, tandis que l’ambassade des États-Unis dans la capitale du pays, Saint-Domingue, a averti que les Américains à la peau plus foncée pourraient être ciblés par les autorités du pays.

“Il y a des rapports selon lesquels des détenus sont détenus dans des centres de détention surpeuplés, sans possibilité de contester leur détention et sans accès à la nourriture ou aux toilettes, parfois pendant des jours, avant d’être libérés ou expulsés vers Haïti”, ajoute l’avis américain.

La République dominicaine a déclaré qu’elle “rejette abondamment” les allégations, qui, selon elle, ne sont pas étayées par des preuves, et a déclaré qu’elles ne feront qu’augmenter les expulsions.

Les autorités disent avoir expulsé 43 900 migrants, pour la plupart des Haïtiens, entre juillet et octobre, selon les chiffres du ministère des Affaires étrangères du pays. Rien qu’en septembre et octobre, le nombre d’expulsions a bondi d’environ 50 %.