Crise dans les prisons surpeuplées d’Argentine

BUENOS AIRES, ARGENTINE – Des paquets d’eau en bouteille, de nouilles, de savon et de shampoing se sont accumulés parmi les trophées de football des jeunes et les photos d’enfance dans la maison d’Estela.

Au cours des trois dernières années, elle a planifié tous ses achats autour des ventes des supermarchés, s’approvisionnant en articles qu’elle est autorisée à apporter au complexe pénitentiaire fédéral I, où son fils purge une peine de 12 ans pour enlèvement avec extorsion.

Son arrestation en mars 2019 lui a également enlevé sa liberté.

“La prison est venue habiter chez moi; cela devient toute votre vie », dit-elle, alors qu’elle pane et fait frire des filets de poulet pour son pèlerinage hebdomadaire au pénitencier, également connu sous le nom de prison d’Ezeiza. “Vous vous réveillez en pensant à lui et vous vous couchez en pensant à lui.”

Elle s’inquiète pour la santé et la sécurité de son fils dans un système carcéral surpeuplé déclaré état d’urgence national par le ministère de la Justice et des Droits de l’homme depuis 2019. Un an plus tard, la pandémie de coronavirus a révélé à quel point les détenus argentins dépendent des visiteurs, le plus souvent de leurs mères. ou épouses, pour le soutien moral et la survie. Les visites ont été suspendues entre mars et octobre 2020 pour éviter la contagion. Cette année-là, 360 décès en prison ont été signalés à l’échelle nationale – le nombre le plus élevé depuis que le gouvernement a commencé à publier des statistiques annuelles en 2014 ; dans le système pénitentiaire fédéral, 214 actions de protestation ont été signalées – le nombre le plus élevé depuis 2015 – dont 152 grèves de la faim.

“[My son] n’avait rien – personne n’avait rien. Ils vivaient de ce que le service leur donnait », raconte Estela, qui a demandé que son nom complet ne soit pas utilisé par crainte de représailles. “Nous ne pouvions pas leur apporter de nourriture. C’était juste vraiment, vraiment horrible.

Même avant la pandémie, les produits de première nécessité tels que les vêtements, le savon, le dentifrice et le papier toilette étaient rares dans le système pénitentiaire argentin, selon un rapport de 2020 du Centre d’études latino-américaines sur l’insécurité et la violence de l’Universidad Nacional de Tres de Febrero, un Université de la province de Buenos Aires. Mais depuis 2010, alors que les centres de détention sont de plus en plus surpeuplés, en particulier dans la province de Buenos Aires, qui abrite près de la moitié de la population carcérale du pays, même les lits sont devenus des objets de luxe.

Ni le ministère national de la justice et des droits de l’homme ni le service pénitentiaire de Buenos Aires n’ont répondu aux demandes d’interview du Global Press Journal. Au nom du système fédéral, qui représente environ un dixième de la population carcérale du pays, María Laura Garrigós, sous-secrétaire aux affaires pénitentiaires du Service pénitentiaire fédéral, affirme que des efforts sont en cours pour améliorer les conditions de vie, mais l’agence ne peut pas contrôler le nombre de personnes condamnées chaque année dans ses établissements.

Lucila Pellettieri, GPJ Argentine

Estela prépare un repas pour son fils, qui purge une peine de 12 ans de prison à proximité.

“La solution n’est pas entre les mains des services pénitentiaires”, dit-elle. “C’est entre les mains de la justice et du système d’application de la loi.”

En attendant, il appartient aux familles de fournir à leurs proches incarcérés de la nourriture, des médicaments, des vêtements chauds, des produits d’hygiène, des couvertures et des cartes téléphoniques, ainsi que les avocats et les documents dont ils ont besoin pour demander des soins médicaux, du matériel pédagogique et des transferts de prison, dit Inés Mancini, chercheuse associée au Conseil national de la recherche scientifique et technique qui étudie la prison et le genre.

“L’État vous enferme, mais il ne fait rien pour s’assurer que vous êtes pris en charge à l’intérieur”, dit-elle.

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Graphique de Matt Haney, GPJ


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Graphique de Matt Haney, GPJ

Stella Maris Martínez, Défenseur général de la Nation et chef du Bureau du Défenseur public, une agence gouvernementale autonome qui surveille les droits de l’homme, décrit les membres de la famille comme des “victimes indirectes de la violence institutionnelle” et des mauvaises conditions de vie qui sévissent dans les prisons argentines.

« Que la punition ne s’étende pas au-delà de la cible visée est un mensonge. En ce moment, la punition s’étend beaucoup aux épouses, aux parents, aux frères et sœurs, aux enfants”, dit-elle. “Ils viennent nous voir, donc c’est nous qui voyons l’impact, l’angoisse, les problèmes de santé mentale qui peuvent survenir à cause de la situation carcérale.”

Garrigós et Mancini conviennent que les tâches de soutien physique et émotionnel des personnes derrière les barreaux – la majorité étant des jeunes hommes – incombent de manière disproportionnée à leurs mères et épouses.

“Les prisonniers et les proches vous disent que les hommes ne vont pas leur rendre visite parce que cela les fait se sentir mal de vivre cette situation, alors il vaut mieux que les femmes y aillent”, dit Mancini. “En fin de compte, le poids tombe toujours sur la femme.”

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Lucila Pellettieri, GPJ Argentine

Armées de sacs de nourriture, de vêtements et d’articles de toilette, des femmes se préparent à rendre visite à des membres de leur famille dans une prison de Buenos Aires, en Argentine.

Le Bureau du défenseur public reçoit les plaintes des familles concernant les conditions de vie en prison, fournit des conseils et une représentation juridiques gratuits et les accompagne dans le processus de plainte. Mais pour les familles, ce n’est pas suffisant.

Les détenus ont le droit de poursuivre un emploi rémunéré dans leur établissement, mais en 2021, 64 % d’entre eux n’avaient pas de travail rémunéré. Depuis le début de 2022, le fils d’Estela a gagné 28 000 pesos argentins (188 $) par mois en travaillant en prison. Estela dit que l’argent a aidé, mais les courses pour son fils coûtent généralement entre 35 000 et 40 000 pesos (236 $ et 269 $) chaque mois.

“C’est comme entretenir une autre maison”, dit-elle.

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Lucila Pellettieri, GPJ Argentine

Mónica Tapia tient la main de Patricia Tevez dans un café en attendant de rendre visite à son mari, qui est incarcéré, à Buenos Aires, en Argentine. Tapia dit que parler avec les membres de sa famille l’aide à faire face à son angoisse.

La stigmatisation associée au fait d’avoir un membre de la famille incarcéré alourdit également ces fardeaux.

“Nous sommes jugés et jetés dans la même boîte”, déclare Mónica Tapia, qui ajoute qu’après l’arrestation de son mari il y a sept ans pour vol dans des camions de livraison de viande, elle a perdu tous ses emplois de femme de ménage. “Ils ont dit:” Nous ne voulons plus que vous veniez travailler ici parce que votre mari est incarcéré et nous ne savons pas dans quelle situation nous pourrions nous mettre. “”

Alors que son mari purge sa peine de 13 ans, elle a du mal à subvenir aux besoins de leurs quatre filles tout en subvenant à ses besoins en prison. Elle gagne de l’argent en achetant des vêtements en gros et en les revendant sur son marché local et en ligne. Elle ne peut pas se permettre une aide psychologique pour son propre traumatisme suite à cette expérience, dit-elle.

“Il y a des nuits où je me lève juste pour commencer à pleurer”, dit Tapia. “Je pleure de tout mon cœur, puis j’arrive ici avec un sourire. … Si nous ne venons pas au jour de la visite, ils manquent de tout.”

Dans un cas, elle dit que son mari se plaignait d’un mal d’oreille pendant des mois – elle a fait de son mieux pour nettoyer son oreille avec de l’alcool à friction et des cotons-tiges lors de leurs visites – avant de pouvoir faire approuver sa demande de soins médicaux. Une fois qu’un médecin l’a vu, dit-elle, il a pu diagnostiquer rapidement le problème.

“Mon mari avait passé trois mois avec un cafard dans l’oreille”, raconte-t-elle.

Lucila Pellettieri, GPJ Argentine

Mónica Tapia porte un sac de nourriture et d’autres produits de première nécessité pour son mari, qui purge une peine de 13 ans de prison à Buenos Aires, en Argentine.

L’Asociación Civil de Familiares de Detenidos (Association civile des proches des détenus), organisation nationale fondée en 2008, offre des services psychologiques, psychiatriques, juridiques et sociaux aux détenus et à leurs familles au cas par cas. Mais le soulagement à long terme doit provenir de changements de politique nationale et de changements culturels, explique Patricia Tevez, coordinatrice de l’équipe de conseil juridique et social de l’association. Son mari purge une peine de 45 ans de prison pour voies de fait et vol qualifié.

Investir dans la réhabilitation et la réinsertion des prisonniers dans la société réduirait à la fois les taux de récidive et la stigmatisation des prisonniers et de leurs familles, dit-elle. Tevez pense que son mari n’aurait pas repris ses activités illégales après avoir purgé sa première peine de prison s’il avait obtenu le soutien dont sa famille avait besoin.

“Quand mon mari était sur le point d’être libéré [the first time], personne ne m’a demandé six mois auparavant : ‘Hé, tu as besoin de quelque chose ? Quel travail votre mari va-t-il exercer ? De quoi va-t-il vivre ? En quoi pouvons-nous vous aider ? », dit-elle. “Il n’y a pas une telle chose. Ça n’existe pas, et c’est très important.”

Elle ne s’est sentie à l’aise de devenir une avocate publique qu’après que ses enfants ont commencé à partager l’histoire de leur famille à l’école.

“J’ai toujours fait profil bas”, dit-elle. “J’ai toujours essayé de faire attention à mes enfants parce qu’ils ne voulaient pas que les gens les pointent du doigt en disant : ‘Regarde celui qui a un parent en prison.'”

Sans ces services, c’est aux familles de soutenir leurs proches à leur sortie, comme elles le faisaient lorsqu’ils étaient en prison.

Estela dit que son objectif à long terme est de s’assurer que son fils puisse reconstruire sa vie en neuf ans, date à laquelle il devrait être libéré à l’âge de 41 ans. En prison, il suit un cours de mécanique et obtient un diplôme universitaire en sciences sociales. travailler. Lorsqu’il ne comprend pas quelque chose, il fait des photocopies des documents afin qu’Estela puisse les ramener à la maison pour les réviser avec son mari.

Envisager un avenir pour son fils en dehors des murs de la prison – peut-être même créer son propre atelier de mécanique – lui donne la force dont elle a besoin pour continuer à le soutenir.

“Je lui rends visite dimanche”, dit-elle. “Et le lundi suivant, je planifie déjà tout pour le dimanche suivant.”