L’Allemagne rend ses ancêtres à l’Australie

Les restes australiens font partie des milliers de scalps, de têtes réduites, de momies, de flûtes faites d’os et d’autres restes humains dans les musées anthropologiques allemands et les collections universitaires.

Beaucoup se sont retrouvés à l’autre bout du monde grâce à des pilleurs de tombes qui les ont vendus à des explorateurs et à des “chercheurs de race” du XIXe siècle.

Membres de la délégation des Premiers Peuples et officiels lors de la cérémonie à Leipzig. Le crédit:Ambassade d’Australie, Berlin

Entre 1876 et 1902, ils ont été achetés et donnés au Musée royal zoologique et anthropologique et ethnographique, prédécesseur du Musée d’ethnologie de Dresde, qui fait partie des collections ethnographiques de l’État de Saxe.

En 2019, les ministres de la culture des 16 États allemands ont identifié le retour des restes humains comme une priorité et ont défini de nouvelles directives sur la manipulation des objets provenant d’anciennes colonies.

Depuis 2013, les institutions de collecte allemandes ont renvoyé 155 ancêtres en Australie. Il s’agit du troisième groupe des collections ethnographiques de l’État. Il a renvoyé 38 ancêtres en avril 2019 et 45 en novembre de la même année.

Plus de 1650 ancêtres – principalement de Grande-Bretagne – ont été renvoyés en Australie par des institutions et des collections privées de neuf pays depuis 1990.

Une cérémonie de fumage traditionnelle, qui a des propriétés purificatrices et la capacité d'éloigner les mauvais esprits des gens et de la terre et d'ouvrir la voie à un avenir meilleur, se déroule à Leipzig.

Une cérémonie de fumage traditionnelle, qui a des propriétés purificatrices et la capacité d’éloigner les mauvais esprits des gens et de la terre et d’ouvrir la voie à un avenir meilleur, se déroule à Leipzig.
Le crédit:Ambassade d’Australie, Berlin

Nathan Moran, directeur général du Metropolitan Local Aboriginal Land Council basé à Sydney et homme de Biripi Dhungutti Goori, a déclaré que le rapatriement était la “fermeture d’une entreprise désolée”.

“Nous n’étions pas traités comme des êtres humains. Nous n’avons jamais été respectés comme égaux”, a-t-il déclaré. “Cela permet de fermer les yeux et nous permet de guérir et, plus important encore, de nous sentir comme des êtres humains.”

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Marion Ackermann, directrice générale des collections d’art de l’État de Dresde, a déclaré que le retour était fondamental pour le processus de réconciliation face aux transgressions coloniales. En Allemagne, après les horreurs du début du XXe siècle, ce crime a une résonance supplémentaire.

“Accueillir les descendants des défunts dans le musée nous permet de contribuer à façonner un processus de guérison et de réparation de relations longtemps marquées par la violence coloniale”, a-t-elle déclaré.

“Nous nous engageons à faire en sorte que les derniers défunts qui se trouvent dans les musées ethnologiques saxons puissent retourner en Australie si leurs descendants le souhaitent.”

Susan Templeman, députée travailliste fédérale de NSW et envoyée spéciale du Premier ministre Anthony Albanese pour les arts, a accompagné le groupe en Allemagne. Elle dit que la rupture des liens culturels a créé “une douleur profonde et continue”.

“Au 19e et au début du 20e siècle, les restes de nombreux Australiens des Premières nations ont été séparés de leur pays et envoyés dans des collections de musées à l’étranger”, a-t-elle déclaré. “En ramenant ces ancêtres à la maison, nous nous efforçons de leur montrer la dignité et le respect qui leur ont été refusés en étant emmenés hors du pays.”

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