Les objections de dernière minute menacent l’accord historique de l’ONU sur le climat lors de la COP27

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Les négociateurs du sommet sur le climat COP27 en Égypte se sont approchés samedi d’un accord décisif pour un fonds destiné à aider les pays pauvres ravagés par les effets du réchauffement climatique, mais sont restés bloqués sur la manière de réduire les émissions de gaz à effet de serre qui les entraînent.

Avec un accord final sur le climat déjà attendu depuis plus d’un jour, les représentants de près de 200 nations attendaient avec impatience un accord qu’ils pourraient présenter comme un pas en avant dans la lutte contre le changement climatique.

“Nous devons être rapides ici maintenant, mais pas rapides vers un mauvais résultat. Pas rapides en termes d’acceptation de quelque chose que nous passons ensuite des années à regretter”, a déclaré Eamon Ryan, ministre irlandais de l’Environnement.

Frans Timmermans, chef de la politique climatique de l’Union européenne, a déclaré que les ministres du bloc régional étaient prêts à “s’éloigner” si l’accord n’est pas assez ambitieux. “Nous préférons ne pas avoir de décision qu’une mauvaise décision.”

Le résultat du sommet de deux semaines dans la station balnéaire de Charm el-Cheikh est un test de la détermination mondiale à lutter contre le réchauffement climatique, alors même qu’une guerre en Europe et une inflation rampante de la consommation détournent l’attention internationale.

Un projet d’accord de la COP27 publié samedi a réaffirmé les engagements passés de limiter le réchauffement climatique à 1,5 degrés Celsius pour prévenir le pire du changement climatique, mais a offert peu de preuves d’une ambition accrue pour réaliser les réductions d’émissions nécessaires pour atteindre cet objectif.

“Petite victoire”

Des journées de négociations tendues entre pays riches et pays en développement lors du sommet ont abouti samedi à une proposition de création d’un fonds au profit des pays confrontés à des dommages irréparables causés par de violentes tempêtes, inondations, sécheresses et incendies de forêt.

Les pays riches, y compris les États-Unis et ceux d’Europe, ont résisté pendant des décennies à l’idée d’un soi-disant fonds pour les pertes et dommages de peur qu’il ne les expose à une responsabilité légale pour leurs émissions historiques de gaz à effet de serre.

“Nous sommes convaincus qu’il y a au moins quelque chose dans l’assiette maintenant”, a déclaré Nabeel Munir, négociateur en chef du groupe des pays en développement du G77, du Pakistan, à propos de la proposition.

Le négociateur de la Barbade, Avinash Persaud, a qualifié la proposition de “petite victoire pour l’humanité” qui a résulté du leadership des petites nations insulaires et de la solidarité du reste du monde reconnaissant les impacts croissants du réchauffement.

“Nous devons maintenant redoubler d’efforts pour une transition énergétique, des transports et de l’agriculture qui limitera ces pertes et dommages climatiques à l’avenir”, a déclaré Persaud, faisant référence à un passage à des formes d’énergie plus propres et à une agriculture durable.

Les négociateurs ont déclaré que l’idée avait remporté un large soutien, mais qu’elle devrait être associée à une ambition accrue de réduire les émissions qui sont à l’origine du réchauffement climatique.

“Il n’est pas acceptable que nous financions les conséquences du changement climatique sans nous engager également à travailler sur les conséquences réelles des émissions”, a déclaré Romina Pourmokhtari, ministre suédoise du Climat.

La Chine et les États-Unis, les deux plus grands émetteurs de gaz à effet de serre, ont jusqu’à présent été muets sur la proposition.

Combustibles fossiles

L’UE avait stimulé les discussions plus tôt dans la semaine en proposant de soutenir le fonds pour les pertes et dommages, à condition que les grands pollueurs, dont la Chine, y contribuent et que ces pays intensifient également leurs efforts pour réduire les émissions. Il n’était pas encore clair si les conditions de l’UE seraient remplies.

Le projet d’accord COP27 publié samedi par le bureau climatique de l’ONU, par exemple, ne contenait pas de référence demandée par l’Inde et l’UE pour éliminer progressivement l’utilisation de “tous les combustibles fossiles”. Il a plutôt demandé aux pays de n’éliminer progressivement que le charbon, le combustible fossile le plus polluant, comme convenu dans le cadre du Pacte climatique de Glasgow de l’année dernière.

“C’est certainement une déception, étant donné l’importance de le faire avec tous les combustibles fossiles pour rester en dessous de 1,5°C”, a déclaré David Waskow, directeur international du climat pour le World Resources Institute.

Lors des négociations de la onzième heure samedi soir, les Etats-Unis sont allés plus loin en proposant une “sortie progressive” des énergies fossiles, selon trois sources proches du dossier.

Les pays africains et du Moyen-Orient riches en pétrole et en gaz, y compris l’Arabie saoudite, se sont opposés à un langage ciblant les combustibles fossiles et étaient contre la proposition américaine. Dans une tentative de combler le fossé béant entre les engagements climatiques actuels et les réductions beaucoup plus importantes nécessaires pour éviter un changement climatique désastreux, le projet a également demandé aux pays qui ne l’ont pas encore fait d’améliorer leurs objectifs de réduction des émissions pour 2030 d’ici la fin de 2023.

Mais certains négociateurs souhaitent que le projet nécessite des mises à niveau non seulement l’année prochaine, mais chaque année pendant le reste de la décennie pour garantir que les émissions baissent aussi rapidement que les scientifiques le disent nécessaire pour éviter les pires impacts du changement climatique.

Certains militants ont déclaré que le projet offrait des éléments positifs, mais manquait toujours d’ambition. Pour compliquer les choses, l’envoyé spécial américain pour le climat John Kerry, une force puissante de la diplomatie climatique, a été testé positif au COVID-19 vendredi après des jours de réunions bilatérales en personne avec des homologues de Chine, de l’UE et d’autres.

Kerry n’a pas pu assister aux négociations en personne samedi, mais a participé à des négociations bilatérales par visiophonie, a indiqué le département d’État américain. Pour une couverture quotidienne complète de la COP27 dans votre boîte de réception, inscrivez-vous à la newsletter Reuters Sustainable Switch ici.

(Reuters)