Les villes américaines perdent 36 millions d’arbres par an. Voici pourquoi c’est important et comment vous pouvez l’arrêter

CNN

Si vous cherchez une raison de vous soucier de la perte d’arbres, les vagues de chaleur record de cet été pourraient l’être. Selon une étude récente, les arbres peuvent abaisser les températures diurnes estivales jusqu’à 10 degrés Fahrenheit.

Mais la couverture arborée des villes américaines diminue. Une étude publiée l’année dernière par le US Forest Service a révélé que nous avons perdu 36 millions d’arbres par an dans les communautés urbaines et rurales sur une période de cinq ans. C’est une baisse de 1 % entre 2009 et 2014.

Si nous continuons sur cette voie, “les villes deviendront plus chaudes, plus polluées et généralement plus malsaines pour les habitants”, a déclaré David Nowak, scientifique senior du US Forest Service et co-auteur de l’étude.

Nowak dit que notre couvert forestier décline pour de nombreuses raisons, notamment les ouragans, les tornades, les incendies, les insectes et les maladies. Mais la seule raison de la perte d’arbres que les humains peuvent contrôler est le développement raisonnable.

“Nous voyons la couverture arborée être remplacée par une couverture imperméable, ce qui signifie que lorsque nous regardons les photographies, ce qui s’y trouvait est maintenant remplacé par un parking ou un bâtiment”, a déclaré Nowak.

Plus de 80% de la population américaine vit dans des zones urbaines et la plupart des Américains vivent dans des régions boisées le long des côtes est et ouest, explique Nowak.

“Chaque fois que nous construisons une route, que nous construisons un bâtiment et que nous coupons un arbre ou ajoutons un arbre, cela affecte non seulement ce site, mais également la région.”

L’étude a attribué une valeur à la perte d’arbres en fonction du rôle des arbres dans l’élimination de la pollution atmosphérique et la conservation de l’énergie.

La valeur perdue s’élevait à 96 millions de dollars par an.

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Listes Nowak 10 avantages que procurent les arbres à la société :

Réduction de la chaleur : Les arbres fournissent de l’ombre aux maisons, aux immeubles de bureaux, aux parcs et aux routes, refroidissant les températures de surface. Ils absorbent et évaporent également l’eau, refroidissant l’air qui les entoure. “Il suffit de marcher à l’ombre d’un arbre par une chaude journée. Vous ne pouvez pas obtenir cela de l’herbe”, a déclaré Nowak. Selon une étude récente publiée dans les Actes de l’Académie nationale des sciences, pour tirer pleinement parti de la température, le couvert arboré doit dépasser 40 % de la surface à refroidir. “Un seul pâté de maisons devrait être presque à moitié couvert par un réseau vert feuillu de branches et de feuilles”, ont écrit les auteurs.

Réduction de la pollution atmosphérique : Les arbres absorbent le carbone et éliminent les polluants de l’atmosphère.

Réduction des émissions énergétiques : Les arbres réduisent les coûts énergétiques de 4 milliards de dollars par an, selon l’étude de Nowak. “L’ombrage de ces arbres sur les bâtiments réduit vos coûts de climatisation. Enlevez ces arbres; maintenant vos bâtiments se réchauffent, vous utilisez davantage votre climatisation et vous brûlez plus de carburant des centrales électriques, donc la pollution et les émissions augmentent.”

Amélioration de la qualité de l’eau : Les arbres agissent comme des filtres à eau, absorbant l’eau de surface sale et absorbant l’azote et le phosphore dans le sol.

Réduction des inondations : Les arbres réduisent les inondations en absorbant l’eau et en réduisant le ruissellement dans les cours d’eau.

Réduction de bruit: Les arbres peuvent dévier le son, une des raisons pour lesquelles vous les verrez le long des autoroutes, le long des clôtures et entre les routes et les quartiers. Ils peuvent également ajouter du son à travers le gazouillis des oiseaux et le vent soufflant à travers les feuilles, des bruits qui ont montré des avantages psychologiques.

Protection contre les rayons UV : Les arbres absorbent 96% du rayonnement ultraviolet, dit Nowak.

Esthétique améliorée : Demandez à n’importe quel agent immobilier, architecte ou urbaniste : Les arbres et le feuillage améliorent l’apparence et la valeur de toute propriété.

Amélioration de la santé humaine : De nombreuses études ont trouvé des liens entre l’exposition à la nature et une meilleure santé mentale et physique. Certains hôpitaux ont ajouté des arbres et des plantations pour les patients à la suite de ces études. Les médecins prescrivent même des promenades dans la nature aux enfants et aux familles en raison de la preuve que l’exposition à la nature abaisse la tension artérielle et les hormones du stress. Et des études ont associé la vie à proximité d’espaces verts à des taux de mortalité plus faibles.

Habitat faunique : Les oiseaux dépendent des arbres pour s’abriter, se nourrir et nicher. Dans le monde entier, les forêts abritent une grande diversité de vie animale.

Nowak dit qu’il y a aussi des inconvénients aux arbres, comme les allergies au pollen ou la chute de grosses branches lors des tempêtes, “et les gens n’aiment pas ratisser les feuilles”. Mais, dit-il, il existe des moyens par lesquels les villes et les comtés peuvent gérer les arbres pour aider les communautés à prospérer. “Vous ne pouvez pas simplement dire ‘nous n’aurons pas de forêts.’ Autant gérer et travailler avec les arbres.”

“Vous ne voulez pas d’un arbre au milieu d’un terrain de baseball. Il est très difficile de faire du sport si vous avez des arbres sur votre chemin. Ou des arbres au milieu des autoroutes.”

Nowak dit que nous pouvons concevoir et gérer des canopées d’arbres dans nos villes pour aider “à affecter l’air, à affecter l’eau, à affecter notre bien-être”.

Les forêts urbaines ont particulièrement besoin de notre aide pour remplacer les arbres tombés. Contrairement aux zones rurales, il est très difficile pour les arbres de se repeupler dans un environnement urbain avec autant de chaussée et d’asphalte.

“Beaucoup de nos arbres indigènes ne peuvent pas trouver d’endroit où laisser tomber un gland pour pouvoir se régénérer”, explique Greg Levine, co-directeur exécutif de Trees Atlanta.

“C’est pourquoi la communauté doit entrer et planter un arbre parce que les zones ne sont plus naturelles.”

Le travail n’est pas terminé lorsque les jeunes pousses prennent racine. Des organisations comme Trees Atlanta et leurs bénévoles planifient la majeure partie de leur année pour s’occuper de ces jeunes arbres jusqu’à ce qu’ils soient suffisamment mûrs pour prospérer par eux-mêmes.

“Nous essayons d’élaguer les arbres pendant 10 ans pour nous assurer qu’ils obtiennent une bonne structure saine.” Levine ajoute. “Nous ajoutons également du paillis autour des arbres pour aider à garder l’humidité dans le sol afin que l’arbre ne se dessèche pas. Nous devons faire preuve de beaucoup de patience pour planter des arbres autour du trottoir, en veillant à ce qu’ils puissent relever le défi. “

Protégez ce que vous avez : Nowak dit que la première étape consiste à prendre soin des arbres sur votre propre propriété. “Nous pensons que nous payons notre maison, et donc nous devons l’entretenir. Mais parce que nous ne payons pas pour la nature, nous n’en avons pas besoin. Et ce n’est pas forcément vrai.”

Taillez les branches mortes de vos arbres : S’ils sont assez petits, faites-le vous-même ou engagez une entreprise. Le risque que des membres endommagent votre maison est considérablement réduit lorsqu’il y a un entretien des arbres, a déclaré Nowak.

Remarquez où vos arbres peuvent être en difficulté : Souvent, vous pouvez observer quand quelque chose ne va pas, comme lorsque les branches perdent leurs feuilles et se cassent ou lorsque des champignons poussent à la base ou sur les arbres. Vous pouvez également engager un arboriculteur ou un expert du couvert forestier pour évaluer la santé de vos arbres sur une base annuelle. Ou vous pouvez contacter votre bureau local de vulgarisation agricole pour obtenir des conseils.

N’enlevez pas les vieux arbres si ce n’est pas nécessaire : Au lieu de cela, essayez de prendre des mesures plus petites comme la suppression de branches. « Il faut beaucoup de temps pour que ces grands arbres deviennent grands : 50 à 100 ans. Et une fois établis, ils peuvent vivre longtemps. Mais en prenant un gros arbre et en disant “nous allons le replanter”, il n’y a aucune garantie que de petits arbres s’en sortiront, et il faudra beaucoup de temps pour qu’il pousse.

Laissez pousser des arbres sur votre terrain : Bien que l’esthétique de chacun soit différente, c’est le moyen peu coûteux d’obtenir des jardins plus frais et de réduire les factures d’énergie. C’est aussi une approche peu coûteuse pour lutter contre les inondations et le bruit.

Nowak dit qu’il rit quand ses voisins se demandent pourquoi leur propriété n’a pas plus d’arbres, parce que “j’entends des gens utiliser leurs tondeuses à gazon”. Les graines tombées ont besoin d’une chance de s’implanter, et une tonte constante l’en empêche. Si vous n’aimez pas l’endroit où un semis pousse, vous pouvez le déterrer et le planter ou un nouvel arbre où vous le souhaitez.

Renseignez-vous sur les arbres et impliquez-vous : De nombreuses villes ont des ordonnances sur les arbres qui visent à protéger les arbres très anciens et importants. Vous pouvez vous impliquer en assistant aux réunions du conseil municipal. Vous pouvez également aider votre ville à planter des arbres en rejoignant des groupes locaux à but non lucratif.

Faites du bénévolat ou faites un don à des organisations de plantation d’arbres et de recherche :