Joyaux de la couronne britannique : il est temps de décoloniser, de rapatrier !

Nous sommes heureux de republier ici cet essai que notre présidente Helena Cobban a récemment publié sur son blog personnel, Just World News.

J’attends déjà avec impatience le couronnement de Charles Windsor, qui aura vraisemblablement lieu pendant la haute saison touristique en 2023 ? Cela nous donne suffisamment de temps pour faire plus de recherches sur la provenance des possessions obscènement étendues de la Maison de Windsor (connue jusqu’à un changement de nom rapide en 1917 sous le nom de Maison de Saxe-Cobourg-Gotha)… et pour organiser une campagne mondiale pour le rapatriement de tant d’articles dans ces exploitations qui ont été pillées et pillées dans le monde entier pendant 400 ans d’impérialisme anglais/britannique.

Comme Eric Williams Capitalisme et esclavageet de Hilary Beckles La dette noire de la Grande-Bretagne Dites-nous, les îles des Caraïbes ont été le théâtre d’horreurs coloniales particulières : le génocide des indigènes, puis l’envoi de centaines de milliers d’Africains réduits en esclavage, dont une grande partie a été travaillée à mort dans l’hyper- des plantations sucrières rentables que les Anglais (et aussi les Français, les Espagnols, les Danois, etc.) y exploitaient.

Mais il n’y avait pas que les îles des Caraïbes qui étaient les sources involontaires de la richesse anglo-britannique ! Il y avait aussi l’île de la Tortue, maintenant connue sous le nom d’Amérique du Nord… et d’immenses étendues de terre saisies en Afrique et en Asie. Ces deux derniers continents étaient à l’origine – entre autres richesses volées – de quantités considérables d’or et de pierres précieuses inestimables, comme on en voit publiquement étalées chaque fois que la monarchie britannique organise un spectacle comme les récents cortèges funèbres d’Elizabeth Windsor.

La couronne d’État impériale

Lorsque la dépouille mortelle d’Elizabeth a récemment défilé dans diverses parties de la Grande-Bretagne, nous avons eu un bon aperçu de la couronne impériale, de l’orbe et du sceptre, qui étaient tous placés dessus (comme indiqué ci-dessus). Cette couronne et ce sceptre contiennent chacun de gros morceaux. du célèbre diamant Cullinan, qui a été creusé dans la mine Premier sous contrôle britannique Transvaal, Afrique du Sud, en 1905 et était alors le plus gros diamant de qualité gemme jamais extrait. Il pesait 621 grammes (plus de 1 lb.)

L’ancien mineur Jasck Sephaka et sa maison en ruine. De nombreuses maisons d’ouvriers ont été complètement emportées.

Récemment, nous avons eu un rappel brutal que l’héritage toxique/destructeur de l’extraction par la Grande-Bretagne des richesses minérales de l’Afrique du Sud continuer encore. Le 11 septembre, un barrage retenant les boues d’une opération de tamisage de diamants dans la ville sud-africaine d’extraction de pierres précieuses de Jagesrfontein a cédé, envoyant des vagues de boues qui ont détruit de nombreuses maisons de travailleurs.

Comme ce rapport dans le New York Times l’a expliqué,

Avec ses premiers diamants extraits en 1870 par les colons, la mine Jagersfontein est un vestige d’une ruée vers le diamant qui a souvent exploité les Sud-Africains noirs tout en enrichissant les propriétaires blancs. Il a donné un diamant de 650 carats, parmi les plus gros au monde, qui a été acquis par des marchands britanniques et à partir duquel a été taillé le diamant du jubilé, nommé en l’honneur du jubilé de diamant de la reine Victoria.

Dans l’ensemble de l’Afrique du Sud d’aujourd’hui, les héritages de la domination coloniale britannique sont encore évidents : dans les énormes collines de résidus miniers qui entourent l’ensemble de Johannesburg ; dans les nettes disparités de la disponibilité de l’eau que vous voyez si vous survolez les frontières des anciennes “patries noires” ; dans les horribles inégalités qui subsistent entre les populations “blanches” et non blanches du pays, qui n’ont jamais été abordées du tout pendant le processus de démocratisation politique formelle…

Queen Mary dégoulinant de diamants

Mais revenons au diamant de Cullinan… En 1907, le conseil législatif de la colonie a voté pour faire don de ce diamant au roi britannique Edouard VII. À Londres, le premier ministre a pensé que c’était une mauvaise idée, mais son sous-secrétaire colonial, Winston Churchill, a persuadé le roi de l’accepter quand même, être “conservé parmi les joyaux historiques qui forment les héritages de la Couronne”. Le gros diamant a été coupé en un certain nombre de petits morceaux qui ont ensuite été polis.

Au moment où cela a été fait, c’est l’épouse du roi George V, la reine Mary, qui a pu porter les deux plus gros morceaux polis, connus sous le nom de Cullinan I et II. À sa mort en 1953, elle a laissé tous les morceaux du diamant Cullinan qu’elle utilisait à Elizabeth Windsor. En cours de route, des dispositions ont été prises pour que Cullinan I soit installé (de manière amovible) dans le sceptre du souverain et que Cullinan II soit installé (également, je pense, de manière amovible) dans la couronne impériale de l’État…

Ainsi, une reine pouvait, quand elle le voulait, simplement dévisser les clunkers des insignes formels et les porter autour de son cou !

Nous pouvons nous attendre à voir tous ces beaux morceaux de butin impérial être défilés et exposés à nouveau lorsque Charles sera couronné.

St. La couronne d’Edouard

Techniquement, lorsqu’un monarque britannique est couronné à l’intérieur de l’abbaye de Westminster, il utilise un couvre-chef encore plus lourd pour le faire : St. Edward’s Crown, qui pèse 4,9 livres, et ne peut jamais sortir de l’abbaye de Westminster. La “couronne d’État impériale”, que nous avons vue placée sur le cercueil d’Elizabeth, ne pèse que 2,3 livres et est celle que le monarque porte pour tous les autres événements en dehors du couronnement.

… Et n’oublions pas la Diamant Koh-i-Noor, l’un des plus gros diamants taillés de l’histoire, qui était l’un des nombreux joyaux qui ornaient le trône du paon construit par l’empereur moghol indien Shah Jahan au début du XVIIe siècle de notre ère. Au terme d’une histoire assez mouvementée aux mains de divers souverains indiens, le Koh-i-Noor a fini par être détenu par le royaume sikh du Pendjab.

Nadir Shah est assis sur le trône du paon

En 1849, l’armée britannique a vaincu ce royaume lors de la seconde guerre anglo-sikhe et les Punjabis ont été contraints de céder le diamant à la reine Victoria de Grande-Bretagne. (Ils ont également dû céder le contrôle de l’ensemble de leur royaume à la Compagnie quasi-gouvernementale des Indes orientales basée à Londres.)

Plus tard, le diamant Koh-i-Noor a été recoupé et incorporé dans ce qui est devenu connu sous le nom de couronne de la reine mère.

Immédiatement après que l’Inde a obtenu son indépendance de la domination britannique en 1947, elle a exigé le retour du Koh-i-Noor. Mais aussi le Pakistan, qui s’est violemment séparé de l’Inde pendant le processus d’indépendance, et l’Afghanistan.

Au cours des 75 dernières années, le gouvernement britannique a rejeté toutes ces revendications, insistant sur le fait que le statut de Koh-i-Noor est «non négociable».

Il est clairement plus que temps de rapatrier tous ces souvenirs macabres de l’empire dans le cadre d’un effort de réparation plus large. Combien de nouvelles maisons, routes et ponts pourraient être construits dans le Pakistan ravagé par les inondations grâce à la vente ou au rapatriement de quelques-uns de ces joyaux ?