Le pape François renverse la direction de l’association caritative du Vatican

ROME –

Le pape François a évincé mardi la direction de l’organisation caritative internationale du Vatican Caritas Internationalis et nommé une direction temporaire après qu’un examen externe a révélé des problèmes de gestion et de moral à son siège social.

Une déclaration du Vatican a déclaré que l’examen n’avait trouvé aucune preuve de mauvaise gestion financière ou d’inconvenance sexuelle. Mais il a déclaré que d’autres problèmes sont apparus, avec de “vraies lacunes” constatées dans la gestion, “portant gravement atteinte à l’esprit d’équipe et au moral du personnel”.

A été évincé le secrétaire général de Caritas Internationalis, Aloysius John, qui a été élu lors d’un vote contesté en 2019, ainsi que l’équipe de direction et de gouvernance. Les changements n’affectent la direction d’aucune des 162 organisations nationales de développement et d’aide humanitaire qui composent la confédération mondiale Caritas.

Caritas Internationalis est l’une des principales organisations caritatives du Saint-Siège et agit en tant que parapluie mondial pour les fédérations nationales et régionales qui opèrent dans plus de 200 pays. Le secrétariat basé à Rome a déclaré des revenus d’environ 5,1 millions d’euros (5,2 millions de dollars) en 2020 et des dépenses de 4,4 millions d’euros, selon le bilan annuel.

John, d’origine indienne, avait été introduit dans la structure de direction de Caritas Internationalis en tant que responsable du développement en 2013 par son ancienne secrétaire générale, Michèle Roy, de la fédération française Caritas, connue sous le nom de Secours Catholique. À la fin du mandat de Roy, John s’est présenté au poste de secrétaire général et a gagné après que d’autres candidats initiaux se soient retirés et après avoir initialement échoué à remporter la majorité des voix.

Un ancien employé de Caritas qui a coopéré avec les examinateurs externes a déclaré avoir raconté des cas d’intimidation et d’incompétence sous John, en particulier dans la gestion des retombées d’un scandale d’abus sexuels dans les opérations de Caritas en République centrafricaine. L’ancien employé s’est exprimé sous couvert d’anonymat, invoquant une crainte de représailles.

Fin 2019, en réponse à une enquête de CNN, Roy a admis avoir eu connaissance en 2017 de préoccupations de pédophilie concernant le directeur des opérations de Bangui Caritas, mais a laissé le soin aux supérieurs immédiats du prêtre d’enquêter. Ils ne l’ont pas fait et CNN a identifié au moins deux enfants victimes pendant que le prêtre était dans le pays.

John n’a pas répondu à un e-mail sollicitant un commentaire.

Francis nommé administrateur temporaire de Caritas Internationalis Pier Francesco Pinelli, un consultant en organisation qui avait participé à l’examen externe et dirigera l’organisation jusqu’à la tenue de nouvelles élections pour un secrétaire général en 2023. L’actuelle responsable du plaidoyer, Maria Amparo Alonso Escobar, reste et François a nommé un prêtre jésuite pour aider à “l’accompagnement personnel et spirituel du personnel”.

L’actuel président de Caritas, le cardinal Luis Antonio Tagle, qui dirige le département d’évangélisation du Vatican, restera pour travailler sous les nouveaux administrateurs temporaires, selon le communiqué.

Pinelli avait participé à une évaluation en 2021 du bureau de développement du Vatican, qui avait entraîné un remaniement de l’équipe de direction et la nomination du cardinal Michael Czerny, un allié de premier plan de François, comme préfet. Caritas Internationalis fait partie du bureau de développement.

Dans un communiqué mardi, le bureau de développement a déclaré que l’examen de Caritas avait été entrepris pour évaluer “l’alignement du bureau du secrétariat sur les valeurs catholiques de dignité humaine et de respect de chaque personne”.

Czerny a déclaré que les changements devraient permettre à Caritas de relever les défis de servir “les plus petits et ceux qui souffrent” mais aussi de s’assurer qu’elle le fait en s’assurant que l’organisation “se montre à la hauteur de sa mission”.