Le co-créateur de Sonic Yuji Naka accusé de délit d’initié

Yuji Naka, qui a co-créé le jeu vidéo “Sonic the Hedgehog”, a été arrêté vendredi à Tokyo, soupçonné de délit d’initié impliquant le jeu mobile “Dragon Quest Tact” de Square Enix.

Le concepteur de Square Enix – qui a rejoint en 2018 le conglomérat japonais à l’origine des jeux vidéo “Final Fantasy”, “Kingdom Hearts” et “Dragon Quest” – est accusé d’avoir acheté des actions du développeur Aiming en janvier 2020 sur la base d’informations privilégiées selon lesquelles il serait développer une version mobile de “Dragon Quest”.

Le bureau du procureur du district de Tokyo a annoncé l’arrestation vendredi, selon Variety, affirmant que Naka aurait obtenu des informations sensibles concernant le jeu pour smartphone alors qu’il était employé par le principal fabricant de jeux.

Naka, 57 ans, qui a quitté l’entreprise l’année dernière, travaillait sur la plate-forme mal reçue Balan Wonderworld de Square Enix au début de 2020 – une époque où l’éditeur et son partenariat avec Aiming sur “Dragon Quest Tact” n’avaient pas encore été rendus publics, selon à Polygon et Engadget, qui ont également cité des rapports d’arrestation au Japon vendredi.

Le programmeur est accusé d’avoir acheté environ 10 000 actions d’Aiming pour environ 2,8 millions de yens (20 000 $) avant l’annonce du partenariat et d’avoir sciemment utilisé des informations privilégiées pour vendre plus tard l’action lorsque sa valeur a augmenté.

Dans une déclaration jeudi à Video Games Chronicle, Square Enix, basé à Tokyo, a reconnu les informations selon lesquelles les anciens employés Taisuke Sazaki et Fumiaki Suzuki faisaient l’objet d’une enquête pour délit d’initié présumé et a déclaré qu’il “coopérait pleinement aux demandes de la Securities and Exchange Surveillance Commission”. Naka n’avait pas encore été arrêté lorsque la société a publié cette déclaration.

“Alors que l’enquête du parquet du district de Tokyo est en cours, nous continuerons à coopérer pleinement à l’enquête. Nous regrettons profondément la grande inquiétude que cela a causé à toutes les personnes concernées. Nous avons traité cet incident de manière stricte, y compris les mesures disciplinaires internes prises contre les employés suspects”, a déclaré l’éditeur.

Sazaki et Suzuki auraient acheté environ 47 millions de yens (336 300 $) d’actions dans Aiming avant qu’il ne soit publiquement confirmé qu’il développerait “Dragon Quest Tact”.

Naka était le programmeur principal de “Sonic the Hedgehog” et a créé la fluidité rapide et tourbillonnante de la mascotte emblématique de Sega avec l’artiste Naoto Ohshima dans les années 1990 pour rivaliser avec Mario Bros. la franchise. Naka a quitté Sega en 2006 et a longtemps travaillé comme développeur de jeux indépendant.

Il a retrouvé Ohshima sur Balan Wonderworld en 2018. Mais lorsque ce jeu de plateforme est sorti en 2021, il a été considéré comme un échec critique. Naka aurait démissionné et poursuivi Square Enix après cela, affirmant qu’il avait en fait été retiré de Balan Wonderworld six mois avant sa sortie. Et, dans un fil Twitter animé en avril dernier, a déclaré que le mauvais déploiement du jeu d’action par Square Enix et le développeur Azest était “une honte”.