L’Équateur freine la fête du Qatar alors que la Coupe du monde controversée commence


Al-Khor, Qatar
CNN

Depuis un an, une horloge géante à Doha compte à rebours jusqu’au match d’ouverture de la Coupe du monde. Le Qatar et le monde n’ont plus besoin d’attendre, après le début de ce tournoi controversé dimanche avec la défaite 2-0 de l’hôte face à l’Équateur.

Après une cérémonie d’ouverture spectaculaire, qui mettait en vedette l’acteur hollywoodien Morgan Freeman et la star de BTS Jung Kook, le sport lui-même a finalement pris le devant de la scène après avoir été éclipsé par des questions hors du terrain pendant la préparation.

Ce n’était pas le résultat que beaucoup au Qatar auraient espéré. L’hôte avait l’air nerveux et luttait contre une opposition possédant de l’expérience et de la qualité. En vérité, le match était presque terminé à la mi-temps, l’Équateur menant confortablement 2-0 grâce à deux buts d’Enner Valencia.

Toute l’excitation d’avant-match s’est lentement évacuée du stade en seconde période et il y avait sensiblement plus de sièges vides car certains fans semblaient en avoir assez.

Plus nous nous rapprochions du coup d’envoi de dimanche à Doha, plus les fans de cette ville devenaient excités. Un magnifique feu d’artifice a illuminé le ciel samedi soir et les médias sociaux ont explosé avec les Qataris faisant part de leur enthousiasme à l’idée d’accueillir l’un des plus grands événements sportifs.

Au cours des derniers jours, des fans du monde entier se sont rassemblés sur les places du centre-ville de Doha pour chanter, psalmodier et agiter leurs drapeaux nationaux, créant une atmosphère fantastique.

Cet esprit de festival s’est poursuivi le jour du match, du centre-ville au nouveau stade Al Bayt, qui a accueilli le match d’ouverture de cette Coupe du monde historique, la première à se dérouler au Moyen-Orient.

Les gens regardent les feux d'artifice se déclencher avant le début de la Coupe du monde au stade Al Bayt.

À certains moments, cela a ressemblé à n’importe quel autre tournoi international majeur, mais la préparation de cet événement n’a, bien sûr, été comme aucune autre.

Des scandales de corruption ont tourmenté la FIFA, l’instance dirigeante du football mondial, après avoir décerné le tournoi au Qatar en 2010 – bien que les responsables qatariens aient précédemment “fermement nié” à CNN les allégations de corruption qui ont entouré sa candidature.

Pendant plus d’une décennie, et de plus en plus à l’approche du coup d’envoi, la préparation du tournoi s’est concentrée sur le bilan du pays en matière de droits humains, depuis la mort de travailleurs migrants et les conditions que beaucoup ont endurées au Qatar, ainsi que ses lois LGBTQ et la place de la femme dans sa société. L’interdiction de dernière minute de l’alcool dans les stades de la Coupe du monde a également fait la une des journaux du monde entier.

La remarquable conférence de presse du président de la FIFA, Gianni Infantino, à la veille du match d’ouverture, a montré à quel point les problèmes sur le terrain étaient rares jusqu’à présent.

Le patron de la FIFA s’est adressé à des centaines de journalistes à Doha, samedi, et a commencé la conférence de presse par un discours de près d’une heure, au cours duquel il a accusé les critiques occidentaux d’hypocrisie et de racisme.

Les personnes impliquées dans le tournoi ont fait face à de nombreuses critiques. Le chanteur colombien Maluma, qui figure dans l’hymne officiel de la Coupe du monde, a quitté une interview à la télévision israélienne lorsqu’il a été interrogé sur le bilan de l’État du Golfe en matière de droits humains.

La cérémonie d’ouverture elle-même était fortement axée sur l’unité, avec des performances faisant un clin d’œil à tous les pays participant au tournoi de cette année.

Alors que l’attention d’avant-match était inévitablement tournée vers le pays hôte, les adversaires du Qatar avaient également une histoire à raconter car sa place dans le tournoi n’a été confirmée qu’il y a quelques semaines après avoir été impliqué dans un différend juridique avec son rival chilien.

Il était centré sur l’éligibilité de Bryon Castillo qui, selon ses rivaux, n’était pas éligible pour représenter l’Équateur en raison de ses affirmations selon lesquelles il était né en Colombie. L’affaire a été renvoyée devant le Tribunal arbitral du sport, qui a jugé Castillo éligible mais, malgré cela, il n’a pas été inclus dans l’équipe de son pays pour la Coupe du monde pour Qatar 2022. Dimanche, il ne semble pas que Castillo manque à l’équipe.

Valence marque devant le gardien du Qatar Saad Al Sheeb pour le premier but de l'Équateur.

Quelques minutes après le début du match, les supporters équatoriens bruyants faisaient la fête après qu’il est apparu que leur équipe avait pris les devants. Valence s’est dirigé de près, mais l’arbitre assistant vidéo (VAR) a jugé que Valence était hors-jeu et a refusé le but.

Mais quelques minutes plus tard, les chemises jaunes faisaient à nouveau la fête alors que Valence donnait l’avantage à son équipe depuis le point de penalty. Le gardien Saad Al Sheeb avait commis une faute sur l’attaquant alors qu’il tentait de le dépasser.

Le capitaine a doublé son total avant la fin de la première mi-temps, dirigeant une tête de balle dans le coin inférieur alors que le Qatar semblait manquer de confiance et de conviction.

Maintenant que l’action est en cours, les organisateurs espèrent que l’attention se détournera des droits de l’homme et d’autres questions hors du terrain. Mais, en vérité, l’héritage de ce tournoi ne se déterminera pas sur le terrain. Au lieu de cela, il sera décidé par un changement réel et l’amélioration de la vie des personnes qui ont contribué à sa réalisation.