Les plus grandes nouvelles à la télévision sont-elles même vraiment des nouvelles ?

KAMPALA, OUGANDA – Lynette Abeine, une présentatrice de télévision, entre dans les studios de Vision Group, pétillante et prête à bavarder. La rumeur court, dit-elle, qu’un musicien populaire ougandais s’est séparé de son manager.

C’est son premier potin pour “The Short Circuit”, une émission télévisée de Vision Group. Sa devise ? “Nous vivons, mangeons, parlons et dormons en bavardant.” C’est l’une des nombreuses émissions de télévision, connues ici sous le nom de “gossip show”, qui sont devenues populaires en Ouganda en plongeant dans la vie privée de célébrités et d’autres personnalités publiques.

Les émissions de potins se sont multipliées au cours de la dernière décennie, explique John Baptist Imokola, maître de conférences adjoint au département de journalisme de l’Université de Makerere.

Leur popularité est pour un point culminant de raisons. Certains voient les émissions comme une réponse au gouvernement du pays, qui a été accusé de restreindre la liberté de la presse, alimentant une aversion pour le contenu politique dur. D’autres soulignent la concurrence de l’utilisation accrue des médias sociaux dans le pays. Tout cela a mis les médias sous pression pour divertir le public. Les experts craignent que la tendance ne diminue le journalisme critique et n’alimente l’apathie dans le pays.

Daniel Owor, producteur de contenu senior chez Vision Group, dit avoir observé un changement général dans le contenu que les Ougandais veulent consommer. “Les Ougandais ont perdu tout intérêt pour les choses qui comptent. Nous avons plus d’audience avec ces émissions de potins que d’autres programmes. Il n’y a rien d’intéressant dans la politique”, dit-il.

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“Uncut” de NBS Television est l’une de ces émissions. Dans un épisode diffusé en août, les présentateurs Kawalya Isaac et Zahara Toto récapitulent l’actualité du divertissement de la semaine. Une musicienne populaire a eu une confrontation avec la police devant l’entrée du ministère de l’Intérieur à propos de sa tenue vestimentaire, que la police a trouvée indécente. L’émission diffuse une vidéo du musicien vêtu d’un short en jean. Les animateurs invitent un analyste, Isaac Katende, qui dit que le musicien a besoin de mesures disciplinaires.

Le manque de confiance dans les médias grand public a attiré de nombreux téléspectateurs vers ces émissions, explique Danson Kahyana, professeur agrégé au département de littérature de l’Université de Makerere. “Les gens s’intéressent aux émissions de potins lorsqu’ils s’aperçoivent que les nouvelles qu’ils reçoivent sont fortement censurées.”

Alors que la Constitution ougandaise garantit la liberté des médias, le droit d’accéder à l’information et la liberté de parole et d’expression, le gouvernement a été critiqué pour la suppression des médias. Les groupes de défense des droits de l’homme expriment leur inquiétude face au nombre croissant de journalistes attaqués et arrêtés. D’autres ont vu leur équipement confisqué, notamment lors de débats politiques controversés et d’élections, selon un rapport du Global Campus of Human Rights, un réseau mondial d’universités qui promeut l’éducation aux droits humains.

L’Uganda Law Society, une association d’avocats ougandais, affirme que le gouvernement utilise la constitution même qui protège les médias pour les réprimer.

Selon l’indice mondial de la liberté de la presse, compilé par Reporters sans frontières – une organisation internationale à but non lucratif qui promeut le droit à la liberté d’information – l’Ouganda est classé 132e sur 180 pays en termes de liberté de la presse, une baisse par rapport à la note de 125 de l’année dernière.

Les émissions de potins en Ouganda offrent une autre source de vérité, dit Kahyana. “C’est une façon de dire ‘au diable le récit officiel’. Je peux toujours obtenir ma vérité d’une autre source. Après tout, les sources officielles racontent souvent des mensonges.” Il considère les commérages comme une forme de discours qui donne du pouvoir aux gens ordinaires. “C’est une façon pour les citoyens de participer à la politique, et c’est comme enfoncer la porte de [the] State House ou la vie des célébrités. Cela aide les citoyens ordinaires à faire plus de recherches, à faire des découvertes et peut servir de média alternatif », dit-il.

“Les gens s’intéressent aux émissions de potins lorsqu’ils s’aperçoivent que les nouvelles qu’ils reçoivent sont fortement censurées.”professeur agrégé à l’Université de Makerere

Mais Ofwono Opondo, un porte-parole du gouvernement, nie que le gouvernement censure les médias, ajoutant qu’il est obligé de dire la vérité aux Ougandais et le fait sans compromis. Si quelqu’un pense le contraire, il existe des moyens de contester cela, dit-il.

Imokola, le conférencier, craint que la prolifération de ces émissions ne diminue le journalisme critique dans le pays. Son collègue Kahyana est d’accord. “Les gens désinvestissent de leur pays, ce qui est dangereux”, dit Kahyana. Il craint que de nombreux Ougandais ne soient devenus de simples spectateurs. “Le désinvestissement engendre l’indifférence et le cynisme, ou est le résultat de l’indifférence et du cynisme.”

Mais le producteur Owor dit que les maisons de médias n’investissent que dans le type de contenu qui intéresse le public. “Le public est intéressé par un contenu moins sérieux, ce qui relève du sensationnalisme des commérages”, dit-il.

Les émissions sont “une pause loin du stress en classe et de la lecture pour les examens et les défis de la vie réelle”, explique Fiona Kiconco, étudiante en troisième année à l’université de Makerere, qui regarde “Live Wire”, une émission de potins du Nation Media Group. . Elle y voit un soulagement face à des émissions politiques plus sérieuses qui mettent en lumière la corruption dans le pays, les injustices sociales et les violations des droits de l’homme, qu’elle trouve toutes déprimantes.

Pour Jacob Oloka, un vendeur, les spectacles sont un moyen d’échapper à ses propres problèmes. “Je peux me permettre de rire tous les soirs quand je regarde ces émissions”, dit-il. “J’oublie temporairement mes propres défis.”

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L’utilisation accrue des médias sociaux dans le pays est un facteur qui contribue à la popularité des émissions de potins, dit Owor. Cela a forcé les médias à travailler un peu plus dur pour divertir le public. “Au moment où vous enquêtez sur les faits réels [and] faire des recherches pour produire des nouvelles dures, ils ont déjà vu des choses plus drôles sur les réseaux sociaux », dit-il.

L’Ouganda figurait parmi les sept premiers pays africains avec la plus forte pénétration d’Internet au troisième trimestre 2020, selon la Commission ougandaise des communications.

Bien que les émissions de potins ne soient pas illégales, les maisons de médias doivent se conformer à un “Code de pratique pour la radiodiffusion” de la Commission ougandaise des communications. Il exige des médias qu’ils « fassent preuve d’une attention et d’une considération exceptionnelles dans les affaires impliquant la vie privée et les préoccupations privées des individus », bien qu’une intrusion puisse être justifiée par l’intérêt public. Les maisons de presse sont également tenues d’éviter de diffuser des contenus offensants pour le public ou de diffuser des programmes qui dépeignent la violence ou un comportement sexuellement explicite lorsque des enfants pourraient les regarder, pour n’en citer que quelques-uns.

En fait, en octobre 2021, la commission a commencé à réprimer certaines de ces émissions. Elle a convoqué 12 chaînes de télévision à la suite de plaintes du public, explique Rebecca Mukite, responsable des relations publiques et internationales de la commission.

“La commission a ordonné aux médias de veiller à ce que ce contenu soit diffusé après 22 heures. Cependant, cela ne nie pas le fait que ce contenu est censé se conformer à toutes les autres lois et réglementations”, a déclaré Mukite.

Alex Bongole, producteur de “Live Wire” sur SparkTV de Nation Media Group, et objet de plaintes, voit les choses différemment. Il dit que les producteurs et les présentateurs de telles émissions ne sont pas pris au sérieux en tant que journalistes. “Nous sommes sous-évalués. Nos patrons ne nous comprennent pas. Les actualités du divertissement sont des actualités comme les autres”, dit-il.

Mais Martin Ssempa, pasteur à l’église communautaire de l’université de Makerere, qui a déjà été invité en tant qu’invité à l’un des spectacles, n’y voit aucune valeur. Il dit qu’il a été invité à parler mais qu’il a plutôt été humilié. “Ils m’ont dit que je suis un comédien, que je suis un raté en tant que pasteur dans une université où il y a encore beaucoup de scandales liés au VIH et au sexe”, dit-il.

Ssempa dit avoir signalé l’émission à l’autorité des communications du pays, invoquant l’indécence et la violation des normes de diffusion.

Olivia Nakigudde, une femme au foyer, regrette l’époque où les émissions de télévision ougandaises étaient informatives. “Il n’y avait que des programmes éducatifs sur l’agriculture, les affaires, la politique”, dit-elle. Certaines de ces émissions sont encore diffusées. Mais les jeunes sont accros aux émissions de potins, ajoute-t-elle.

“Je plains la prochaine génération. Si nous ne faisons rien en tant que pays, nous devrons en payer le prix », déclare Nakigudde.

Mais Kahyana dit que parfois les commérages sont utiles. “Étrangement, les émissions de potins peuvent avoir des informations plus intéressantes sur ce qui se passe que ce que vous obtenez dans les nouvelles.”