« La peur est réelle » : des personnalités ougandaises craignent l’empoisonnement

KAMPALA, OUGANDA – Lorsque Bruce a accepté le poste de ses rêves de directeur d’école en janvier 2020, sa première tâche a été de guider les élèves et les enseignants à travers une pandémie. Deux ans plus tard, il était prêt pour que son école rouvre et se remplisse à nouveau d’élèves. Mais une dernière vérification du bâtiment avant la réouverture a été accueillie par un avertissement de l’un des membres de son personnel – pour éviter de manger ou de boire tout ce qui lui est donné.

“Quand je lui ai demandé pourquoi, elle s’est précipitée en disant:” Monsieur, c’est pour votre bien “”, a déclaré Bruce.

Ses mots ont planté une graine de paranoïa dans l’esprit de Bruce; il est devenu méfiant envers son entourage, une équipe en qui il aurait dû avoir confiance. Le père de trois enfants dit qu’il s’est tellement inquiété que quelqu’un puisse essayer de l’empoisonner qu’il a senti qu’il n’avait pas d’autre choix que de quitter le travail qu’il aimait et de retourner à l’enseignement en classe. Il ne veut pas que son nom complet soit utilisé par crainte de répercussions.

Bruce est l’un des nombreux Ougandais qui ont été touchés par des années d’allégations d’empoisonnement parmi les responsables gouvernementaux, qui ont créé un climat de peur – une peur qui s’est maintenant propagée dans la communauté. La menace d’empoisonnement, par ceux qui envient la position d’une personne ou qui n’aiment pas ce que cette personne dit ou croit, plane sur ceux qui occupent des positions de pouvoir. Maintenant, une politicienne qui dit avoir survécu à plusieurs tentatives d’empoisonnement demande au gouvernement de faire plus pour enquêter sur ces décès et aider à rétablir la confiance de la communauté.

Selon les données du gouvernement, plus de 1 800 meurtres par empoisonnement ont été signalés en Ouganda depuis 2009, mais seules trois personnes ont été condamnées. La police ougandaise a refusé de commenter l’affaire.

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La paranoïa empoisonnée s’est intensifiée après le décès en mars de l’ancien président du Parlement Jacob L’Okori Oulanyah. Lors de ses funérailles, son père, Nathan L’Okori, a allégué que son fils avait été empoisonné, suscitant de nouvelles spéculations sur les réseaux sociaux. Ses affirmations n’ont pas été vérifiées et il n’a pas précisé qui pourrait être responsable ni pourquoi quelqu’un voudrait mettre fin à la vie d’Oulanyah, 56 ans, qui agissait comme orateur depuis un peu moins de 10 mois lorsqu’il est décédé. La ligne officielle du Parlement est qu’il est décédé d’une défaillance d’organes multiples à la suite d’un diagnostic de cancer en 2019.

Godfrey Kiwanda, ancien ministre d’État du tourisme, de la faune et des antiquités et ancien député de Mityana Nord, qui était un ami du défunt président, a déclaré que lorsque Oulanyah subissait des tests pour déterminer la cause de sa maladie, il est venu le voir et discuté de ses soupçons que quelqu’un ait peut-être tenté de l’empoisonner.

“Mais il n’avait aucune preuve, il aurait pu se tromper”, dit Kiwanda.

Kiwanda dit qu’il est important que toutes ces allégations soient scientifiquement vérifiées.

“Le gouvernement devrait mener une enquête pour découvrir la vérité car de nombreuses personnes ont déclaré avoir été empoisonnées”, déclare Kiwanda, qui admet qu’il craint également d’être empoisonné, choisissant de manger à la maison ou dans des restaurants plus calmes qui servent des buffets pour minimiser le risque.

Un laboratoire d’analyse gouvernemental à Kampala, la capitale, a confirmé que le gouvernement enquêtait sur les allégations d’empoisonnement, car le laboratoire teste des échantillons à la demande du gouvernement, mais a refusé de commenter davantage, invoquant des problèmes d’éthique et de sécurité.

Le président Yoweri Museveni tente de faire annuler ces allégations, se tournant vers son compte Twitter pour dire à ceux qui disent qu’Oulanyah a été tué que “la police devrait vous chercher”. Il a ajouté dans un Publier quelques jours seulement après la mort d’Oulanyah : “Oulanyah est mort dans un hôpital réputé, pour quelqu’un qui est éduqué pour aller dire qu’il a été tué, NON. On ne peut pas faire le deuil avec cette indiscipline.”

Pendant ce temps, la cantine parlementaire, un centre autrefois animé du siège du gouvernement où les membres peuvent profiter d’un repas quotidien gratuit, reste calme car le personnel et les fonctionnaires préfèrent apporter leur propre nourriture et leurs boissons.

“La peur est réelle”, déclare Wilfred Niwagaba, député indépendant de Ndorwa Est. “La cantine parlementaire s’est effondrée. Auparavant, ils servaient des boissons, de la nourriture, de la bière, mais de nos jours, on ne trouve presque personne là-bas. Les gens ont peur de l’empoisonnement.”

Selon le gouvernement, plus de 1 800 meurtres par empoisonnement ont été signalés en Ouganda depuis 2009.

Betty Nambooze Bakireke, députée de la municipalité de Mukono, affirme avoir été empoisonnée en 2007 alors qu’elle faisait campagne contre les expulsions dans sa région et dit qu’elle a toujours des problèmes de santé en conséquence.

Dans un message qu’elle a envoyé depuis son lit d’hôpital aux États-Unis, en attendant d’être opérée pour des blessures à la colonne vertébrale qu’elle a subies en 2018, elle se souvient comment elle a été “attrapée” par la police et jetée dans une voiture. Elle dit que les policiers se sont alors assis sur elle et “ont commencé à me piquer avec des piqûres en forme d’aiguille”. À la gare, elle a commencé à vomir et a été transportée à l’hôpital. À sa libération, le personnel médical lui a dit qu’elle avait reçu des injections de “liquides”, mais ils n’ont pas pu établir exactement quoi, dit-elle.

Souvent qualifiée de “dame de fer” par ses partisans pour sa force à tenir tête à ceux qui sont plus puissants qu’elle, Nambooze craint toujours d’être empoisonnée et prend des précautions chaque fois qu’elle apparaît en public.

“Je bouge avec mon thé”, dit-elle, se référant à son habitude d’emporter sa propre nourriture et ses boissons partout où elle va. “Vous me verrez toujours avec ma tasse pour les émissions de télévision et au Parlement.”

Le porte-parole de la police métropolitaine de Kampala, Patrick Onyango, a déclaré que la police n’empoisonne pas les gens et a confirmé que la peur du poison avait atteint les postes de police. Les visiteurs qui apportent de la nourriture à une personne en garde à vue doivent d’abord la goûter, au cas où elle serait empoisonnée, dit-il. Les allégations d’empoisonnement font l’objet d’une enquête si la police reçoit un rapport et que la victime présumée a des dossiers médicaux qui valident les allégations, ajoute-t-il.

“La cantine parlementaire s’est effondrée. Auparavant, ils servaient des boissons, de la nourriture, de la bière, mais de nos jours, on ne trouve presque personne là-bas. Les gens ont peur de l’empoisonnement.”député indépendant de Ndorwa Est

Pour l’ancien directeur Bruce, devoir emporter sa propre nourriture et boire partout au travail de peur d’être empoisonné était trop.

“J’hésitais à le prendre”, se souvient-il du moment où un membre du personnel lui a donné un carton de jus. “Finalement, quand j’ai décidé de le prendre, j’ai trouvé qu’il fuyait. Un petit trou avait été percé dans un coin du pack de jus. J’ai eu des soupçons et je l’ai emmené dans ma voiture, puis je l’ai jeté par la fenêtre.”

À une autre occasion, il dit qu’il a accepté des ailes de poulet et des frites d’un membre du personnel, mais a refusé de manger l’offrande et s’en est débarrassé à la maison. “J’ai jeté le contenu dans la fosse à compost”, dit Bruce. “Le lendemain, j’ai trouvé le paquet ravagé par mon chien, mais il était mort.”

Nambooze, qui dit que deux autres tentatives ont été faites pour l’empoisonner, a confirmé que la peur du poison s’était propagée de loin.

“Le monde des affaires a peur de manger dans les espaces publics. Les gens ont même peur de prendre la Sainte Communion dans les églises, pensant qu’ils peuvent être ciblés et empoisonnés à l’église », dit-elle.

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EDNA NAMARA, GPJ OUGANDA

Le Rév. Anthony Musaala, donnant la communion à la cathédrale Sainte-Marie de Rubaga, qui fait partie de l’archidiocèse catholique romain de Kampala, dit que les gens doivent être prudents mais pas hystériques.

Le Rév. Anthony Musaala, qui préside la paroisse du Sacré-Cœur de la cathédrale de Lubaga dans la capitale, dit que les gens doivent faire attention à qui ils traitent, mais pas hystériques.

Nambooze dit que le gouvernement doit restaurer la confiance des Ougandais en menant des enquêtes sur la cause du décès des personnes en position de pouvoir qui auraient été empoisonnées.

“J’ai proposé une motion au Parlement pour qu’ils fassent des enquêtes sur les décès de personnalités importantes”, a déclaré Nambooze, qui n’a pas encore entendu parler de progrès sur cette motion.

Ofwono Opondo, directeur exécutif de l’Uganda Media Centre, le bureau de presse du gouvernement, a déclaré : « Le gouvernement ougandais ne tue pas les gens, n’empoisonne pas, ne tire pas sur les gens. Oui, des gens peuvent mourir entre nos mains dans des circonstances différentes, mais nous ne pouvons pas continuer à répondre aux questions sur le poison. L’Ouganda ne tue pas les gens.”

Pour Bruce, il ne veut plus jamais entrer dans un poste de pouvoir et est heureux dans son travail d’enseignant.

“Je suis content d’avoir décidé de quitter mon poste de chef d’établissement”, dit-il, après avoir travaillé dans l’enseignement pendant 18 ans. “Je peux maintenant me mêler aux autres et me concentrer sur mon travail, sans craindre d’être tué.”