L’impact d’un seul missile

POINT DE VUE D’EXPERTS – Une explosion la semaine dernière, dans le village de Przewodow, dans l’est de la Pologne, a tué deux personnes et suscité une inquiétude accrue quant à la rapidité avec laquelle la guerre en Ukraine pourrait dégénérer en un conflit mondial.
Le Cipher Brief a compilé un tic-toc de ce qui s’est passé, racontant comment un seul missile a mis en évidence les risques qui sont vraiment en jeu en Ukraine.

CONTEXTE

  • La radio polonaise ZET a rapporté que deux missiles perdus avaient causé l’explosion.
  • L’Associated Press a cité un haut responsable du renseignement américain affirmant que des missiles russes étaient entrés en Pologne.
  • Le Pentagone a initialement déclaré qu’il ne pouvait pas confirmer les informations selon lesquelles des missiles russes auraient atterri sur le territoire polonais.
  • Le ministère russe de la Défense a démenti ces informations, qualifiant les allégations de “provocation délibérée visant à aggraver la situation”. Il a ajouté que la Russie n’avait pas touché de cibles près de la frontière ukraino-polonaise et que les débris trouvés sur le site des explosions n’avaient “rien à voir avec des armes russes”.
  • Le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy a déclaré plus tard, sans fournir de preuves, que des missiles russes avaient touché la Pologne. Il a qualifié l’attaque contre “le territoire de notre pays ami” d'”attaque contre la sécurité collective” et a déclaré qu’elle marquait une “escalade significative” du conflit avec la Russie.
  • En réponse aux explosions, le Premier ministre polonais Mateusz Marawiecki a tenu une réunion d’urgence du Conseil de sécurité. Le gouvernement polonais a également augmenté la préparation militaire.
  • Le président polonais Andrzej Duda s’est entretenu avec le président Joe Biden au sujet des explosions. La Maison Blanche a déclaré que Biden avait réitéré à Duda que les États-Unis avaient un “engagement à toute épreuve envers l’OTAN”.
  • Duda a également discuté de l’incident avec le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, qui a déclaré qu’il était important de trouver tous les faits derrière les causes de l’explosion.
  • Un porte-parole du gouvernement polonais a déclaré que la Pologne envisageait de convoquer l’OTAN pour des discussions en vertu de l’article 4, qui stipule qu’un membre de l’alliance peut appeler à des consultations lorsqu’il estime que son “intégrité territoriale, son indépendance politique ou sa sécurité” sont menacées.

“S’il s’agissait d’un accident, l’instinct à Varsovie et à Washington sera la prudence et la retenue, les discussions sur l’article 4 signalant aux Russes de ne plus se tromper”, nous a dit John McLaughlin, expert en bref de chiffrement et ancien directeur par intérim de la CIA.

John Mc Laughlinancien directeur par intérim de la CIA

“S’il s’agissait d’une provocation délibérée, et nous le saurons presque certainement d’ici peu, alors l’Alliance sera provoquée et devra réagir d’une manière ou d’une autre. L’impulsion par défaut sera probablement d’éviter de se lancer dans un échange de coups entre l’OTAN et la Russie. Mais nous pourrions assouplir certaines des mises en garde que nous avons données aux Ukrainiens concernant le fait de ne pas toucher certaines cibles russes ou d’autres lignes rouges.”

L’incident a déclenché l’alarme et appelé à la défense du territoire de l’OTAN dans toute l’Europe centrale et orientale, mettant clairement en évidence la question de savoir à quelle vitesse l’OTAN serait prête à lancer une réponse et à quoi cette réponse pourrait ressembler.

  • La Lettonie a semblé accuser explicitement la Russie d’avoir causé les explosions. Artis Pabriks, ministre letton de la Défense tweeté, “Le régime criminel russe a tiré des missiles qui visaient non seulement des civils ukrainiens, mais ont également atterri sur le territoire de l’OTAN en Pologne.”
  • L’Estonie a exprimé sa solidarité avec la Pologne ainsi que sa volonté de “défendre chaque centimètre carré du territoire de l’OTAN”, selon un tweet du Ministère estonien des affaires étrangères. Cependant, l’Estonie n’a pas explicitement blâmé la Russie pour les explosions.
  • Le président lituanien Gitanas Nauseda a également exprimé sa solidarité avec la Pologne et a appelé à la défense de “chaque centimètre carré du territoire de l’OTAN”, selon un tweet. Il a déclaré que “la cause des explosions n’est pas encore connue”, mais a ajouté qu’elles se sont produites lorsque la Russie a lancé des frappes de missiles en Ukraine.
  • La Hongrie a convoqué une réunion du conseil de défense pour discuter des explosions, ainsi que des perturbations des flux de pétrole via l’oléoduc Druzhba.

“Nous n’en savons pas encore assez sur la frappe”, a prévenu Cipher Brief Expert et ancien commandant suprême des forces alliées de l’OTAN, l’amiral Jim Stavridis (à la retraite).

Amiral James Stavridis (à la retraite)ancien commandant suprême allié de l’OTAN

“Mais en supposant qu’il s’agissait d’un missile errant de la Russie, cela fournit une forte motivation pour renforcer au minimum la défense aérienne le long de la frontière OTAN-Ukraine. Cela pourrait également amener l’OTAN à fournir des avions MIG-29 aux Ukrainiens depuis la Pologne, les États-Unis les remplaçant par des F-16. Et cela pourrait provoquer une discussion sérieuse sur la mise en place d’une zone d’exclusion aérienne au-dessus de l’Ukraine, occupée par des combattants de l’OTAN.”

Le lendemain matin

Le ministère polonais des Affaires étrangères a publié mercredi matin un communiqué indiquant qu’un missile de fabrication russe avait provoqué une explosion dans l’est de la Pologne qui avait tué deux personnes. Le ministère a déclaré avoir convoqué l’ambassadeur de Russie et “exigé des explications détaillées immédiates” sur les explosions.

  • Le président polonais Andrzej Duda a ensuite semblé revenir sur sa condamnation à fond de la Russie, affirmant qu’il n’y avait aucune preuve concluante montrant qui avait tiré les missiles et que des enquêtes étaient en cours. Il a ajouté que l’explosion semblait être un incident “ponctuel”. Il a également déclaré qu’il est probable que la Pologne demandera des consultations au titre de l’article 4 lors d’une réunion du Conseil de l’Atlantique Nord prévue mercredi.
  • Le président Joe Biden a convoqué une réunion d’urgence des dirigeants de l’OTAN et du G7 réunis à Bali pour un sommet du G20 afin de discuter de l’explosion du missile. Il a déclaré aux journalistes que, selon des “informations préliminaires”, il pense “qu’il est peu probable” que le missile ait été tiré depuis la Russie en raison de sa trajectoire, mais a déclaré qu’il ne tirerait aucune conclusion tant que l’enquête polonaise ne serait pas terminée.
  • Trois responsables américains ont déclaré à l’Associated Press que les conclusions préliminaires suggèrent que le missile qui a atterri en Pologne a été tiré par les forces ukrainiennes dans le but d’intercepter un missile russe entrant.
  • Le président polonais Andrzej Duda a déclaré que l’explosion était “très probablement” un “accident malheureux” causé par un missile de défense aérienne ukrainien, plutôt qu’une “attaque intentionnelle”. Il a ajouté que le missile était “très probablement” de fabrication russe, mais qu’il n’y a aucune preuve actuelle que les forces russes l’aient tiré.
  • Le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a fait écho à la conclusion de Duda, bien qu’il ait souligné que “ce n’est pas la faute de l’Ukraine” et que “la Russie porte la responsabilité ultime alors qu’elle poursuit sa guerre illégale contre l’Ukraine”.

Sir Alex Jeuneancien chef du MI6

“Il s’agit, littéralement, d’un coup de semonce sur la possibilité d’une escalade”, nous a dit Sir Alex Younger, expert en bref chiffré et ancien chef des services secrets britanniques du MI6. “Mais je suis convaincu que Poutine comprend qu’une escalade délibérée n’est vraiment pas dans son intérêt. J’ajouterais que même s’il s’agissait d’un missile de défense aérienne ukrainien, le blâme incombe toujours fermement à la Russie.”

Qu’avons-nous appris ?

Entre autres choses, nous avons appris à quel point un seul missile peut se rapprocher dangereusement pour aggraver une situation déjà tendue à un niveau supérieur de conflit mondial. Nous avons appris à quelle vitesse les informations sont partagées et nous avons vu comment les pays de l’OTAN envisageaient au moins de réagir, si le missile avait en fait été tiré par la Russie. Bien que les leçons de cet incident unique méritent d’être notées, il en va de même pour la situation dans son ensemble.

“En 2008, lorsque la Russie a envahi la Géorgie, la réponse de l’Occident a été inadéquate. La Russie doit conserver 20 % de la nation géorgienne », nous a dit Phil Breedlove (à la retraite), expert en bref chiffré et ancien commandant suprême allié de l’OTAN, le général Phil Breedlove.

Général Phil Breedlove (à la retraite)ancien commandant suprême allié de l’OTAN

“Le monde occidental a récompensé le mauvais comportement de la Russie. En 2014, la Russie a envahi l’Ukraine et a pris 11 ou 12 % du territoire ukrainien. Moscou a menacé de souffler et de faire sauter notre maison avec la troisième guerre mondiale ou leurs armes nucléaires. Une fois de plus, l’Occident a capitulé et leur a permis de s’accrocher à une grande partie de l’Ukraine. Pour la deuxième fois, nous avons récompensé les mauvais comportements. Nous ne devrions pas être surpris que nous soyons de retour pour la troisième fois. La Russie s’est emparée d’une autre grande partie de l’Ukraine. Et quand l’Occident commence à réagir, la Russie a soufflé et a soufflé et a menacé de faire sauter notre maison avec la troisième guerre mondiale et les armes nucléaires. Et ils s’attendent à ce que nous capitulions une troisième fois. Nous, en Occident, sommes à un point de décision, allons-nous, pour la troisième fois, récompenser les mauvais comportements ? L’Occident et le monde occidental ont une décision à prendre. M. Poutine souffle et il souffle et il menace de faire sauter notre maison et nous devons décider comment nous allons réagir. Voici ce que je sais avec certitude : si nous capitulons et permettons à la Russie de conserver encore plus de territoire ukrainien, nous serons de retour ici en 2025 et 2028 et 2031 et 2033. Il est temps pour nous d’intensifier.

Cipher Brief Writer et chercheur Ethan Masucol a contribué à cet article

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