Une école rouvre dans ce petit village espagnol après 47 ans

Argelita est un village de montagne idyllique blanchi à la chaux dans le nord-est de l’Espagne, avec un ancien lavoir public, une rivière ombragée pour la baignade, un bar, une église médiévale et des moutons paissant sur les collines voisines. Mais une chose qui manquait depuis longtemps, ce sont les enfants.

Dans les années 70, l’école du village a fermé parce qu’il n’y avait tout simplement pas assez d’enfants. Mais maintenant, après 47 ans, les enfants ont enfin un lieu d’apprentissage en ville, dans la nouvelle école du village.

“Je me plais plus ici que dans mon ancienne école”, a déclaré Lola Brun, une élève de cinquième année, lors d’une récréation. “Là-bas, les enfants se battaient beaucoup.”

En Espagne, un exode de plusieurs décennies de la campagne vers les villes a laissé des centaines de villages vides, ou presque. Castellón, une région du nord-est de l’Espagne, le sait bien. Elle a aujourd’hui l’une des densités de population les plus faibles d’Europe. Mais le petit village d’Argelita a réussi à inverser la tendance.

Brun est l’un des 24 élèves de la nouvelle école. Sa famille a déménagé à Argelita l’année dernière d’une plus grande ville près de la côte. Sa mère est l’une des enseignantes.

“Dans mon ancienne école, nous étions en classe toute la journée”, a déclaré Brun. “Ici, nous avons plus de temps libre. On peut aller dehors sur la cour de récréation.”

Il y a un peu plus d’un an, Argelita, avec une population d’environ 100 habitants et en diminution, était un endroit beaucoup plus calme. L’école a changé cela. Mais le plan de relance du village vieillissant a commencé encore plus tôt.

“Nous ne cherchions pas une stratégie pour arrêter l’exode des habitants”, a déclaré Amadeu Llach, lieutenant-maire d’Argelita. “Nous étions déjà dépeuplés”, a-t-il dit. “Nous avions besoin d’un plan pour ramener les familles.”

C’est-à-dire les familles avec enfants. Mais Llach a déclaré que la ville savait qu’un bâtiment scolaire à lui seul ne ferait pas de miracles. D’abord, Argelita a ramené d’autres basiques comme un supermarché, puis une pharmacie.

“Nous n’avions presque jamais l’habitude de vendre des couches ou du lait maternisé”, a déclaré la pharmacienne adjointe Vicky Jimenez, lors d’une visite de sa petite vitrine. “Maintenant, nous avons des tétines”, a-t-elle dit, “et toutes les petites choses dont les bébés ont besoin.”

À côté, il y a un autre nouvel espace polyvalent. Selon le jour, les résidents peuvent venir se faire couper les cheveux, voir le pédicure ou le kinésithérapeute invité. Tout cela a été mis en place avant l’ouverture de l’école. Ce n’est qu’alors que la ville s’est attaquée aux familles.

Et le plan semble fonctionner.

Un matin récent sur la petite place de la ville, une jeune femme nommée Ayona Halili s’est arrêtée pour prendre un café. “J’ai déménagé à Argelita avec mon mari et mes trois enfants”, a-t-elle déclaré.

Les Halilis sont des réfugiés d’Albanie. Il y a quelques années, Argelita a lancé un appel public aux familles immigrées : « Déménagez ici avec vos enfants, nous vous offrirons un logement gratuit et un emploi.

Bientôt, Argelita a accueilli une famille kurde de Syrie, un couple colombien avec deux enfants et les Halilis. L’afflux a poussé la population d’âge scolaire à 11 ans, au-delà du seuil minimum légal pour une école publique.

“La ville est géniale”, a déclaré Halilii. “C’est tellement calme. C’est bon pour nos enfants. Ils aiment vraiment ça.”

Son mari s’est vu confier un travail en ville, entretenant la forêt locale. Leur fils aîné, Yegor, 11 ans, étudie dans la nouvelle école.

“J’aime pouvoir aller à l’école à pied”, a-t-il déclaré. “C’est à 10 ou 15 pas de chez moi. C’est une petite ville.”

Yegor s’est plaint des devoirs, sans surprise. Mais il sourit en le faisant. Il avait l’air d’un enfant heureux.

En fait, toute la ville semble heureuse de la nouvelle école et des nouvelles familles qui ont rendu cela possible, a déclaré le boulanger local Aitor Balfagón.

“Cela nous a apporté plus de vie dans le village”, a-t-il ajouté. “Il y a des enfants qui jouent dans les rues. Avant l’école, après le dîner, il n’y avait pas d’action dans les rues. Tout le monde est juste resté à la maison.”

Il se trouve que Balfagón est également le maire de la ville. Entre deux cuissons de baguettes, il a réussi à faire approuver de nouveaux logements. Parce que maintenant, dit-il, il y a une liste d’attente de familles qui espèrent déménager ici.