Les sauveteurs indonésiens fouillent les décombres du tremblement de terre ; Au moins 268 morts

CIANJUR, Indonésie (AP) – Les sauveteurs indonésiens ont utilisé des marteaux-piqueurs, des scies circulaires et parfois leurs mains nues mardi pour déplacer les décombres de bâtiments aplatis alors qu’ils recherchaient les morts et les disparus d’un tremblement de terre qui a tué au moins 268 personnes.

Avec de nombreux disparus, certaines zones reculées toujours inaccessibles et plus de 1 000 personnes blessées dans le tremblement de terre de magnitude 5,6, le nombre de morts était susceptible d’augmenter. Les hôpitaux près de l’épicentre de l’île densément peuplée de Java étaient déjà débordés et les patients branchés à des perfusions intraveineuses étaient allongés sur des civières et des lits dans des tentes installées à l’extérieur, en attendant un traitement supplémentaire.

L’Indonésie est fréquemment frappée par des tremblements de terre, dont beaucoup sont beaucoup plus forts que celui de lundi, dont la magnitude devrait généralement causer de légers dégâts. Mais les experts ont déclaré que la faible profondeur du tremblement de terre et l’insuffisance des infrastructures ont contribué aux graves dommages, notamment les toits effondrés et les gros tas de briques, de béton et de tôle ondulée.

Le tremblement de terre était centré sur le district rural et montagneux de Cianjur, où une femme a déclaré que sa maison avait commencé à “trembler comme si elle dansait”.

“Je pleurais et j’ai immédiatement attrapé mon mari et mes enfants”, a déclaré Partinem, qui, comme beaucoup d’Indonésiens, ne porte qu’un seul nom. La maison s’est effondrée peu de temps après qu’elle se soit échappée avec sa famille.

“Si je ne les ai pas retirés, nous aurions peut-être aussi été des victimes”, a-t-elle déclaré en regardant par-dessus le tas de béton et de bois cassés.

Plus de 2,5 millions de personnes vivent dans le district de Cianjur, dont environ 175 000 dans la ville principale du même nom.

Le tremblement de terre a frappé à une profondeur de 10 kilomètres (6,2 miles) et a également semé la panique dans la capitale de Jakarta, à environ trois heures de route, où des gratte-ciel ont basculé et certaines personnes ont été évacuées.

Le chef de l’Agence nationale d’atténuation des catastrophes, Suharyanto, qui utilise un seul nom, a déclaré aux journalistes que 1 083 personnes avaient été blessées et au moins 151 disparues. Mais tous les morts n’ont pas été identifiés, il est donc possible que certains des corps extraits des décombres appartiennent à des personnes figurant sur la liste des disparus.

Les opérations de sauvetage se sont concentrées sur une douzaine d’endroits à Cianjur, où des personnes seraient toujours piégées, a déclaré Endra Atmawidjaja, porte-parole des travaux publics et du logement.

“Nous courons contre la montre pour sauver les gens”, a déclaré Atmawidjaja.

Les premières tentatives de sauvetage ont été entravées par des routes et des ponts endommagés, des pannes de courant et un manque d’équipement pour aider à déplacer les lourds décombres. Mardi, l’alimentation électrique et les communications téléphoniques avaient commencé à s’améliorer, et Atmawidjaja a déclaré que sept excavatrices et 10 gros camions avaient été déployés depuis les zones voisines pour dégager les routes.

Dans le village de Cijedil, le tremblement de terre a provoqué un glissement de terrain qui a bloqué des rues et enterré plusieurs maisons, a déclaré Henri Alfiandi, chef de l’Agence nationale de recherche et de sauvetage.

“Nous maximisons les opérations à plusieurs endroits où l’on soupçonne qu’il y a encore des victimes. Notre équipe essaie également d’atteindre des zones reculées”, a-t-il déclaré.

Beaucoup de morts étaient des élèves des écoles publiques qui avaient terminé leurs cours pour la journée et suivaient des cours supplémentaires dans des écoles islamiques lorsque les bâtiments se sont effondrés, West Java Gov. dit Ridwan Kamil.

Plus de 13 000 personnes dont les maisons ont été gravement endommagées ont été emmenées dans des centres d’évacuation, a déclaré Kamil, bien que des milliers aient passé la nuit à l’air libre craignant les répliques.

Des camions de fret transportant de la nourriture, des tentes, des couvertures et d’autres fournitures de la capitale, Jakarta, sont arrivés tôt mardi dans des abris temporaires.

À l’extérieur de l’hôpital régional de Cianjur, des centaines de personnes attendaient d’être soignées.

“Je travaillais dans mon immeuble de bureaux. Le bâtiment n’a pas été endommagé, mais comme le tremblement de terre a secoué très fortement, beaucoup de choses sont tombées. Ma jambe a été frappée par des trucs lourds”, a déclaré Dwi Sarmadi, qui travaille pour une fondation éducative islamique dans un district voisin.

Il attendait près d’une tente à l’extérieur de l’hôpital après que certaines cliniques débordées n’aient pas pu le voir. Beaucoup de gens arrivaient en plus mauvais état. “J’espère vraiment qu’ils pourront bientôt s’occuper de moi”, a-t-il déclaré.

Hasan, un ouvrier du bâtiment qui utilise un seul nom, a également été transporté à l’hôpital.

“Je me suis évanoui. C’était très fort”, se souvient Hasan. “J’ai vu mes amis courir pour s’échapper du bâtiment. Mais il était trop tard pour sortir et j’ai été heurté par le mur.”

Le président Joko Widodo s’est rendu à Cianjur mardi et s’est engagé à reconstruire les infrastructures, y compris le pont principal reliant Cianjur à d’autres villes, et à fournir une aide gouvernementale pouvant atteindre 50 millions de roupies (3 180 dollars) à chaque habitant dont la maison a été endommagée.

“En mon nom et au nom du gouvernement, je voudrais exprimer mes sincères condoléances aux victimes et à leurs familles lors de ce tremblement de terre de Cianjur”, a-t-il déclaré après avoir rendu visite aux survivants dans des abris sur un terrain de football.

Le pays de plus de 270 millions d’habitants est fréquemment frappé par des tremblements de terre, des éruptions volcaniques et des tsunamis en raison de son emplacement sur l’arc des volcans et des lignes de faille dans le bassin du Pacifique connu sous le nom de “ceinture de feu”.

En février, un tremblement de terre de magnitude 6,2 a tué au moins 25 personnes et en a blessé plus de 460 dans la province de Sumatra occidental. En janvier 2021, un tremblement de terre de magnitude 6,2 a tué plus de 100 personnes et en a blessé près de 6 500 dans la province de West Sulawesi.

Un puissant tremblement de terre et un tsunami dans l’océan Indien en 2004 ont tué 230 000 personnes dans une douzaine de pays, la plupart en Indonésie.

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