Pousser vers l’or laisse un héritage toxique


LE MERCURE COÛTE ENVIRON 120 $ PAR KILOGRAMME (2,2 livres) – environ le coût de 120 miches de pain au Zimbabwe. Une grande partie est introduite en contrebande à travers les frontières poreuses du pays.

Et pour la plupart des mineurs, c’est facile d’accès. Nyakurima l’obtient d’intermédiaires qui achètent son or et le vendent ensuite avec profit à d’autres acheteurs en gros ou à la filiale du gouvernement. Leurs prix d’achat sont généralement bas, mais ils se rendent chez les mineurs et fournissent le mercure gratuitement.

D’autres fois, c’est encore plus facile à trouver. Nyakurima et Mauta disent avoir découvert du mercure dans la même eau utilisée pour boire et se laver par la communauté voisine. Mauta dit qu’il voit souvent de l’or combiné avec du mercure échoué sur son tapis en plastique. “Il est déjà là dans l’eau en amont”, dit-il. “C’est partout dans l’eau.”

A quelques pas de là où travaillent Mauta, Nyakurima et une douzaine d’autres mineurs, Cecelia Kambeni va chercher de l’eau pour boire et se laver avec ses deux petits-enfants. La femme de 65 ans et sa famille ont déménagé dans la région depuis les champs de diamants du sud de Chiadzwa, où ils avaient également travaillé dans les mines. “Nous ne savons rien de l’utilisation du mercure dans l’exploitation minière ni de ses dangers”, dit-elle. “C’est la seule source d’eau que nous ayons.”

Cela inquiète les experts car le mercure est le plus souvent consommé en mangeant du poisson, explique le Dr. Josephat Chiripanyanga, qui a de l’expérience dans le traitement de patients empoisonnés au mercure. Mais tout aussi préoccupant, dit-il, c’est que “la plupart de nos gens sont affectés par le mercure”. [are] à cause de choses illégales comme l’orpaillage.”

Le Global Press Journal a examiné les données d’échantillons d’eau collectés plus tôt cette année par le conseil de district local du lac Alexander, qui alimente les rivières Odzi et Mutare. Les échantillons ont révélé que les niveaux de mercure étaient près de 150 fois supérieurs aux directives de l’Organisation mondiale de la santé sur l’eau potable.

Tembo, l’agent d’achat d’or qui exploite également des mines, connaît les conséquences que le mercure peut avoir. L’homme de 37 ans a été malade pendant plus d’un an et a reçu un diagnostic d’empoisonnement au mercure. “Parfois, je me réveillais avec une éruption cutanée, une bouche insipide, une lenteur à parler et une perte de mémoire”, dit-il. Il n’a pas pu obtenir de réponses au Zimbabwe en raison de la détérioration de son système de santé, il a donc fait envoyer ses tests sanguins en Afrique du Sud. Ils ont révélé la présence du produit chimique toxique. “Le médecin m’a dit que j’avais beaucoup de chance d’avoir survécu à ça”, dit-il.