Les soldats ukrainiens combattent la fatigue mentale alors que la guerre s’éternise : NPR

Des fantassins ukrainiens participent à des exercices d’entraînement dans un camp militaire à l’extérieur de Dnipro, en Ukraine, le 19 octobre 2019. 24. Les “officiers de moral” officiels veillent sur les soldats, les maintiennent concentrés sur le combat, résolvent rapidement tout problème et ne les laissent pas s’envenimer à l’intérieur, ce qui peut être dangereux sur le champ de bataille.

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Des fantassins ukrainiens participent à des exercices d’entraînement dans un camp militaire à l’extérieur de Dnipro, en Ukraine, le 19 octobre 2019. 24. Les “officiers de moral” officiels veillent sur les soldats, les maintiennent concentrés sur le combat, résolvent rapidement tout problème et ne les laissent pas s’envenimer à l’intérieur, ce qui peut être dangereux sur le champ de bataille.

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DNIPRO, Ukraine — Lieutenant. Anton Pendukh dit que le traumatisme qu’il subit sur les lignes de front de la guerre contre la Russie est très différent de la façon dont il imaginait la vie militaire avant de rejoindre les forces ukrainiennes.

Ce n’est pas qu’il ne savait pas auparavant que des vies étaient perdues et que des sacrifices étaient faits. Mais c’est très différent, dit-il, quand vous le vivez – et les pertes incluent les amis sur lesquels vous comptez et qui comptent sur vous.

“Quand je le vois de mes propres yeux”, dit-il, “ça blesse mon âme. Je comprends que cela arrive, mais quand je le vois…”

Il s’arrête, baisse les yeux puis prend une profonde inspiration.

“Nous ne serons plus les mêmes, jamais”, dit-il. “Jamais.”

Les forces ukrainiennes sont épuisées physiquement et émotionnellement après neuf mois de guerre.

Les commandants disent que la motivation et l’esprit de leurs forces sont les armes les plus importantes dans la lutte pour protéger leur patrie. Mais ils ne sont pas à l’abri des coûts physiques et mentaux qui ont pesé sur tant de soldats au combat.

De nombreuses forces ukrainiennes ne sont pas rentrées chez elles depuis des mois – certaines depuis le début de la guerre en février.

Pendukh, 33 ans, est dans un camp d’entraînement dans l’est de l’Ukraine, après avoir servi plusieurs mois sur les lignes de front. Son bataillon s’agrandit et forme de nouveaux membres, dont certains n’ont jamais pris d’arme auparavant.

Comme beaucoup de soldats, Pendukh est très motivé. Son objectif est clair : libérer sa patrie des occupants russes. Mais la guerre lui a fait des ravages.

Lieutenant Anton Pendukh, un officier du moral, s’entretient avec d’autres soldats dans un camp d’entraînement à l’extérieur de Dnipro, en Ukraine, le 16 octobre 2019. 24. Il dit qu’il est fatigué, mais qu’il n’a pas d’autre choix que de se battre.

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Lieutenant Anton Pendukh, un officier du moral, s’entretient avec d’autres soldats dans un camp d’entraînement à l’extérieur de Dnipro, en Ukraine, le 16 octobre 2019. 24. Il dit qu’il est fatigué, mais qu’il n’a pas d’autre choix que de se battre.

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Pourtant, il se considère chanceux. Des amis de son bataillon ont servi dans des escouades qui ont perdu plus de la moitié de leurs membres.

“Beaucoup de problèmes, même des problèmes psychologiques”, dit-il. “Certaines personnes de ces formations ont besoin d’une aide psychologique après cela. Une aide psychologique très sérieuse.”

Pendukh travaille sur les communications et la logistique pour le bataillon. Il est également un “officier du moral” officiel, avec une formation spéciale pour repérer les signes de détresse émotionnelle et parler à ses collègues des défis attendus.

Les commandants ukrainiens se tournent vers les officiers du moral et les psychologues pour aider à maintenir le moral des soldats.

Lieutenant Anton Zolotaryov, officier du moral avec Pendukh pour l’entraînement du bataillon dans ce camp de l’est de l’Ukraine, travaille à préparer les soldats aux difficultés mentales d’une longue bataille.

Ils veillent sur les soldats, les maintiennent concentrés sur le combat, résolvent rapidement tout problème et ne les laissent pas s’envenimer à l’intérieur, ce qui peut être dangereux sur le champ de bataille. Zolotaryov dit que les chefs et les soldats au moral bas “peuvent être toxiques”.

Le moral bas est contagieux, explique Ludmila Volter, psychologue à Soldiers Shelter, un groupe d’aide à Zaporizhzhia.

Les commandants l’ont davantage sollicitée pour conseiller les soldats sur les lignes de front alors que la guerre s’éternisait, dit-elle. Elle estime avoir traversé les lignes de front pour rencontrer plus de 100 soldats depuis le début de la guerre. Certains en tête-à-tête. Et beaucoup en groupe.

Les jeunes soldats sont moins réticents que les combattants plus âgés à parler avec des professionnels de la santé mentale, dit-elle. Ils sont plus ouverts. Ils partagent des détails sur les attaques de panique et même sur des problèmes personnels liés à leurs familles qui luttent sans eux à la maison.

Mais le plus grand défi que Volter voit est la culpabilité du survivant.

“C’est quand ton frère meurt et que le soldat commence à se condamner”, dit-elle. ” ‘J’étais au mauvais endroit. J’aurais dû être là.’ “

Cela peut limiter leur volonté de continuer à se battre, dit-elle.

Elle dit qu’elle essaie de calmer les soldats, d’expliquer qu’ils ne peuvent pas faire grand-chose et de leur rappeler à quel point ils sont importants dans le combat.

Des fantassins ukrainiens s’entraînent dans un camp militaire à l’extérieur de Dnipro, en Ukraine, le 19 octobre 2019. 24.

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Des fantassins ukrainiens s’entraînent dans un camp militaire à l’extérieur de Dnipro, en Ukraine, le 19 octobre 2019. 24.

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Maj. Roman Kovalev, qui dirige l’entraînement du bataillon dans le camp militaire, affirme que l’esprit et la motivation de ses soldats sont aussi essentiels au succès que les HIMARS fournis par les États-Unis, les lance-roquettes à longue portée qui ont contribué à faire basculer la guerre en faveur de l’Ukraine.

Et il ne comprend que trop bien que ses troupes sont confrontées à des défis – il les affronte aussi, dit-il.

Pour les garder motivés, Kovalev raconte à ses soldats ce qu’il se dit dans les moments difficiles.

“Je leur dis deux choses quand c’est vraiment dur et que tu es vraiment fatigué”, dit-il, “et c’est pour te demander : pourquoi es-tu ici et pour quelle raison ?”

Pour Pendukh, la réponse est sa famille.

Il en a marre de vivre sous une tente. Il en a marre d’affronter les tirs d’artillerie quotidiens. Sa mère et sa cuisine lui manquent.

Il reconnaît avoir pleuré en mangeant une tarte aux pommes que sa mère lui a récemment envoyée.

Mais il dit que c’est encore plus difficile pour ses proches.

“Plus vous êtes loin de l’action, plus c’est effrayant”, dit-il.

Une attaque a frappé sa propre maison – l’appartement de Kyiv qu’il partageait avec sa petite amie.

“Elle m’a raconté comment elle avait survécu à cette attaque. Elle a aidé les blessés lors de ces attaques”, dit-il.

Il est reconnaissant qu’elle n’était pas là à ce moment-là. Mais maintenant, il n’a pas de maison où retourner.

“Alors je me fâche”, dit-il. “Je me mets de plus en plus en colère chaque jour.”

Il insiste sur le fait que se battre pour l’Ukraine, se battre pour ses proches, l’aide à faire face à ses propres défis. Les attaques contre son pays le motivent.

Et c’est pourquoi il dit qu’il doit être en première ligne. Pour lui, au moins, c’est thérapeutique.