Biden aux pourparlers sur le climat de la COP27 de l’ONU a déclaré que les États-Unis faisaient leur part. Est-ce suffisant?

Le président Joe Biden a déclaré vendredi aux négociateurs internationaux sur le climat à Charm el-Cheikh, en Égypte, que les États-Unis soutenaient leurs promesses de réduire les émissions de gaz à effet de serre par des actions et, surtout, par de l’argent.

“Nous nous précipitons pour faire notre part pour empêcher l’enfer climatique”, a déclaré Biden. “Nous n’ignorons pas les signes avant-coureurs qui sont déjà là.”

Lors de la réunion, connue sous le nom de COP27, Biden a annoncé de nouvelles initiatives de financement et de nouveaux partenariats, dont 100 millions de dollars pour l’adaptation mondiale au changement climatique, 150 millions de dollars pour les interventions d’urgence en cas de catastrophe à travers l’Afrique et 250 millions de dollars pour le soutien aux investissements dans les énergies propres en Égypte.

Les États-Unis, en tant que pays riche, le plus grand émetteur de gaz à effet de serre de l’histoire et actuellement la deuxième source d’émissions au monde, jouent un rôle démesuré lors de ces réunions sur le climat. De nombreux autres gouvernements suivent l’exemple des États-Unis dans leurs propres ambitions.

Et tandis que Biden promet plus de soutien, les analystes disent que cela ne correspond toujours pas à la part des contributions des États-Unis au changement climatique.

Cependant, les États-Unis ne sont pas le seul acteur majeur de la COP27, et cette année, les dirigeants de la Chine et de l’Inde, respectivement le plus grand et le troisième plus grand émetteur, ont été absents. Les négociateurs doivent également faire face à de nouveaux obstacles à l’action climatique. Le sommet intervient au milieu de conflits qui ont fait grimper les prix de l’énergie et alimenté des taux d’inflation élevés dans le monde. “Dans ce contexte, il est plus urgent que jamais de doubler nos engagements climatiques”, a déclaré Biden.

Pour les pays qui restent concentrés sur le changement climatique après une nouvelle année de catastrophes aggravées par la hausse des températures, la préoccupation n’est pas seulement l’argent, mais la justice. Les pays en développement veulent que ceux qui ont contribué le plus à la hausse des températures moyennes compensent ceux qui ont moins contribué mais qui sont maintenant confrontés à la montée du niveau de la mer et à des conditions météorologiques plus extrêmes. Certains réclament des réparations. Il sera donc essentiel de mettre plus d’argent sur la table pour amener chaque pays à réduire sa contribution au changement climatique et à limiter le réchauffement.

Au cours de la semaine prochaine des pourparlers sur le climat en Égypte, les questions de responsabilité pour les pertes et de justice climatique resteront probablement une question litigieuse dans les négociations. Il n’est pas encore clair si d’autres pays s’inspireront des États-Unis pour augmenter leurs engagements en matière de changement climatique. Et bien que beaucoup d’actions et d’argent aient déjà été promis, le problème continue de s’aggraver.

Les actions américaines contre le changement climatique sont plus fortes que jamais. L’économie pourrait encore les faire dérailler.

Biden est toujours en train de rétablir la confiance avec d’autres pays depuis que l’administration Trump s’est retirée de la coopération internationale sur le changement climatique. L’un des premiers actes du président Biden au pouvoir a été de rejoindre l’accord de Paris sur le climat après le retrait de son prédécesseur. “Je m’excuse que nous nous soyons retirés de l’accord”, a-t-il déclaré aux délégués en Égypte.

Depuis lors, grâce à l’action de l’exécutif et à la législation, Biden a fait avancer un certain nombre de politiques clés en matière de changement climatique. Les États-Unis ont fixé un nouvel objectif plus strict pour réduire leurs émissions de gaz à effet de serre : une réduction de 50 à 52 % par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030.

Pour atteindre cet objectif, l’administration a ciblé de puissants gaz à effet de serre comme les hydrofluorocarbures (HFC). En octobre, Biden a signé l’amendement de Kigali au Protocole de Montréal, qui engage les États-Unis à éliminer progressivement l’utilisation de ces produits chimiques, souvent utilisés comme réfrigérants.

Utilisant l’autorité exécutive, Biden a également ordonné aux agences gouvernementales de tenir compte des risques climatiques dans les contrats et le financement. Il a imposé de nouvelles exigences d’achat d’énergie propre et d’efficacité énergétique pour le gouvernement tout en fixant de nouveaux objectifs pour les véhicules propres et la conservation des écosystèmes.

Peu de temps avant le discours de Biden, l’Agence de protection de l’environnement a annoncé des normes plus strictes pour limiter les émissions de méthane, un puissant gaz à effet de serre. La réglementation réduirait les émissions de méthane de 87% en dessous des niveaux de 2005 provenant de sources réglementées d’ici 2030, selon l’EPA.

Les États-Unis ont également adopté une importante législation sur le climat. La loi bipartite sur les infrastructures de 2021 a alloué des milliards de dollars à des projets d’énergie propre, dont 7,5 milliards de dollars pour les chargeurs de véhicules électriques, 39 milliards de dollars pour les transports en commun et 65 milliards de dollars pour améliorer le réseau électrique afin de mieux fournir de l’énergie renouvelable et de résister aux catastrophes comme les incendies de forêt.

La loi sur la réduction de l’inflation, que Biden a signée cet été et qualifiée de “projet de loi sur le climat le plus important et le plus important de l’histoire de notre pays”, contient 369 milliards de dollars pour payer les crédits d’impôt pour les véhicules électriques, les énergies renouvelables et la fabrication de batteries. La loi devrait réduire les émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis de 40% en dessous des niveaux de 2005 d’ici 2030.

Biden est donc arrivé en Égypte avec un bilan climatique bien plus solide que lors de la dernière réunion sur le climat à Glasgow, en Écosse. “Le gouvernement des États-Unis met notre argent là où se trouve notre bouche”, a déclaré Biden.

Mais les émissions mondiales de gaz à effet de serre sont sur le point d’augmenter encore cette année. Ils doivent chuter rapidement pour atteindre les objectifs de l’accord de Paris sur le climat, en maintenant la hausse des températures moyennes mondiales à moins de 2 degrés Celsius (3,6 F) au cours de ce siècle. Les émissions américaines ont diminué, mais pas suffisamment.

Les émissions de gaz à effet de serre des États-Unis ne diminuent pas assez rapidement pour atteindre leurs objectifs climatiques.
Agence de Protection de l’Environnement

L’inflation, les perturbations de la chaîne d’approvisionnement, les prix élevés de l’énergie ou une récession pourraient encore entraver les efforts pour en faire plus. Le Congrès reste également un obstacle. Même avec le contrôle démocrate au cours des deux dernières années, Biden a vu une grande partie de son programme climatique dilué. Si l’équilibre des pouvoirs s’éloigne des démocrates, Biden aura beaucoup moins d’options pour réduire les émissions.

Le financement est essentiel pour résoudre le changement climatique, mais les États-Unis ne respectent toujours pas leurs obligations envers les autres pays

Lors de la conférence sur le climat de 2009 à Copenhague, les pays riches ont promis qu’ils verseraient 100 milliards de dollars par an d’ici 2020 à un fonds qui aiderait les pays moins riches à passer à l’énergie propre et à s’adapter au changement climatique.

Mais cet argent ne s’est jamais concrétisé. L’année dernière, Biden a promis plus de 11 milliards de dollars de financement climatique international d’ici 2024, mais le Congrès n’a alloué qu’un milliard de dollars.

Cette année, les pays riches subissent encore plus de pressions pour respecter cet engagement, a déclaré Gaia Larsen, directrice de l’accès et du déploiement du financement climatique au World Resources Institute, un groupe de réflexion basé à Washington, DC. En particulier, les conversations sur le financement ont tourné autour de l’idée de pertes et de dommages – aider les pays à payer pour la reconstruction après des catastrophes climatiques.

“Le concept consiste essentiellement à demander qui va payer pour ce qui a été perdu”, a déclaré Larsen. Les pays en développement – ​​le Pakistan, par exemple, qui a connu des inondations dévastatrices au début de cette année – sont responsables de beaucoup moins d’émissions que les pays développés, mais subissent des impacts climatiques démesurés. “Ces pays ne sont pas vraiment responsables des problèmes auxquels ils sont confrontés. C’est donc au moins une obligation morale de contribuer à les aider.”

Une analyse récente de CarbonBrief montre que les États-Unis, comme de nombreux autres pays développés, sont loin derrière ce que les chercheurs ont déterminé comme étant leur “juste part” du financement climatique, telle que déterminée par la quantité d’émissions qu’ils ont produites au cours de l’histoire. Son manque à gagner correspond à son impact démesuré ; les États-Unis devraient payer 40 milliards de dollars pour atteindre l’objectif de 100 milliards de dollars chaque année, mais n’ont contribué que 8 milliards de dollars en 2020, la dernière année pour laquelle des données sont disponibles.

Lorsque l’ancien président Trump a retiré le pays des principaux accords climatiques, d’autres pays développés ont pris le leadership sur les questions de financement climatique dans l’espoir que les États-Unis interviendraient dans les années à venir. Les nouveaux engagements climatiques des États-Unis comblent une partie de cet écart, mais le Congrès devra encore s’approprier davantage de liquidités. Certains pays, comme l’Allemagne, la France et le Japon, ont même donné plus que leur juste part au fonds.

Biden a laissé entendre que les États-Unis pourraient faire plus, notant qu’aider d’autres pays à passer à l’énergie propre est un pilier de la réponse américaine au changement climatique. “Une bonne politique climatique est une bonne politique économique”, a déclaré Biden. “Si les pays peuvent financer le charbon dans les pays en développement, il n’y a aucune raison pour que nous ne puissions pas financer l’énergie propre dans les pays en développement.”

Il a également souligné que le statu quo est intenable. La dépendance mondiale aux combustibles fossiles permet à des pays comme la Russie de tenir l’économie mondiale en otage, a déclaré Biden, et l’énergie propre empêcherait non seulement des chocs énergétiques similaires à l’avenir, mais aiderait le monde à éviter une catastrophe climatique.

Correction, 14 novembre, 10h40 : Une version antérieure de cet article déformait la façon dont la « juste part » du financement climatique est déterminée et utilisée. Il est déterminé par les chercheurs et n’a pas été utilisé pour fixer des objectifs pour la part de financement de chaque pays.