Interdites de stades chez elles, les femmes iraniennes se rendent à la Coupe du monde

DOHA, Qatar — Pour Mariam, 27 ans, le billet pour le match de la Coupe du monde était un cadeau précieux. Fanatique de sport, elle s’est rendue à la Coupe du monde au Qatar depuis Téhéran pour assister au match d’ouverture de l’Iran lundi contre l’Angleterre, son premier match de football en direct.

Les femmes sont interdites d’assister aux matchs masculins en Iran.

“Je n’ai jamais assisté à un match de football de ma vie, j’ai donc dû saisir cette chance”, a déclaré Mariam, une étudiante en relations internationales qui, comme d’autres femmes iraniennes présentes au match, a refusé de donner son nom de famille par crainte des représailles du gouvernement.

L’Iran participe à la Coupe du monde alors qu’un important mouvement de protestation des femmes secoue le pays. Les forces de sécurité ont violemment réprimé les manifestations, tuant au moins 419 personnes, selon Human Rights Activists in Iran, un groupe qui surveille les manifestations.

Les troubles ont été stimulés par les sept. 16 Décès de Mahsa Amini, 22 ans, sous la garde de la police des mœurs du pays. Il s’est d’abord concentré sur le hijab, ou foulard, imposé par l’État pour les femmes, mais s’est depuis transformé en l’une des menaces les plus graves pour la République islamique depuis les années chaotiques qui ont suivi sa fondation.

“Une grande réussite pour les manifestants serait d’avoir le choix de porter le hijab”, a déclaré Mariam. Ses cheveux bruns tombaient sur ses épaules et descendaient longuement dans son dos. “Mais après cela, les femmes iront chercher leur droit d’être dans les stades.”


PHOTOS : interdites d’accès aux stades chez elles, les Iraniennes se rendent à la Coupe du monde


Dans un effort pour limiter les grands rassemblements, l’Iran a fermé tous les matchs de football au public depuis le début des manifestations. La raison de la peur des autorités est devenue évidente lorsque les fans se sont introduits lundi dans le stade international Khalifa de Doha. De nombreux fans iraniens portaient des T-shirts ou agitaient des pancartes imprimées avec le mantra du soulèvement – “Femme, Vie, Liberté”. D’autres portaient des T-shirts portant les noms de manifestantes tuées par les forces de sécurité iraniennes ces dernières semaines.

La Coupe du monde au Qatar, à un court vol de l’Iran à travers le golfe Persique, est devenue un point de ralliement pour la mobilisation politique iranienne. Les manifestants ont même demandé à la FIFA, l’instance dirigeante du football, d’interdire à l’Iran de participer au tournoi en raison des restrictions imposées aux femmes dans les stades de football et de la répression gouvernementale.

La question de savoir s’il faut s’enraciner pour l’équipe nationale a divisé les Iraniens alors que l’équipe s’emmêle dans la politique explosive du pays. Beaucoup considèrent désormais le soutien à l’équipe iranienne comme une trahison des jeunes femmes et hommes qui ont risqué leur vie dans la rue.

“Le mouvement de protestation a éclipsé le football”, a déclaré Kamran, un professeur de linguistique qui vit dans la verdoyante province du nord de Mazandaran. “Je veux que l’Iran perde ces trois matchs.”

Anusha, une jeune de 17 ans dont le lycée de Téhéran a été secoué par des manifestations, a déclaré que les dernières semaines de troubles avaient tout changé pour elle.

“Il y a quelques mois, j’aurais dit bien sûr que je voulais que l’Iran gagne contre l’Angleterre et l’Amérique”, a-t-elle déclaré. “Maintenant, c’est étrange. Je m’en fiche vraiment.”

D’autres insistent sur le fait que l’équipe nationale, qui comprend des joueurs qui se sont exprimés sur les réseaux sociaux en solidarité avec les manifestations, est représentative du peuple du pays et non de ses religieux chiites au pouvoir. L’attaquant vedette de l’équipe, Sardar Azmoun, a parlé des manifestations en ligne. Deux anciennes stars du football ont même été arrêtées pour avoir soutenu le mouvement.

“En fin de compte, je veux que les joueuses réalisent leurs rêves”, a déclaré Mariam. “Ce n’est pas de leur faute si notre société est si polarisée.”

Le gouvernement iranien, pour sa part, a tenté d’encourager les citoyens à soutenir leur équipe contre les ennemis traditionnels de l’Iran. L’Iran affronte les États-Unis le 11 novembre. 29 – une confrontation controversée qui s’est produite pour la dernière fois lors de la Coupe du monde 1998 en France.

Les observateurs notent que les joueurs sont probablement confrontés à la pression du gouvernement pour ne pas se ranger du côté des manifestations. Le président iranien Ebrahim Raisi a exhorté son gouvernement à se préparer à d’éventuels problèmes. Iran International, la chaîne d’information farsi financée par l’Arabie saoudite qui couvre largement l’opposition iranienne, a rapporté que les autorités qataries avaient interdit à ses journalistes d’assister à la Coupe du monde sous la pression iranienne.

Déjà, les athlètes iraniens ont fait l’objet d’un examen minutieux. Lorsque l’alpiniste iranienne Elnaz Rekabi a concouru en Corée du Sud sans porter le foulard obligatoire de son pays, elle est devenue un paratonnerre du mouvement de contestation.

“Nous attendons qu’ils nous montrent qu’ils soutiennent le peuple iranien”, a déclaré Azi, un supporter iranien de 30 ans vivant à Ottawa, au Canada, à propos de l’équipe nationale. “Une sorte de signe, par tous les moyens possibles.”

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