Il n’y a pas d’endroit comme à la maison, et Harare en a trop peu

HARARE, ZIMBABWE — Il y a environ cinq ans, Daniel Chihwayi avait un endroit qu’il pouvait appeler sa maison. Il s’agissait d’une location d’une pièce à Matapi Flats à Mbare, une banlieue à forte densité de population au sud de Harare, qu’il partageait avec sa femme et ses trois filles. Ce n’était pas le meilleur arrangement de vie. C’était trop petit pour sa famille et les conditions de vie générales étaient sordides. Mais c’est ce qu’il pouvait se permettre, qui lui coûtait environ 20 dollars par mois.

Mais en 2018, un incendie a ravagé tout l’appartement, laissant Chihwayi et d’autres familles dans le froid. Comme solution temporaire, le conseiller régional de l’époque les a logés dans un atelier délabré en face des ruines de ce qui était leur appartement, leur promettant une solution plus permanente. Aujourd’hui, Chihwayi et sa famille vivent toujours dans cet atelier, qui est cloisonné avec des planches et abrite une quinzaine de familles.

S’il pouvait payer un loyer ailleurs à Harare, la capitale du Zimbabwe, Chihwayi aurait déjà déménagé. Mais une place ailleurs dans la ville lui coûterait le double de ce qu’il payait aux Matapi Flats.

La situation illustre la conséquence d’une pénurie croissante de logements à Harare, où les logements locatifs bon marché sont rares et l’accession à la propriété reste un rêve pour beaucoup.

Conditions sordides

À Harare, où vivent environ 16 % de la population du Zimbabwe, peu de personnes possèdent une maison. Environ 46 % vivent dans des logements locatifs, selon l’Enquête démographique intercensitaire de 2017.

Pour ceux qui espèrent devenir propriétaires, la liste d’attente actuelle – un programme dans lequel les aspirants propriétaires paient un montant annuel afin que le gouvernement puisse leur attribuer un terrain pour construire une maison – est d’environ 800 000, une augmentation par rapport à 151 000 en 2019, déclare Innocent Ruwende, le Harare Responsable par intérim des communications corporatives du conseil municipal.

Face à la difficulté de posséder un logement, la plupart optent pour des logements locatifs. Ceux qui n’ont pas les moyens de louer en banlieue, où les loyers sont chers, optent pour des logements gouvernementaux bon marché comme Matapi Flats.

Les appartements font partie d’un programme gouvernemental de logements à bas prix datant du gouvernement colonial britannique. Ils ont été construits pour accueillir les employés du gouvernement. La plupart sont des chambres individuelles, idéales pour une personne, mais désormais occupées par des familles plus nombreuses. Ils sont mal entretenus, mais beaucoup de ceux qui les louent le font parce qu’ils sont plus abordables que les autres logements loués à travers la ville.

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Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Des vitres brisées endommagent l’atelier abritant des familles à Mbare.

À l’extérieur des appartements, il est courant de voir des enfants perdus dans leurs jeux, imperturbables par des flaques d’égout à ciel ouvert à proximité.

Chihwayi s’inquiète des conditions délabrées à Matapi Flats, qu’il qualifie de problème de santé publique. “Nous avons fréquemment des ruptures d’égouts. La zone est fortement infestée de moustiques à cause des flaques d’eaux usées stagnantes, et les rats sont une menace », dit-il.

Bien que les habitants aient essayé de rendre l’endroit habitable – une responsabilité de la municipalité – les maladies et les infections telles que la grippe, le paludisme et la diarrhée sont courantes, dit Chihwayi.

Une étude réalisée en 2021 par Dialogue on Shelter Trust, une organisation qui plaide pour des logements et des infrastructures abordables, attribue les mauvaises conditions en partie aux infrastructures obsolètes de la ville, qui datent de la période coloniale et ont été mal entretenues.

L’infrastructure est également insuffisante pour la population actuelle de la ville. Par exemple, le système d’eau courante de Harare a été conçu pour une population d’environ 300 000 habitants dans les années 1950, selon un rapport de 2021 de Human Rights Watch. Maintenant, il s’adresse à plus d’un million de personnes.

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Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Daniel Chihwayi, qui doit traverser cette eau stagnante pour accéder à des toilettes, affirme que les conditions de vie dans les Matapi Flats à Mbare sont un problème de santé publique.

Mais Ruwende dit que le conseil municipal de Harare réhabilite l’infrastructure. Déjà, ils réhabilitent le système de canalisations d’égout de la ville, grâce à un programme qui a débuté il y a trois ans, dit-il.

Le gouvernement met également en œuvre une initiative de régénération urbaine pour moderniser les logements publics abordables comme Matapi Flats, a déclaré Daniel Garwe, ministre du logement national et des équipements sociaux, dans une réponse écrite au Global Press Journal. Pour endiguer la pénurie de logements, dit Garwe, le gouvernement fournira plus de 470 000 unités d’ici 2030 dans le cadre du programme national de livraison de logements.

Pour l’instant, des gens comme Chipo Jiri, 41 ans, devront patienter. Partager la même chambre avec son fils et ses filles de 21 ans a été difficile, dit Jiri.

Faux agents de logement

Même ceux qui peuvent se permettre de louer un logement sont souvent la proie de faux agents immobiliers. Lorsque Tatenda, qui a choisi de n’utiliser que son prénom par peur de la stigmatisation, a eu besoin d’une maison, elle a demandé l’aide d’agents immobiliers. Elle avait vécu avec ses parents jusqu’à son mariage.

“C’est là que j’ai réalisé qu’il n’était pas facile de sécuriser une maison”, dit-elle.

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Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Daniel Chihwayi, sa femme et l’un de leurs enfants devant une pièce qu’ils appellent maintenant chez eux. La pièce était autrefois un bureau pour l’atelier.

Elle avait vu plusieurs groupes sur Facebook où les gens pouvaient trouver des maisons à louer. Le premier agent qu’elle a contacté a dit qu’il avait une maison vacante, mais qu’elle devait payer des frais de visite de 20 $ avant qu’il puisse lui donner l’adresse. Il partageait un bureau où elle pouvait payer les frais, mais c’était loin de Harare. Il y avait une autre option. Elle pourrait payer par mobile money, puis l’agent lui enverrait l’adresse.

“Après avoir envoyé l’argent, il est devenu indisponible et j’ai été bloquée sur son téléphone portable”, raconte-t-elle.

Elle pensait que la première fois n’était que de la malchance. Alors, elle a essayé à nouveau – un agent différent – et s’est retrouvée dans la même énigme.

Reuben Akhili, responsable des programmes de la Combined Harare Residents Association, qui défend les services municipaux et la gouvernance locale au nom des résidents, affirme que l’association a été témoin d’une augmentation du nombre d’agents tiers sans scrupules. Certaines des maisons qu’ils annoncent sont déjà occupées, dit-il.

“C’est devenu un stratagème pour escroquer l’argent des gens parce qu’ils ont constaté une lacune dans la disponibilité de logements”, dit-il.

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Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Ruth Mberi enduit sa maison de boue à Shawasha Hills, une banlieue aisée à l’est de Harare. “Beaucoup de gens nous appellent des squatters, et c’est quelque chose qui me fait mal”, dit-elle.

Dans une réponse écrite au Global Press Journal, Nicodemus Kuipa, président du Conseil des agents immobiliers du Zimbabwe, affirme que ces agents immobiliers peu scrupuleux ne sont pas enregistrés auprès du conseil.

“Leurs opérations ne sont pas prévues dans la loi sur les agents immobiliers”, écrit-il. “La loi définit les fonctions et les pouvoirs du Conseil des agents immobiliers, l’enregistrement des agents immobiliers et la réglementation de la pratique des agents immobiliers au Zimbabwe. La loi ne prévoit pas [unregistered] agents de logement et en tant que tels, ils sont « faux » et opèrent en dehors de la loi. »

Le Conseil des agents immobiliers du Zimbabwe et la police s’efforcent de les extirper, dit Kuipa. Il exhorte ceux qui recherchent des locations à confirmer d’abord l’inscription des agents auprès du conseil avant de faire appel à leurs services.

Établissements informels

À quelques mètres de Shawasha Hills, une banlieue aisée à l’est de Harare, des structures de fortune bordent la route. Ruth Mberi, mère de deux enfants, vit ici depuis 2013. Elle a construit sa maison avec de la boue, des roseaux, du chaume et des poteaux.

“Beaucoup de gens nous appellent des squatters, et c’est quelque chose qui me fait mal”, dit-elle.

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Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Ruth Mberi et sa fille sont assises dans leur maison de fortune à Shawasha Hills.

Bien que Mberi soit soulagée de ne pas avoir à payer de loyer, elle n’a pas accès à l’eau ni à des installations sanitaires adéquates. “J’utilise des latrines à fosse de 2 mètres de profondeur. Ce n’est pas construit. J’ai juste creusé un trou et posé de la ferraille sur le sol et j’ai érigé un mur de chaume autour », dit-elle.

Elle ajoute qu’en décembre, des promoteurs fonciers sont venus ancrer des logements dans le secteur. “On m’a dit que nous devions être prêts à déménager, mais parce que je n’ai nulle part où aller, j’attends simplement que ce jour vienne et je verrai ce que je ferai ensuite”, dit-elle.

Selon une étude réalisée en 2018 par Dialogue on Shelter Trust, environ 33,5 % de la population urbaine du Zimbabwe vit dans des établissements informels.

Ces colonies se sont développées, dit Garwe, et constituent une menace pour la santé des habitants. “Ils manquent de services de base tels que l’eau, les égouts, les routes, l’électricité et la sécurité d’occupation, entre autres”, dit-il. Dans certaines situations, les colonies violent les plans d’aménagement de la ville parce que les structures sont construites sur des terrains non désignés tels que des zones humides.

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Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Daniel Chihwayi se tient à l’intérieur des ruines de sa chambre louée à Matapi Flats. Un incendie a détruit la résidence en 2018.

Son ministère a pour mission de régulariser certains établissements informels afin de s’assurer qu’ils sont conformes aux exigences de base, telles que disposer de systèmes d’égouts, d’eau et de routes appropriés. Des plans sont en cours, avec une phase initiale qui cible Caledonia dans le district rural de Goromonzi, Harare South, Hatcliffe North, Gimboki South à Mutare et Cowdray Park à Bulawayo.

“D’autres domaines nécessitant de telles initiatives seront pris en compte au fur et à mesure que le programme prendra de l’ampleur”, a-t-il déclaré.

Malgré les initiatives gouvernementales actuelles, d’autres défis signifient que Chihwayi et d’autres personnes qui n’ont pas de logement suffisant devront peut-être attendre plus longtemps. Par exemple, la construction d’au moins 10 nouveaux projets de logements est au point mort en raison d’un sous-financement chronique, selon les archives parlementaires de 2021. Les données du ministère des Finances indiquent également que l’agence nationale du logement et des équipements sociaux n’avait dépensé que 17 % de son budget alloué (2,8 milliards de dollars zimbabwéens, soit 4,5 millions de dollars) au 1er septembre. 30 2021 — le pire taux d’utilisation du budget des 35 agences figurant dans les données. Garwe n’a pas répondu aux demandes de Global Press Journal pour un commentaire sur l’utilisation du budget.

Chihwayi espère posséder un jour sa propre maison. Louer, dit-il, ne suffit pas. “C’est un endroit où vous ne pouvez jamais être à l’aise parce qu’on peut vous dire de bouger à tout moment”, dit-il. “Même si j’obtiens une cabane en bois dans un endroit que j’appelle le mien, je peux rester confortablement.”