Fumer de la marijuana peut être plus nocif pour les poumons que le tabac – étude

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La marijuana peut faire plus de mal aux poumons et aux voies respiratoires d’un fumeur que le tabac, selon une petite étude canadienne publiée mardi.

Des chercheurs de l’Université d’Ottawa et de L’Hôpital d’Ottawa ont examiné les radiographies pulmonaires de 56 fumeurs de cannabis, 57 non-fumeurs et 33 personnes qui ne fumaient que du tabac entre 2005 et 2020.

Ils ont trouvé des taux plus élevés d’inflammation des voies respiratoires et d’emphysème – une maladie pulmonaire chronique – chez les fumeurs réguliers de cannabis par rapport aux fumeurs réguliers de tabac uniquement et aux non-fumeurs.

“La consommation de marijuana est en augmentation et le public a l’impression que la marijuana est sans danger, ou qu’elle est plus sûre que les cigarettes (de tabac)”, a déclaré à l’AFP Giselle Revah, radiologue à l’hôpital d’Ottawa, où les recherches ont été menées.

“Mais cette étude soulève des inquiétudes quant au fait que cela pourrait ne pas être vrai.”

Elle a déclaré que les taux plus élevés d’inflammation et de maladie chez les fumeurs de cannabis par rapport au tabac pourraient être liés aux différences dans la façon dont les drogues sont généralement consommées.

“La marijuana est fumée sans filtre, contrairement au tabac qui est généralement filtré”, a-t-elle déclaré. “Lorsque vous fumez de la marijuana non filtrée, davantage de particules atteignent vos voies respiratoires, s’y déposent et irritent vos voies respiratoires.”

En outre, a-t-elle ajouté, “les gens prennent généralement de plus grosses bouffées et retiennent la fumée dans leurs poumons plus longtemps pour la marijuana, ce qui peut entraîner davantage de traumatismes dans ces espaces aériens”.

Malgré ces explications possibles, les auteurs de l’étude, qui a été publiée dans la revue Radiology, ont souligné que certains des fumeurs de cannabis fumaient également du tabac et que certaines des scintigraphies pulmonaires produisaient des résultats non concluants, ce qui signifie qu’une étude plus approfondie est nécessaire.

Comme l’a noté Revah, il existe très peu de recherches sur les effets du cannabis sur la santé en général, car il est interdit dans la plupart des pays.

Le Canada, où sont basés les chercheurs, a légalisé l’usage récréatif du cannabis en 2018.

Il est également légal pour un usage récréatif en Uruguay et au Mexique, entre autres pays, et dans de nombreux États américains, tandis que plusieurs autres pays et territoires ont également récemment décriminalisé la possession de la drogue ou l’ont approuvée à des fins médicales.