Kevin Durant félicite Ben Simmons pour son jeu “incroyable”

Ben Simmons a connu son meilleur match depuis qu’il a rejoint le Nets jeudi à Portland, avec un sommet de la saison de 15 points et 13 rebonds pour accompagner sept passes décisives en 32 minutes hors du banc. Il était 6 sur 6 depuis le sol, 3 sur 4 depuis la ligne de faute et avait une cote de plus-13 dans un match remporté par Brooklyn par deux points, gagnant les éloges de son coéquipier superstar dans le processus.

“Incroyable”, Kevin Durant dit de la performance de Simmons, selon Nick Friedell d’ESPN. “Je suis juste heureux pour lui parce qu’il a essayé de retrouver sa forme, en essayant de trouver son rythme. Ce soir, je pense qu’il a fait du bon travail juste en parlant, en commandant l’attaque, en commandant l’équipe du côté défensif du ballon. Il était incroyable ce soir. Nous allons donc continuer à construire là-dessus et j’espère que nous pourrons obtenir le prochain, mais il a contrôlé le jeu et a réussi à nous y remettre.”

Comme nous l’avons relayé plus tôt dans la semaine, la disponibilité et le jeu incohérents de Simmons jusqu’à présent cet automne ont provoqué une certaine frustration au sein de l’organisation des Nets, mais ses deux derniers matchs ont sans doute été ses meilleurs de la saison. Simmons, qui a dit avoir besoin de temps pour retrouver toute sa force après une opération au dos au printemps et un problème de genou persistant cette saison, est encouragé par les progrès qu’il fait.

“J’arrive,” dit Simmons. “J’y arrive, mec. Ça prend un peu de temps, mais j’ai récupéré le mien. Mes coéquipiers me soutiennent, mes entraîneurs.”

Voici plus sur les Nets:

  • Simmons doit probablement être replacé dans la formation de départ afin de maximiser son potentiel, mais cela signifierait le jumeler avec Nic Claxton, un autre non-tireur, note Brian Lewis du New York Post (abonnement obligatoire). Claxton connaît une année exceptionnelle à part entière et ne mérite pas d’être rétrogradé, alors le nouvel entraîneur-chef Jacque Vaughn devra déterminer comment déployer au mieux le duo. “Les analyses nous ont parlé, et (selon les chiffres) l’espacement n’est tout simplement pas aussi bon (quand ils jouent ensemble) que lorsqu’ils sont séparés”, dit Vaughn. “Nous devons donc trouver des solutions de cette façon, car défensivement, si nous pouvons mettre Kevin, Nic et Ben au sol en même temps, c’est un groupe assez important avec Royce (O’Neale) aussi. C’est beaucoup de polyvalence, donc nous allons continuer à travailler dessus. Nous avons vu (jeudi) qu’il y avait un certain succès, et nous continuerons à en apprendre davantage.”
  • Kyrie Irving aura quelques ajustements à faire à son retour de sa suspension de huit matchs dimanche, selon Lewis. Comme l’écrit Lewis, Vaughn a prêché une dynamique d’esprit d’équipe défensive depuis qu’il a pris la relève Steve Nash et Brooklyn ont répondu en affichant une note défensive de 106,3 pendant l’absence d’Irving, la troisième meilleure note de la NBA pendant cette période. Avant la suspension d’Irving, les Nets avaient une note défensive de 118,3, la pire de la ligue.
  • John Hollinger et Alex Schiffer de The Athletic peser et débattre de diverses options commerciales pour les Nets, Hollinger concluant finalement que la meilleure approche pour le club pourrait être simplement de jouer plus de matchs et “d’espérer que la valeur commerciale de quelqu’un augmente”.
  • Mark W. Sanchez du New York Post (abonnement requis) explique pourquoi les Nets ne devraient pas envisager de faire exploser leur liste cette saison, affirmant que cela aggraverait une mauvaise situation.

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