Écoutez Xi Jingping parler de Taiwan

Une invasion chinoise de Taiwan n’est pas imminente. Si nous écoutons les paroles du dirigeant chinois, Xi Jinping, bien sûr.

Le rapport de travail très attendu de Xi au Congrès du Parti, présenté le mois dernier au Grand Palais du Peuple à Pékin, a offert aux sinologues l’évaluation la plus autorisée de l’approche du Parti communiste chinois sur une série de questions de politique intérieure et étrangère, y compris Taïwan. Comme les preuves médico-légales, chaque mot du discours doit être disséqué, examiné et analysé pour trouver des indices – et des changements possibles – sur l’approche de la Chine à Taiwan.

Une telle approche au peigne fin est justifiée. Le rapport de travail du Congrès du Parti est examiné et approuvé par Xi lui-même, conscient que ses propos seront examinés de près par un public national et mondial à la recherche de signes de changement de politique.

C’est pourquoi ce que Xi a dit – et n’a pas dit – sur Taiwan était remarquable. Dans ce dernier document, Xi signale plus de continuité que de changement dans l’approche globale de la Chine à Taiwan. Plus important encore, il n’a pas signalé un sentiment d’urgence accru pour «résoudre» le problème de Taiwan par des moyens militaires. Cela devrait rassurer un public mondial nerveux, de plus en plus sceptique quant aux desseins de Xi sur Taïwan.

Cela n’a pas arrêté un chœur de prédictions ces jours-ci de la part de hauts responsables du gouvernement américain concernant une «chronologie» d’invasion. Cela a commencé avec la désormais tristement célèbre «fenêtre Davidson», dans laquelle l’ancien commandant du Commandement indo-pacifique américain, Philip Davidson, a suggéré lors d’un témoignage au Congrès en mars 2021 que la menace d’une action militaire contre Taïwan pourrait se manifester «dans les six prochaines années». années.” Des prédictions similaires ont suivi les chefs d’état-major interarmées Mark Milley, le directeur de la CIA Bill Burns et le directeur adjoint David Cohen, et le sous-secrétaire à la Défense Colin Kahl. La dernière voix de l’intérieur du gouvernement américain exprimant son inquiétude quant aux desseins de Pékin sur Taïwan est venue du secrétaire d’État Blinken, qui a déclaré le mois dernier que la Chine voulait s’emparer de Taïwan dans un “calendrier beaucoup plus rapide”.

Certes, les évaluations des hauts fonctionnaires doivent être prises au sérieux. Ces responsables ont sans aucun doute accès aux renseignements et se sentent obligés de soulever les inquiétudes du public concernant la pensée de Xi concernant Taiwan. Mais en l’absence d’accès à des documents classifiés et de la capacité de lire dans les pensées de Xi, la voix à laquelle nous devrions prêter la plus grande attention est celle de Xi lui-même. Et l’essentiel est que si Xi voulait changer de cap ou de ton sur Taiwan, il aurait pu le faire dans son discours. Mais il ne l’a pas fait. Cela devrait être une cause de soulagement à court terme.

Mais la menace militaire à long terme du gouvernement chinois ne disparaîtra pas de sitôt. C’est pourquoi les États-Unis doivent continuer à soutenir de manière significative les capacités de défense de Taïwan, à inclure des capacités asymétriques qui affecteront sensiblement les résultats sur le champ de bataille, associées à des initiatives économiques et diplomatiques qui garantissent la participation de Taïwan aux forums internationaux, tout en assurant à Pékin que les États-Unis ne cherchent pas à s’éloigner fondamentalement de leur politique « une Chine » fondée sur « l’ambiguïté stratégique ». Pas facile, c’est sûr.

Analyser la section taïwanaise du discours

Chaque rapport de travail comporte une section consacrée à Taiwan et aux relations inter-détroit. Cette section mérite la plus grande attention et devrait être comparée aux sections taïwanaises des rapports de travail précédents pour les changements de langage et de ton.

Un examen de la section de cette année révèle plusieurs thèmes centraux : le plus important, il a souligné la préférence de Xi pour “l’unification pacifique” (和平知道) sur la base du modèle “un pays, deux systèmes”, et a averti les “forces sécessionnistes” que Pékin ne pas renoncer à l’usage de la force pour sauvegarder les intérêts de la Chine. Cette formule, reprise dans le 19e rapport d’activité, réaffirme la politique de longue date à l’égard de Taïwan.

La première phrase, par exemple, reprend presque textuellement ce qui a été écrit précédemment :

Résoudre la question de Taiwan et réaliser la réunification complète de la patrie est la tâche historique inébranlable du Parti, l’aspiration commune de tous les fils et filles chinois et une exigence inévitable pour réaliser le grand renouveau de la nation chinoise.

Le dernier rapport consacre ensuite l’essentiel de la section au besoin de la Chine de poursuivre la “réunification pacifique” avec Taiwan.

Certains faits saillants comprennent:

Les politiques de réunification pacifique et Un pays, deux systèmes sont le meilleur moyen de réaliser la réunification à travers le détroit de Taiwan ; cela sert au mieux les intérêts du peuple chinois des deux côtés du détroit et de toute la nation chinoise.

Nous adhérons au principe d’une seule Chine et au « Consensus de 1992 ». Sur cette base, nous poursuivrons des consultations étendues et approfondies sur les relations inter-détroit et la réunification nationale avec des personnes de tous les partis et groupes politiques à Taiwan, et nous promouvrons conjointement le développement pacifique des relations inter-détroit et la paix de la patrie.

Nous continuerons à œuvrer pour la réunification pacifique avec la plus grande sincérité et le plus grand effort, mais nous ne promettrons jamais de renoncer à l’usage de la force, et nous nous réservons la possibilité de prendre toutes les mesures nécessaires.

Cette [warning] vise uniquement l’ingérence des forces extérieures et les quelques séparatistes cherchant « l’indépendance de Taiwan » et leurs activités séparatistes ; il ne vise en aucun cas nos compatriotes taiwanais.

Le plus remarquable dans ces passages est la continuité de l’accent mis sur la résolution du problème de Taiwan par des moyens “pacifiques” – c’est-à-dire ne pas utiliser la force militaire pour contraindre ou persuader Taipei de s’unir à la Chine continentale. Si Xi avait eu l’intention de signaler un changement par rapport à cet objectif, il l’aurait fait avec un langage plus dur, des avertissements ou la suppression du terme “pacifique” des phrases ci-dessus.

Certes, Xi a réitéré que la Chine ne renoncerait pas à l’usage de la force – un avertissement répété par tous les secrétaires généraux du Parti communiste chinois depuis Mao Zedong. Ainsi, cette phrase n’a pas été une surprise pour les observateurs de la Chine qui suivent de près les rapports de travail du Congrès du Parti.

Un avertissement aux “forces extérieures”

Malgré les assurances de Xi de poursuivre “l’unification pacifique”, d’autres problèmes le préoccupent clairement. À savoir, la politique américaine envers Taiwan.

Le rapport d’activité de cette année comprenait le jugement selon lequel “l’ingérence de forces extérieures” (天生力力干涉) dans les affaires de Taiwan continue de poser de “sérieuses provocations” (天生挑啦) au gouvernement chinois. Xi a utilisé cette phrase à trois reprises dans le rapport. En revanche, il n’a pas utilisé ce terme une seule fois dans le rapport de travail du 19e Congrès du Parti.

Xi élève la gravité desdites “forces extérieures” en mentionnant la question au début du rapport – dans le cinquième paragraphe, en fait – un signal clair qu’il pense que les États-Unis et leurs alliés et partenaires exacerbent le problème de Taiwan plus qu’en le passé. Pour Xi et d’autres stratèges du gouvernement, le facteur américain d’aide et de soutien aux “forces indépendantistes” à Taiwan a augmenté, et non diminué, ce qui complique considérablement tout effort visant à contraindre Taiwan à revenir à la table des négociations. Au sommet de la liste des actions que la Chine considère comme une “ingérence extérieure”, figurent sans aucun doute les ventes d’armes américaines et les visites de délégations du Congrès à Taiwan.

Xi suit l’évaluation des forces extérieures à parts égales de triomphalisme et de dissuasion, en disant :

Nous avons résolument mené des luttes majeures contre le séparatisme et l’ingérence, démontrant notre ferme détermination à sauvegarder la souveraineté nationale et l’intégrité territoriale et à nous opposer à “l’indépendance de Taiwan”.

En d’autres termes, les forces indépendantistes ont une fois de plus été contrecarrées par Xi et l’Armée populaire de libération. Même ici, cependant, Xi aurait pu être plus agressif dans sa prestation. Lors du 100e anniversaire du Parti communiste chinois le 1er juillet 2021, par exemple, Xi a abandonné cette phrase aux provocateurs et oppresseurs étrangers potentiels :

Le peuple chinois ne permettra jamais à aucune force étrangère de nous intimider, de nous opprimer ou de nous asservir. Quiconque osera essayer de le faire se fera défoncer la tête en sang contre la Grande Muraille d’Acier forgée par la chair et le sang de 1,4 milliard de Chinois !

Dans le contexte des relations inter-détroit actuelles, combien de temps Xi peut-il empêcher les “forces” taïwanaises et étrangères et quelle patience Xi a-t-il envers le gouvernement du Parti démocrate progressiste perçu comme indépendantiste à Taipei, restent des questions clés pour l’avenir.

L’histoire et l’initiative sont du côté de la Chine

Deux phrases ont fait des apparitions dans le rapport de travail du Congrès du Parti de cette année qui étaient particulièrement remarquables. Premièrement, Xi a fait deux références à la nécessité de saisir “l’initiative/domination stratégique” (旅行权/电影权) sur Taïwan.

La nécessité de “prendre l’initiative” a une longue histoire dans l’orthodoxie politique et militaire du Parti communiste chinois, rendue célèbre, bien sûr, par Mao Zedong. Mais son inclusion dans le rapport — et non dans le dernier rapport d’activité — mérite un examen plus approfondi.

Voici deux exemples tirés du rapport :

Adhérez à la stratégie globale du parti pour résoudre le problème de Taiwan dans la nouvelle ère, saisissez fermement la domination et l’initiative dans les relations inter-détroit et faites avancer sans relâche la grande cause de la réunification nationale.

S’opposer résolument aux actes séparatistes de “l’indépendance de Taiwan”, s’opposer résolument à l’ingérence des forces extérieures et saisir fermement la domination et l’initiative des relations inter-détroit.

Il convient de noter que cette expression est invoquée entièrement dans le contexte de la réunification avec Taiwan. Il est probable que Xi conçoit cette stratégie d'”initiative de saisie” en termes pangouvernementaux, pour inclure des contre-mesures militaires dans les actions de réponse des “forces extérieures”, comme les essais de missiles près de Taïwan après la visite de la présidente américaine de la Chambre Nancy Pelosi en août, mais aussi des mesures politiques et économiques à long terme pour inciter Taiwan à des pourparlers politiques avec Pékin à l’avenir.

Enfin, Xi conclut la section taïwanaise du discours avec une métaphore :

Les rouages ​​historiques de la réunification nationale et du rajeunissement national avancent et seront certainement atteints.

Il s’agit d’une nouvelle tournure à une phrase souvent répétée dans les rapports de travail du Parti selon laquelle les tendances historiques rapprochent les deux parties. Alors que certains peuvent interpréter une nuance coercitive d’« inévitabilité » dans l’unification de Taiwan avec la Chine, il s’agit néanmoins d’un ton plus doux pour le reproche à travers le détroit que les formulations précédentes.

La continuité prévaut

Les pessimistes rejetteront le discours de Xi comme rien de plus qu’une propagande communiste dont le jargon est censé dissimuler plus que révéler et fournir une couverture diplomatique pour attendre le moment où la Chine aura la capacité militaire de “résoudre” la question de Taiwan par la force. Pour être juste, les paroles de Xi devraient être continuellement comparées aux faits sur le terrain. Et les faits suggèrent sans aucun doute une posture militaire beaucoup plus coercitive et musclée autour de Taiwan.

Mais ce serait une erreur de ne pas prendre au sérieux les paroles de Xi dans un discours majeur conçu pour un public national et international. Pour Xi et la Chine, le rapport de travail du 20e Congrès du Parti représente l’évaluation la plus autorisée de la politique de la Chine envers Taiwan. Cela donne également le ton de la politique taïwanaise au cours des prochaines années au cours du troisième mandat de Xi en tant que secrétaire général.

Et nulle part dans le 20e rapport de travail Xi ne suggère une politique plus belliqueuse, impatiente ou coercitive envers Taiwan. Cela ne suggère pas non plus que Xi a fixé un calendrier pour la réunification. Ce que cela suggère, c’est que Xi se soucie davantage de signaler la continuité politique mise en évidence par “l’unification pacifique” avec Taiwan à court terme.

Mais les États-Unis et d’autres pays aux vues similaires ne devraient pas interpréter cela comme un signe que le temps est de leur côté. Pour que la paix prévale – et pour que les risques d’un conflit militaire avec Taïwan continuent de l’emporter sur les avantages pour Xi – les pays doivent continuer à envoyer des signaux sans ambiguïté à Xi et à son gouvernement que toute agression militaire visant à contraindre l’unification de Taïwan se heurtera à une réaction énergique. réponse militaire, économique et diplomatique.

Lyle J. Morris est chercheur principal en politique étrangère et sécurité nationale au Centre d’analyse de la Chine de l’Asia Society Policy Institute.

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