Comment prononcez-vous Qatar? Probablement à tort.


COUPE DU MONDE 2022

Tôt ou tard, le moment arrivera pour tout le monde, ou du moins pour tous ceux qui ne parlent pas arabe mais espèrent discuter de la Coupe du monde de cette année sans avoir l’air d’un idiot total.

Que se passe-t-il lorsque les circonstances de la conversation nous obligent à prononcer le mot « Qatar » en public ?

C’est Kuh-TAR, comme la guitare ? Ou Kuh-TAH, comme la prononciation britannique de catarrhe, un mal de gorge flegmatique ? Qu’en est-il des dirigeants d’entreprise qui disent que vous vous trompez à 100% et que vous devriez dire KUH-ter, comme cutter (ou gouttière), ou quelque chose qui se rapproche davantage de KAT-ar ?

Pourquoi tout le monde à la télévision semble avoir une réponse différente ? Pouvons-nous faire confiance à des vidéos YouTube pédagogiques aléatoires ? Existe-t-il un moyen de le dire sans ajouter “ou comment vous le prononcez” ? Pourquoi la FIFA n’a-t-elle pas publié de directive formelle ? Cela fait 12 ans, après tout, que l’instance dirigeante du football a commencé tout cela en attribuant le plus grand championnat du sport à une petite nation du Golfe.



Sepp Blatter, l’ancien président de la FIFA, a annoncé en 2010 que “Ka-TAR” accueillerait la Coupe du monde 2022.

Karim Jaafar/Agence France-Presse — Getty Images

Mais alors qu’un guide phonétique de quatre pages créé pour les journalistes voyageant au Qatar offre un certain soulagement linguistique – offrant des prononciations étape par étape de phrases pratiques comme “Help!” et “J’ai été volé” – il est muet sur le nom de l’endroit où vous pourriez avoir besoin de les dire.

Précisons ici que le problème n’est pas l’ignorance délibérée ou l’arrogance culturelle, mais que la prononciation arabe de « Qatar » — قطر en écriture arabe — est très différente de la prononciation anglaise :

Taoufik Ben-Amor, maître de conférences en études arabes à Columbia University

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Si vous êtes anglophone, vous le dites probablement de manière incorrecte, mais uniquement dans le sens où votre prononciation de “Paris” ou “Chili” serait considérée comme fausse du point de vue d’un Parisien ou d’un Chilien.

Ce qui signifie que la vraie question est : quelle sorte de mal est bien ?

“Il n’y a pas de véritable orientation”, a déclaré Neil Buethe, le directeur des communications de la Fédération de football des États-Unis, dont l’équipe s’est lentement introduite dans le pays avec le nom que les joueurs aimeraient pouvoir prononcer. “Cela a certainement été un débat.”

Oui, c’est le cas. En ligne, un Qatari connu sous le nom de M. Q a publié une série de vidéos pour les visiteurs, dont une qui commence par “J’ai pris les devants et j’ai remarqué que beaucoup d’étrangers enseignent aux étrangers comment prononcer Qatar”. Il montre ensuite quelques clips de personnes disant “Qatar” de différentes manières douloureuses à la télévision américaine et ajoute : “Je vous respecte, vous me respectez, nous nous respectons tous en ce moment – ​​mais non.”



Hassan Al Thawadi dirige le comité d’organisation du Qatar.

Ramon Van Flymen/EPA, via Shutterstock

Hassan Al Thawadi, le chef du Comité suprême qui dirige les préparatifs de la Coupe du monde, a déclaré dans une interview que les prononciations du “Qatar” varient même au sein du pays hôte.

Hassan Al Thawadi, secrétaire général de l’organisation qatarie de la Coupe du monde

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Cela n’a pas aidé à atténuer la confusion générale parmi les visiteurs.

“Les gens disaient” KUH-ter “lorsque nous y sommes arrivés pour la première fois en décembre dernier”, a déclaré Buethe à propos de ses voyages dans le pays avant la Coupe du monde. “Mais nous avons eu de nombreuses conversations avec des individus et avec des membres de la fédération, et ils nous ont dit que ce n’était pas correct : ne dites pas ‘KUH-ter'”.

Jenny Taft, journaliste secondaire pour Fox Sports, qui diffusera la Coupe du monde aux États-Unis, a déclaré que le réseau avait pris une décision de commandement.



Jenny Taft rapporte pour Fox Sports du Qatar.

Bebeto Matthews/Associated Press

“Je ne sais pas qui a passé l’appel, mais nous allons avec Ka-TAR”, a-t-elle déclaré dans une interview. “Je ne sais pas pourquoi, mais c’est la décision qui a été prise. Et c’est unique, non ? Comme, je disais probablement KUH-ter avant cela. Mais Ka-TAR est, je suppose, probablement la façon la plus reconnaissable de prononcer le pays.

Jenny Taft, journaliste secondaire de Fox Sports

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Walker Zimmerman, un défenseur de l’équipe américaine, a déclaré que c’était également ce qu’il prévoyait de faire. “Je dis Ka-TAR”, a déclaré Zimmerman dans une interview à l’automne. “Je sais que ce n’est probablement pas la bonne façon – KUH-ter est pour ceux qui savent probablement un peu plus de quoi ils parlent – mais je vais avec Ka-TAR.”



Walker Zimmerman de l’équipe nationale des États-Unis sait qu’il ne dit pas correctement Qatar.

Christof Koepsel/Getty Images

La chaîne de télévision allemande ZDF a adopté une approche différente : ses employés ont été informés par e-mail qu’ils devaient opter pour KAT-ar. Martin Tyler, le légendaire diffuseur Sky Sports qui travaille sa 12e Coupe du monde cette année, a déclaré qu’il ferait de même.

Martin Tyler, annonceur pour Sky Sports et SBS Australie

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Cependant, aucune de ces décisions idiosyncratiques ne résout les principales questions : quelle est la prononciation réelle du mot ? Et quel est notre problème ?



Ce signe à Doha ne fournit aucune indication sur la prononciation.

Abir Sultan/EPA, via Shutterstock

Pour commencer, a déclaré Sarab Al Ani, qui enseigne l’arabe à l’Université de Yale, la première consonne du mot Qatar ne se traduit pas vraiment par un son K ou Q. C’est en fait un son glottal, ce qui signifie qu’il émane de la glotte, au fond de la gorge – un muscle que les anglophones ne font pas beaucoup d’exercice.

“Ce qui se passe, c’est que l’arrière de votre langue touche légèrement et rapidement le toit de votre bouche, créant le son initial”, a déclaré Al Ani.

Elle a suggéré d’aplatir votre langue et d’incliner légèrement votre tête vers l’avant, pour raccourcir la distance entre la langue et la gorge. “Cela rend la distance aussi proche que possible”, a-t-elle expliqué. “Vous devez repousser un peu votre langue pour créer le contact avec le toit de votre bouche – juste un toucher doux, une seconde – puis faire le son.”

Le mot Qatar met l’accent sur la première syllabe, a-t-elle déclaré. Ensuite, le T est rapide et explosif – “un T sombre”, l’a-t-elle appelé, légèrement creux. Pour produire le son correct, il est utile de ne pas aplatir votre langue en la courbant légèrement vers le bas. Le A se prononce rapidement et le R, a déclaré Al Ani, est “plus proche en prononciation d’un R espagnol”.

Sarab Al Ani, maître de conférences en arabe à l’Université de Yale

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Elle a procédé à une démonstration à quelques reprises, puis a déclaré, de manière encourageante, que les anglophones, même les journalistes de la Coupe du monde, pourraient avoir besoin de beaucoup de pratique avant de bien faire les choses.

Maintenant que nous avons clarifié cela, en quelque sorte, que sommes-nous censés faire avec notre glotte nouvellement engagée et nos nouvelles connaissances ?

L’auteur Mary Norris, experte en bon usage et ancienne rédactrice en chef du New Yorker, a déclaré que les noms de lieux étrangers peuvent être de minuscules champs de mines de prononciation. Utilisez la prononciation américaine et vous pourriez sembler délibérément ignorant ; utilisez le natif et vous risquez de paraître agressivement prétentieux.

Elle a mentionné l’énigme de Kaboul – Ka-BOOL? Ou COB-ble? – et a admis qu’elle n’avait aucune information indépendante sur la prononciation de “Qatar”. “Je suis sûr qu’en anglais américain, on ne s’attend pas à ce que nous trouvions une prononciation arabe”, a déclaré Norris.

Elle a dit qu’elle avait entendu une fois son médecin parler d’un pays qu’il appelait “cotter” au téléphone. “Je pense qu’il disait ‘cutter'”, a-t-elle dit, “mais avec un accent de Brooklyn.”

Si tout cela ne fait qu’ajouter à votre confusion anxieuse, veuillez vous réjouir du message apaisant transmis par un fonctionnaire du Consulat général de l’État du Qatar à New York. La responsable, qui a demandé que son nom ne soit pas utilisé parce qu’elle n’est pas censée parler aux médias, a déclaré qu’elle devait chaque jour écouter des anglophones mutiler le nom du pays de diverses manières baroquement inexactes.

Mais si tu pars avec Ka-TAR, ça va, dit-elle. (“Cutter” est moins bien.) “Ce n’est pas ta faute,” continua-t-elle. “Certaines lettres en arabe que vous n’avez pas en anglais, vous ne pouvez donc pas les prononcer de la même manière que nous. Nous savons que vous faites de votre mieux.”