Les villageois se préparent à un autre déplacement. Cette fois, c’est pour le charbon.

BINGA, ZIMBABWE — Quand Esther Musaka était une petite fille, un gros camion a déposé sa famille au milieu de la nature sauvage. C’était à la fin des années 1950 et la construction du barrage de Kariba était en cours. Alors que le lac Kariba nouvellement formé – à ce jour, le plus grand réservoir artificiel du monde – a englouti de vastes étendues de terres fertiles, il a déplacé environ 57 000 Tonga vivant des deux côtés du fleuve Zambèze, y compris Musaka. Aujourd’hui âgée de 72 ans, elle se souvient que ses parents ont assemblé des abris temporaires faits d’herbe et de branches. Il leur a fallu près d’un an pour s’installer.

Des décennies plus tard, le traumatisme de ce bouleversement se fait de nouveau ressentir alors que des familles de Muchesu, un village de l’ouest du pays, se préparent à un autre déplacement – cette fois, à la suite d’un projet d’extraction de charbon. En 2010, Monaf Investments Private Ltd., une entreprise locale, a obtenu un permis spécial pour l’exploration du charbon dans la région ; cette année, il devrait commencer l’extraction. L’exploitation minière représente 60 % des exportations annuelles du Zimbabwe et contribue à environ 16 % au produit intérieur brut du pays ; le gouvernement vise à en faire une industrie de 12 milliards de dollars d’ici 2023. Les observateurs avertissent toutefois que la ruée vers l’exploitation des ressources minérales du pays entraîne des bouleversements généralisés. Selon un rapport de 2019 d’un organisme de surveillance local, les projets miniers devaient déplacer au moins 30 000 familles d’ici cinq ans.

La poussière recouvre la route de Muchesu, les camions chargés de gravier et les bulldozers y faisant des allers-retours à peine visibles. La compagnie minière élargit la route pour faciliter le trafic plus lourd. À Muchesu, les villageois ont reçu l’ordre de ne pas construire de nouvelles structures. Trente-huit familles doivent être relogées dans la première phase du projet, a déclaré le conseiller local Mathias Mwinde. 105 autres seront déplacés dans la deuxième phase. Personne ne sait avec certitude où ils seront déplacés.

A son âge, Musaka est anxieuse à l’idée de recommencer. « Qui défrichera la terre pour moi ? demande-t-elle tristement en fumant une pipe calebasse devant chez elle. “Je ne suis plus apte à faire tout cela.”

Nothando Mugande Mudimba, 37 ans, est né à Muchesu. Lorsque ses grands-parents se sont installés ici il y a des décennies, ils ont lutté avec des animaux sauvages pendant des années, et elle craint de devoir le faire aussi. “Il sera difficile de protéger notre bétail si nous sommes déplacés vers la zone montagneuse où nous pensons qu’ils nous emmèneront, car il y a des hyènes, des éléphants et des lions dans ces forêts”, dit-elle. “J’ai trois vaches, cinq chèvres et plus de 20 poulets, qui peuvent servir de repas aux animaux sauvages là-bas. Nous voulons qu’ils s’assurent que nous sommes bien protégés avant qu’ils ne nous déplacent et s’assurent que nous avons accès à l’eau, aux clôtures et aux routes, aux cliniques et aux écoles.”

Le chef du village, Wilson Munkombwe Siamulafu I, 71 ans, s’inquiète de l’accès facile à l’eau. Comme beaucoup d’autres, il cultive des tomates, du chou et du colza pour les vendre localement. Ses grands-parents vivaient à Muchesu, dit-il, et ont été chassés à l’époque coloniale – pour revenir dans les années 1950, lorsque la construction du barrage de Kariba les a déplacés. “Mes parents ont dit qu’ils avaient marché jusqu’à cet endroit parce qu’ils savaient qu’il y avait un sol fertile”, dit-il. “D’autres ont été amenés plus tard, par camions.”

Homme grand et mince qui louche quand il parle, Munkombwe ne peut s’empêcher de se sentir impuissant. “Je n’ai rien que je puisse faire ou dire parce qu’ils nous ont déjà chassés”, dit-il. “Nous ne ferons que suivre ce qu’ils disent.”

Shadreck Mwinde, 64 ans, a déjà commencé à ressentir les effets du projet. En 2020, la mine a subsumé son champ. L’entreprise lui a promis 1 tonne de maïs chaque année jusqu’à ce que les ménages soient relocalisés. “On m’a donné 1 tonne l’année dernière en février”, dit-il, “et cette année rien n’est venu”. (Monaf Investments n’a pas répondu aux demandes de commentaires.) Cette saison, il a cultivé un terrain emprunté – mais il n’a produit que quatre sacs de maïs de 50 kilogrammes (110 livres), pas assez pour subvenir aux besoins de sa famille de 14 enfants. , dont 10 vivent avec lui et sa femme. Il a déjà vendu une vache pour couvrir leurs frais de scolarité.

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Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

La société minière de la région élargit la route de gravier menant à Muchesu pour faciliter la circulation plus dense.

Plus tôt cette année, en mars, des ouvriers du bâtiment ont percé deux trous près de sa maison, détruisant des arbres dans son enceinte. Les trous ont été laissés à découvert pendant une semaine, dit Mwinde, et traités avec des produits chimiques ; quand il pleuvait, les trous se remplissaient d’eau. “Quatre de mes chèvres sont mortes”, dit-il. “Je ne sais pas si c’était à cause de ces produits chimiques.” Fin juin, à environ 50 mètres (164 pieds) de sa maison, il y avait un grand trou ouvert de 9 mètres (30 pieds) de profondeur, gardé par du personnel de sécurité. “Même si quelqu’un s’occupe de cet endroit, le trou est dangereux pour nos enfants et nos animaux”, dit Mwinde en le désignant.

Alarmée par la tendance à la hausse des déplacements induits par l’exploitation minière, une coalition d’organisations non gouvernementales appelée collectivement Publish What You Pay a demandé au gouvernement zimbabwéen de protéger les droits des personnes concernées. “Au Zimbabwe, les sociétés minières omettent souvent de verser une indemnisation adéquate et rapide, de donner aux gens un préavis suffisant et de suivre la procédure régulière avant la réinstallation”, note sa pétition, ajoutant que tout projet nécessitant un déplacement doit exiger le consentement sans réserve des communautés affectées, la réinstallation avec promptitude et une rémunération équitable, le partage des ressources et le respect des meilleures pratiques internationales.

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Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Esther Musaka fume une gourde à Muchesu, le village où elle a grandi. A 72 ans, elle devra peut-être déménager.


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Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Nothando Mugande Mudimba coud des vêtements pour des clients chez elle à Muchesu, dans l’ouest du Zimbabwe.

Effort Nkazimulo Dube, membre de la Zimbabwe Environmental Law Association, affirme que le déplacement induit par l’exploitation minière est une tendance croissante. “Mais on n’en parle pas beaucoup, surtout lorsque les communautés ne viennent pas signaler l’affaire”, dit-il, notant qu’il y a eu des cas dans lesquels des personnes qui s’opposent à des projets miniers ont été pointées du doigt. “Je n’ai connaissance d’aucune loi interdisant le double déplacement”, ajoute-t-il. “L’exploitation minière est une priorité absolue dans nos lois, donc si des minerais sont découverts là où les gens vivent, il y a une possibilité d’être à nouveau déplacés.”

Mathias Mwinde déclare : « L’expulsion qui se passe maintenant est meilleure que ce qui s’est passé dans les années 1950. Nous avons convenu que personne ne sera déplacé avant que les maisons ne soient construites, qu’il y ait accès à l’eau et que les personnes touchées aient la priorité pour l’emploi. » Mais il note que Monaf Investments n’a pas été clair sur le montant de la compensation monétaire que chaque famille recevra. Pendant ce temps, Richard Moyo, ministre d’État aux Affaires provinciales et à la décentralisation du Matabeleland Nord, affirme que les villageois ne sont pas expulsés – il s’agit plutôt d’une “organisation rurale pour le développement rural”. Il ajoute que “des consultations intensives et approfondies sont menées pour permettre l’adhésion de la communauté”.

Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Shadreck Mwinde, photographié près de sa ferme à Muchesu, dit que sa vie a déjà été perturbée par des opérations minières, y compris un fossé à ciel ouvert qui présente un danger pour les enfants et le bétail.


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Gamuchirai Masiyiwa, GPJ Zimbabwe

Les habitants de Muchesu craignent d’être déplacés sans compensation appropriée en raison des opérations d’extraction de charbon près de leur village.

“Le gouvernement, sous la nouvelle dispense, respecte les droits de propriété et défend le constitutionnalisme”, dit-il, “par conséquent, les préoccupations de la communauté affectée sont prises en compte en vue de faire tout investissement pour donner à cette communauté de meilleurs moyens de subsistance”. En effet, le nouvel aménagement plaît à certains à Muchesu. Chitondezyo Murisaka, 31 ans et père d’un enfant, travaille à la mine depuis cinq mois et gagne un salaire journalier de 7 dollars. “Grâce au boulot, j’ai réussi à payer une partie de ma lobola [a bride price paid by the husband to the wife’s family] pour ma femme », dit-il.

Mais Musaka et Mudimba craignent que ce qui sera perdu ne puisse jamais être compensé. “Les esprits ancestraux de mes enfants sont ici”, dit Mudimba. “Parfois, lorsqu’un enfant tombe malade, les prophètes et les guérisseurs traditionnels vous disent de visiter les tombes et de faire certaines choses pour que l’enfant guérisse.” Musaka dit que beaucoup de ses proches ont été enterrés le long du Zambèze où sa famille vivait. “Leurs tombes étaient couvertes par la rivière, et nous n’en avons plus aucune trace. C’est ce qui va se reproduire”, dit-elle. Dans sa vieillesse, son seul souhait est d’être enterrée à côté de son mari. “Si je suis ému, cela n’arrivera pas.”