Rassemblement des parents pour les espaces amis des enfants

OULAN-BATOR, MONGOLIE – Setsen Unenbat, six ans, réalise son rêve de devenir astronaute pour la journée dans le seul musée des sciences pour enfants de Mongolie, un espace interactif qui a été contraint de fermer pendant la pandémie en raison d’un manque de fonds.

Au DuDu Children’s Museum dans la capitale, Setsen court avec enthousiasme vers sa mère, Battsetseg Chagdgaa, et pointe un vaisseau spatial alors qu’elle tire sur la main de sa mère. “C’est très intéressant, maman. Allons jouer ensemble”, dit-elle. “Cela me fait du bien de porter l’uniforme d’un astronaute, de flotter à l’intérieur du vaisseau spatial et de jouer dans ma propre imagination.”

Pour Setsen et des milliers d’autres écoliers, des espaces comme le musée DuDu étaient vitaux lorsque l’école n’était ouverte que pendant trois mois en 2020 et 2021 en raison de la pandémie de coronavirus. Mais la pandémie a également provoqué une baisse drastique de la fréquentation des deux sites du musée dans la capitale. Finalement, l’équipe de direction n’avait plus les moyens de soutenir les deux sites. Une succursale a fermé en 2021, mais c’est la fermeture de la deuxième succursale en mars 2022 qui a déclenché une campagne pour sauver le musée. L’appel a attiré l’attention internationale et a mis en évidence le manque d’espaces culturels, éducatifs et de jeu pour les enfants en Mongolie – ce qui a été jugé encore plus crucial pendant la pandémie.

Lorsque la Mongolie est passée au début des années 1990 d’une société communiste, redevable à l’Union soviétique de l’époque, à une démocratie, de nombreux espaces culturels et ludiques ont été perdus. Une perte de l’aide de l’Union soviétique signifiait que, dans un effort pour économiser de l’argent, bon nombre de ces espaces ont été privatisés puis réaffectés : un cinéma pour enfants est devenu la première bourse du pays ; un café pour enfants a été transformé en café en plein air ; le théâtre central de l’État pour les enfants et les jeunes a été privatisé et fermé; et la moitié des bibliothèques du pays ont été fermées.

Des efforts sont actuellement déployés pour remédier à la situation. Avec la création en 2020 du ministère de la Culture, il y a une volonté de créer plus de musées tout en offrant l’entrée gratuite aux musées existants pour les moins de 18 ans. Mais il n’y a pas de plans spécifiques pour créer un autre espace comme le musée DuDu.

Lorsque Munkhtulga Dashzeveg, fondateur du DuDu Children’s Museum, a annoncé sur les réseaux sociaux en mars qu’ils n’avaient pas d’autre choix que de fermer le site restant, les parents, les sympathisants et les organisations ont lancé une campagne en ligne pour sauver le musée très apprécié. En seulement 10 jours, plus de 800 personnes et 80 entreprises ont levé 203 millions de togrogs mongols (60 800 $) dans le cadre d’une campagne “SaveDuDu”, permettant à la direction de rembourser les dettes et de rouvrir l’un des sites, dans le district de Khan-Uul de la capitale.

Plus de 5 800 enfants ont franchi ses portes en moins de trois semaines après sa réouverture le 1er avril, soit près du double du nombre que le musée verrait normalement en un mois.

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Odonchimeg Batsukh, GPJ Mongolie

Setsen Unenbat, six ans, réalise son rêve de devenir astronaute dans le vaisseau spatial du DuDu Children’s Museum à Oulan-Bator.

Ninjin Ganbold, qui a fait un don à la campagne, affirme que la pandémie représente une menace sans précédent pour le droit d’un enfant à apprendre. C’est à cette époque que des espaces comme le musée DuDu sont devenus encore plus cruciaux.

“C’est le seul musée des sciences pour enfants en Mongolie … et l’espace le plus important pour nous pour surmonter la dépression post-COVID des enfants et des familles”, a déclaré Ninjin.

Les taux de dépression et de symptômes d’anxiété chez les enfants et les adolescents ont doublé pendant la pandémie de coronavirus par rapport aux estimations pré-pandémiques, selon une étude mondiale de JAMA Pediatrics, une revue médicale à comité de lecture publiée par l’American Medical Association.

De nombreux enfants se sont sentis tristes et seuls parce qu’ils ne pouvaient pas voir leurs camarades de classe ou leurs enseignants pendant la pandémie, explique Taivanjargal Aldarbayar, directeur de l’Association mongole des psychologues. Lorsque les enfants ne sont pas scolarisés, ils ont besoin d’expériences éducatives, en particulier celles où les parents peuvent également interagir, explique Taivanjargal.

“Plus les parents passent de temps avec leurs enfants, plus la confiance en soi des enfants augmente, et cela aide en termes de développement social et psychologique des enfants”, déclare Taivanjargal.

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Odonchimeg Batsukh, GPJ Mongolie

Setsen Unenbat, six ans, sert sa mère, Battsetseg Chagdgaa, à faire semblant d’être une pizza au restaurant ludique du DuDu Children’s Museum.

En dehors du musée, il existe très peu d’espaces adaptés aux enfants où les jeunes peuvent apprendre tout en jouant. Ceux qui existent ne sont pas toujours aussi adaptés aux enfants qu’ils devraient l’être, explique Byambadorj Ariuntuya, chef du département des normes de développement d’Oulan-Bator.

Il y a plus de 1 000 terrains de jeux à Oulan-Bator, une ville de 1,6 million d’habitants, mais 67 % des installations ne répondent pas aux exigences de sécurité nécessaires, explique Byambadorj. Aucun département n’est responsable de ces aires de jeux, et le département de Byambadorj ne les évalue que pour leur sécurité et leur adéquation, offrant des conseils et des conseils sur la façon de les améliorer.

“Le fait qu’il n’y ait pas assez de terrains de jeux pour les enfants et qu’ils ne répondent pas aux exigences est lié à des problèmes de planification ainsi qu’à un mauvais entretien de ceux que nous avons”, explique Byambadorj. “Les enfants sont également blessés et blessés à cause de cela. En fait, le nombre d’enfants qui se sont blessés en jouant dans une cour de récréation a augmenté chaque année, avec 619 en 2017 et 1 175 en 2018, respectivement.”

Suite aux fermetures pandémiques, le besoin d’espaces de jeu est encore plus grand, explique Enkhjargal Choibaatar, parent et visiteur du musée.

“Tout le monde devenait presque fou à cause des blocages du COVID-19”, dit Enkhjargal. “C’est pourquoi le gouvernement devrait créer, par sa politique, un tel endroit où les enfants peuvent reposer leur cerveau et créer des souvenirs intimes et chaleureux avec leurs parents.”

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Odonchimeg Batsukh, GPJ Mongolie

Les enfants et les parents visitent l’aire de jeux “Mining Zone”, l’une des nombreuses zones interactives du célèbre musée pour enfants DuDu.

Le plan stratégique du ministère de la Culture pour 2021 à 2024 comprend une bibliothèque pour enfants et un théâtre de marionnettes, et les travaux ont déjà commencé sur un théâtre pour les jeunes. Le gouvernement a réservé 69 milliards de togrogs (20,6 millions de dollars) pour le trio de projets. Mais il n’est pas prévu de créer une autre installation similaire au musée des enfants DuDu, selon le ministère de la Culture, qui a confirmé l’information dans son plan stratégique mais n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Malgré la promesse de plus d’espaces de jeu adaptés aux enfants, les organisations existantes axées sur les jeunes comptent toujours sur le soutien public pour prospérer. Ce n’est pas seulement le musée DuDu que le public s’est mobilisé pour soutenir pendant la pandémie.

Magic Land, une traduction anglaise du nom d’une organisation qui gère deux centres qui fournissent des conseils psychologiques, des services éducatifs et une bibliothèque pour les enfants maltraités et vulnérables âgés de 3 à 18 ans, a également été renforcé.

Suite aux dons publics et aux promesses de soutien du gouvernement local et des entreprises de construction, Magic Land a non seulement pu rester ouvert pendant la pandémie, mais les organisateurs ont ouvert un troisième site et prévoient d’ouvrir 21 sites supplémentaires à travers la Mongolie, déclare Ganbayar Uuganbaatar, directeur exécutif.

Battsetseg affirme que le soutien public est crucial pour maintenir ces organisations ouvertes, et elle appelle les citoyens à être « socialement responsables » de ces espaces. Pour l’instant, elle ne peut que prévoir de passer autant de temps de jeu que possible avec sa fille dans les espaces sûrs et adaptés aux enfants qui sont à leur disposition.