Les communautés WhatsApp faciliteront la diffusion de fausses informations, selon les critiques

“Cela fonctionne comme une pyramide”, a déclaré Nemer, dont les recherches portent sur le bolsonarisme, la désinformation et les médias sociaux, ainsi que sur “l’infrastructure humaine” derrière la désinformation politique qui se propage via WhatsApp. “Au sommet, vous avez des gens qui produisent de la désinformation. Au milieu, vous avez des partisans de Bolsonaro qui travaillent comme un essaim d’abeilles pour répandre la désinformation sur la plateforme. Au fond, ce sont les Brésiliens moyens qui font partie des groupes où cette désinformation aboutit, et ils la diffusent à leur tour à d’autres groupes dans lesquels ils se trouvent.

Les communautés, craint Nemer, permettront aux personnes au sommet de gérer facilement ces réseaux de désinformation.

Des experts comme Nemer ont raison de s’inquiéter. Lorsque WhatsApp a annoncé en avril qu’il ne lancerait la fonctionnalité que plus tard dans l’année, Bolsonaro aurait été en colère que la société ne la lance pas immédiatement. En juillet, les procureurs fédéraux du Brésil auraient demandé à l’entreprise de retarder son lancement jusqu’après les élections d’octobre dans le pays afin d’éviter la propagation de fausses nouvelles et de désinformation.

WhatsApp a finalement déployé la fonctionnalité quatre jours après la défaite de Bolsonaro. Lorsque BuzzFeed News a demandé si Meta avait attendu après les élections pour lancer Communautés, un porte-parole de WhatsApp a simplement répondu : « Non ».

Après la publication de cette histoire, un porte-parole de WhatsApp a déclaré à BuzzFeed News que la fonctionnalité n’était pas encore disponible au Brésil et ne le serait qu’en janvier.

Au fil des ans, WhatsApp a mis en place des garde-fous pour ralentir la propagation de la désinformation sur sa plate-forme, comme l’étiquetage clair des messages transférés, une source majeure de désinformation, et la restriction du transfert des messages à seulement cinq groupes à la fois. Désormais, l’entreprise impose une limitation supplémentaire : les utilisateurs ne peuvent transférer les messages qui leur sont transmis qu’à un seul groupe à la fois, au lieu de cinq.

“Nous pensons que cela réduira de manière significative la propagation de fausses informations potentiellement nuisibles dans les groupes communautaires”, a déclaré un porte-parole de WhatsApp à BuzzFeed News.

Pourtant, Nemer est sceptique. “L’idée – avoir un groupe de groupes – est géniale”, a-t-il déclaré. “Mais quel est l’intérêt des limites de transfert lorsque vous pouvez désormais publier quelque chose dans un seul groupe d’annonces et toucher encore beaucoup plus de personnes que si vous deviez envoyer un seul transfert à un seul groupe?”