Un panda surdoué au moment du réchauffement Chine-Taïwan meurt à Taipei

Tuan Tuan, un panda offert par la Chine communiste à Taïwan démocratique il y a plus de dix ans comme symbole de l’amélioration des relations, est décédé samedi au zoo de Taipei à l’âge de 18 ans, ont annoncé des responsables.

Les vétérinaires de l’établissement taïwanais ont déclaré que Tuan Tuan souffrait depuis août et avait subi une série de crises au cours du week-end.

Le panda a été anesthésié et les vétérinaires ont décidé de ne pas essayer de le réanimer après avoir conclu que son état, qui comprenait une série de lésions cérébrales, était “irréversible”.

La mort du panda semblait plus que symbolique, survenant à un moment de pression presque sans précédent de Pékin sur Taïwan face à ce que les responsables chinois disent être une poussée croissante de Taïwan pour l’indépendance.

Le président chinois Xi Jinping a récemment réaffirmé l’intention de la Chine de reprendre le contrôle de la démocratie insulaire, qui jouit d’une autonomie depuis les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale. M. Xi a dit qu’il espérait une réunification pacifique mais n’a pas exclu une action militaire.

La Chine a organisé cet été une série d’exercices militaires et de vols dans la zone aérienne de défense de Taïwan à la suite de la visite de la présidente de la Chambre Nancy Pelosi sur l’île en août, la visite officielle la plus élevée d’un législateur américain en un quart de siècle.


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Alors que les sondages montrent que les Taïwanais ont une opinion de plus en plus défavorable du continent, Tuan Tuan et son compagnon de reproduction Yuan Yuan se sont révélés très populaires depuis leur arrivée à Taïwan en 2008.

Les relations à l’époque s’amélioraient si rapidement que les autorités chinoises ont renoncé à la politique habituelle consistant à exiger que le zoo de Taïwan rende la progéniture du couple quelques années après leur naissance pour aider la campagne d’élevage de pandas domestiques chinois.

Jusqu’à présent, Yuan Yuan a donné naissance à deux oursons femelles.

La mort de Tuan Tuan a suscité une vague de chagrin sur les sites de médias sociaux de Taiwan, et le maire de Taipei, Ko Wen-je, a félicité le panda pour “avoir apporté le bonheur aux Taïwanais et rendu le zoo de Taipei plus merveilleux”.