La France commence à défendre son titre, attention à Messi

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Lionel Messi se lancera mardi dans ce qui sera sûrement sa dernière chance de remporter la Coupe du monde, avec l’Argentine et la France titulaires toutes deux en action au Qatar.

Après que l’Angleterre a battu l’Iran 6-2 pour montrer ses titres de champion, la troisième journée de l’une des Coupes du monde les plus controversées de l’histoire comptera quatre matches.

Messi et son équipe argentine très appréciée sont les premiers face à l’Arabie saoudite dans le groupe C, suivis du Danemark contre la Tunisie dans le groupe D.

Les matchs du soir sont la Pologne de Robert Lewandowski contre le Mexique dans le groupe C et le dernier match de la journée opposera la France, championne en titre, menée par Kylian Mbappe, à l’Australie dans le groupe D.

Une grande partie de l’attention sera cependant portée sur l’attaquant Messi.

Le joueur de 35 ans a pratiquement tout gagné et est l’un des plus grands footballeurs de tous les temps, mais la gloire de la Coupe du monde lui a échappé et c’est sûrement la dernière fois qu’il rectifie cette omission flagrante.

“C’est probablement ma dernière Coupe du monde, ma dernière chance de réaliser ce grand rêve que nous avons tous”, a déclaré Messi aux journalistes à Doha lundi.

“Je ne sais pas si c’est mon moment le plus heureux, mais je me sens bien.

“Je suis plus âgé, plus mature, je veux profiter de tout, le vivre avec le maximum d’intensité et profiter de chaque instant que j’ai.”

Ces derniers jours, Messi s’est entraîné deux fois en dehors du reste de l’équipe, mais il a décidé de dissiper toute inquiétude parmi les Argentins selon laquelle il pourrait ne pas être apte pour l’Arabie saoudite.

“Je me suis entraîné à part parce que j’ai eu un coup, c’était par précaution, mais rien d’inhabituel”, a-t-il déclaré.

L’Argentine se dirige vers le tournoi en tant que titulaire de la Copa America et invaincue en 36 matchs depuis 2019.


Mbappé la différence

Si Messi approche de la fin de l’une des plus grandes carrières du football, son coéquipier du Paris Saint-Germain, Mbappe, ne fait que commencer la sienne.

Et le joueur de 23 ans pourrait être prêt pour une journée sur le terrain contre une équipe australienne qui manque des stars d’antan et qui avait besoin d’une qualification supplémentaire pour atteindre le Qatar.

Comme lorsque l’Argentine affronte l’Arabie Saoudite, autre chose qu’une victoire de la France titulaire serait un énorme choc.

Il manque à Didier Deschamps Paul Pogba et le vainqueur du Ballon d’Or Karim Benzema, tous deux absents du tournoi pour cause de blessure, et l’entraîneur français a déclaré que cela pesait encore plus lourd sur Mbappe.

“Il a toujours eu la capacité de faire la différence et nous en aurons besoin”, a déclaré Deschamps.

“Il a la capacité d’être décisif à tout moment, contrairement à beaucoup d’autres joueurs.”

Mbappe, qui aura 24 ans le mois prochain, dirigera une attaque française dans laquelle Olivier Giroud devrait désormais débuter en l’absence de Benzema.

Lewandowski est le troisième des trois attaquants de classe mondiale présentés mardi, mais malgré tous ses exploits de buteur au fil des ans, le joueur de 34 ans n’a pas encore marqué lors d’une Coupe du monde.

Le prédateur de Barcelone a marqué 25 fois au cours des deux dernières campagnes de qualification pour la Coupe du monde, mais n’a pas encore ouvert son compte en finale.

Le gardien Wojciech Szczesny pense que Lewandowski brisera son canard au Qatar alors que la Pologne vise à atteindre la phase à élimination directe pour la première fois depuis 1986.

“Je pense que c’est vraiment important pour lui (de marquer)”, a déclaré Szczesny aux journalistes à la veille du match d’ouverture de la Pologne contre le Mexique.

“Il est très motivé avant la Coupe du monde. Personne ne doute que Robert soit l’un des meilleurs joueurs du monde en ce moment.”

(AFP)