Erdogan menace une opération terrestre en Syrie après une frappe meurtrière à la roquette

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Le président turc Recep Tayyip Erdogan a déclaré lundi qu’il envisageait d’aller au-delà des frappes aériennes et de lancer une opération terrestre en Syrie à la suite d’une frappe meurtrière à la roquette sur une ville frontalière turque.

Erdogan a également renouvelé les avertissements selon lesquels ceux qui attaquent la Turquie paieront cher, un jour après que les forces d’Ankara ont lancé des raids aériens sur des bases de groupes kurdes interdits dans le nord de la Syrie et de l’Irak.

“Il ne fait aucun doute que cette opération se limite à une opération aérienne”, a déclaré Erdogan aux journalistes à son retour en Turquie du Qatar où il a assisté à l’ouverture de la Coupe du monde de football.

“Les autorités compétentes, notre ministère de la Défense et notre chef d’état-major décideront ensemble du niveau de force qui devrait être utilisé par nos forces terrestres”, a déclaré Erdogan.

“Nous avons déjà prévenu que nous ferons payer ceux qui violent notre territoire”, a-t-il ajouté.

Erdogan a pris la parole après qu’une frappe à la roquette depuis le territoire syrien a tué au moins trois personnes, dont un enfant, dans une ville frontalière turque.

Cette frappe est intervenue un jour après que la Turquie a effectué des raids aériens contre les bases de groupes militants kurdes dans le nord de la Syrie et de l’Irak qui, selon elle, étaient utilisées pour lancer des attaques “terroristes” sur le sol turc.

Les raids nocturnes ciblant principalement les positions tenues par les forces kurdes syriennes dans le nord et le nord-est de la Syrie ont tué au moins 31 personnes, selon le groupe de surveillance basé au Royaume-Uni, l’Observatoire syrien des droits de l’homme (SOHR).

Les Forces démocratiques syriennes (SDF) dirigées par les Kurdes, parmi les personnes attaquées, ont déclaré que la Turquie avait lancé de nouvelles frappes aériennes lundi.

Les raids turcs, baptisés Operation Claw-Sword, ont eu lieu une semaine après qu’une explosion dans le centre d’Istanbul a tué six personnes et en a blessé 81.

’70 avions et drones’

La Turquie a imputé cette attaque au Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK).

L’explosion, la plus meurtrière en cinq ans, a ravivé les souvenirs amers d’une vague d’attaques à l’échelle nationale entre 2015 et 2017.

Le PKK y mène une insurrection sanglante depuis des décennies et est désigné groupe terroriste par Ankara et ses alliés occidentaux.

Mais il a nié toute implication dans l’explosion d’Istanbul.

Des frappes ont également visé des bases du PKK dans les régions montagneuses du nord de l’Irak de Kandil, Asos et Hakurk, et des bases des Unités de protection du peuple kurde (YPG), à Ayn al-Arab (appelée Kobane en kurde), Tal Rifaat, Jazira et Derik régions en Syrie , a déclaré le ministère de la Défense d’Ankara.

Ankara considère les YPG comme un groupe terroriste affilié au PKK.

Erdogan a déclaré que des consultations étaient en cours sur la force de la réponse militaire d’Ankara et a ajouté que les frappes du week-end avaient été menées par “70 avions et drones” qui “ont pénétré à 140 kilomètres (87 miles) dans le nord de l’Irak et à 20 kilomètres dans le nord de la Syrie”.

Un porte-parole du SDF a déclaré à l’AFP que des avions turcs ont lancé lundi de nouvelles frappes près de Kobani, une affirmation confirmée par le SOHR. Une grève a frappé une position des forces du régime, selon le SDF.

Depuis l’attaque à la roquette du matin, il y a eu un échange de tirs d’artillerie entre les forces turques soutenues par des mandataires syriens et les FDS, selon un correspondant de l’AFP.

Erdogan a également révélé qu’il n’avait “aucune discussion avec (le président américain Joe) Biden ou (le président russe Vladimir) Poutine au sujet de l’opération”.

La dernière poussée militaire de la Turquie pourrait créer des problèmes pour ses relations complexes avec ses alliés occidentaux – en particulier les États-Unis, qui se sont principalement appuyés sur les forces de la milice kurde syrienne dans sa lutte contre les djihadistes de l’EI.

La Turquie a souvent accusé Washington de fournir des armes aux forces kurdes.

La Russie, pour sa part, soutient les milices pro-Damas dans la région.

(AFP)