6 anciens employés d’Apple Daily plaident responsables de collusion à Hong Kong – BBC Breaking News

Six anciens dirigeants d’un journal pro-démocratie de Hong Kong aujourd’hui disparu ont plaidé responsables d’un coût de collusion en vertu de la loi sur la sécurité nationale qui a réduit au silence et emprisonné la plupart des voix de l’opposition sur le territoire du sud de la Chine.

Les employés membres d’Apple Daily ont été arrêtés l’année dernière lors d’une répression contre la dissidence après que Pékin a imposé le règlement de sécurité radical en réponse aux manifestations antigouvernementales généralisées en 2019. Ils avaient été accusés de complot en vue de commettre une collusion avec les forces internationales pour mettre en danger sécurité à l’échelle nationale.

Le règlement criminalise les actes de succession, de subversion, de terrorisme et de collusion avec les forces internationales. Sa peine maximale est la réclusion à perpétuité. Mais les six devaient obtenir des sanctions moins sévères en raison de leurs plaidoyers responsables.

APPLE DAILY AUGMENTE LA COURSE DE PRESSE APRÈS UN RAID PAR LA POLICE DE HONG KONG

L’éditeur Cheung Kim-hung, l’écrivain connexe Chan Pui-man, le rédacteur en chef Ryan Law, le rédacteur en chef exécutif Lam Man-chung et les éditorialistes Fung Wai-kong et Yeung Ching-kee ont admis qu’ils avaient conspiré avec le fondateur du journal Jimmy Lai pour appeler à l’imposition de sanctions ou de blocus, ou interagir dans différentes actions hostiles envers Hong Kong ou la Chine.

Les procureurs ont allégué que trois sociétés associées à Apple Daily avaient également été impliquées dans le complot du 1er juillet 2020 – le lendemain de la publication de la loi sur la sécurité nationale – au jour de la version finale imprimée du journal, le 24 juin 2021.

Ils ont souligné le modèle anglais de la publication, alléguant qu’il avait été lancé par Lai dans le but de demander aux forces internationales d’imposer des sanctions ou d’être hostiles à Hong Kong ou à la Chine. Ils ont déclaré que Lai était le cerveau du complot et que les six ont agi pour mettre en œuvre les plans. Après la promulgation de la réglementation sur la sécurité, le Apple Daily a condamné les lois comme étant une “réglementation diabolique” et connue sous le nom de résistance, ont-ils ajouté.

Les responsables de l’application des lois de Hong Kong escortent Cheung Kim-hung, milieu, PDG et directeur exécutif de Next Digital Ltd au siège d’Apple Daily à Hong Kong. Six anciens dirigeants d’Apple Daily ont plaidé responsables d’un coût de collusion le 2 novembre. Le 22 février 2022, en vertu de la loi sur la sécurité nationale qui a emprisonné la plupart des voix de l’opposition sur le territoire chinois.
(AP Photo/Kin Cheung, Fichier)

Lai et les trois sociétés devaient plaider non responsables de leurs frais et leur procès devrait commencer le 13 décembre. 1. S’il est reconnu coupable, Lai risque la réclusion à perpétuité. Si les entreprises sont reconnues coupables, elles peuvent être condamnées à une amende et les produits tirés du crime peuvent être confisqués.

Après avoir écouté leurs plaidoyers et le dossier de l’accusation, une Haute Cour a choisi de condamner les six. Leurs peines peuvent être prononcées après le procès de Lai.

Des journalistes locaux et d’anciens employés d’Apple Daily faisaient partie des nombreux spectateurs, certains saluant les accusés avant et après l’audience.

APPLE QUOTIDIEN : LA POLICE DE HONG KONG FERME DES BUREAUX DE JOURNAUX PRO-DÉMOCRATIE, PROCÈDE À DES ARRESTATIONS

La police a emporté des disques durs et des ordinateurs portables épuisants comme preuves lors d’un raid sur les lieux de travail d’Apple Daily en juin 2021, envoyant des ondes de choc dans les médias de la ville. Les arrestations de dirigeants, de rédacteurs en chef et de journalistes du journal, ainsi que le gel de 2,3 millions de dollars de biens, l’ont conduit à cesser ses activités. Il a acheté un million d’exemplaires de sa dernière version.

Hong Kong a perdu plus de 60 places pour se situer à la 148e place du dernier Classement mondial de la liberté de la presse de Reporters sans frontières lancé en mai. Le chien de garde des médias a cité la fermeture d’Apple Daily et de Stand News, un média vocal en ligne qui a gagné en notoriété lors des manifestations de 2019 mais a été contraint de fermer pendant la répression en cours.

L’organisme de surveillance a également déclaré que la liberté de la presse de la ville avait connu “un revers sans précédent” depuis l’introduction du règlement de sécurité qui “sert de prétexte pour bâillonner les voix impartiales” au titre de la lutte contre les crimes contre la sécurité nationale.

Par ailleurs, neuf personnes ont été découvertes responsables d’émeutes lors d’une violente manifestation en octobre 2019 dans une autre salle d’audience de Hong Kong mardi. Ils faisaient partie des milliers d’habitants qui avaient été arrêtés pour leurs rôles dans les manifestations généralisées il y a trois ans.