Le vice-président américain Harris visite une île des Philippines près des eaux revendiquées par la Chine

RECONSTRUIRE DES RELATIONS

Alors que les tensions régionales augmentent, alimentées par les récents jeux de guerre de la Chine autour de Taïwan, Washington cherche à rétablir les liens avec Manille, dont la coopération serait essentielle en cas de conflit.

Les relations entre les deux pays se sont fracturées sous le mercuriel Duterte, qui a préféré la Chine à l’ancien maître colonial de son pays.

Marcos a cherché à trouver un équilibre entre ses superpuissances voisines, insistant sur le fait qu’il ne laissera pas la Chine piétiner les droits maritimes de Manille.

La visite de Harris a transmis un “sens d’engagement plus fort” à la position des Philippines sur les revendications maritimes, mais a également souligné la nécessité de poursuivre la mise en œuvre de l’EDCA, a déclaré Jay Batongbacal, directeur de l’Institut des affaires maritimes et du droit de l’Université des Philippines. la mer.

“Les États-Unis ne peuvent pas remplir correctement leurs obligations s’ils sont contraints de rester à plusieurs milliers de kilomètres au Japon ou à Guam”, a-t-il déclaré.

De tous les prétendants à la mer de Chine méridionale, Pékin a, ces dernières années, fait preuve de la plus grande agressivité.

Des centaines de garde-côtes chinois et de navires de la milice maritime rôdent dans les eaux, envahissent les récifs, harcèlent et attaquent les bateaux de pêche et autres, et s’immiscent dans l’exploration pétrolière et gazière ainsi que dans la recherche scientifique.

Le journal d’État chinois Global Times a accusé mardi Harris d’avoir « attisé les flammes de la question de la mer de Chine méridionale ».

“Les Philippines ont le droit de recevoir n’importe quel visiteur étranger. Ce que nous voulons souligner, c’est que tout échange bilatéral ne doit pas se faire au détriment des intérêts d’un pays tiers ainsi que de la paix et de la stabilité régionales”, a-t-il déclaré dans un éditorial.

A la veille de la visite de Harris à Palawan, un haut responsable de la marine philippine a accusé les garde-côtes chinois de s’être emparés “de force” de pièces d’une fusée qui a atterri dans les Spratleys.

Pékin – qui a construit des îles artificielles militarisées dans l’archipel – a insisté sur le fait que la rétrocession a eu lieu après “consultation amicale”.

Les tensions entre Manille et Pékin ont éclaté l’année dernière après que des centaines de navires chinois ont été détectés à Whitsun Reef dans les Spratlys.

En novembre dernier, des navires des garde-côtes chinois ont tiré des canons à eau sur des bateaux philippins livrant des fournitures aux marines à Second Thomas Shoal dans le même archipel.