Ce que le discours de Pelosi démissionnant de son poste de direction nous dit à son sujet

Le discours de non-adieu que Nancy Pelosi a prononcé jeudi a capturé la quintessence de sa carrière historique.

L’orateur sortant de la Chambre a été, comme toujours, impeccablement rendu. Elle portait du blanc, la couleur du mouvement des suffragettes, dont Pelosi était un légataire et un énorme champion.

Elle a lu, consciencieusement, des remarques préparées remplies d’exhortations et de platitudes typiques – une référence à la “Star Spangled Banner”, un hymne au Capitole et à son dôme éclairé par la lune la nuit – qui pimentent ses discours souvent sans intérêt.

Surtout, elle était lucide et non sentimentale. Sa voix n’a tremblé que brièvement lorsque Pelosi a mentionné son mari, Paul, qui se remet toujours d’une attaque par un agresseur armé d’un marteau qui a envahi la maison du couple à San Francisco dans le cadre d’une mission de haine et de vengeance politique.

La grande force de Pelosi n’a jamais été celle d’un orateur public. Ce sont plutôt les compétences qu’elle a apportées à la présidence : un sens politique considérable, une maîtrise du processus législatif, un manque d’idéologie aveugle et, surtout, la capacité de compter les votes, de lire une pièce et de savoir quand il était temps d’appeler. le vote, et le temps de passer à autre chose.

Pelosi avait donné sa parole, il y a quatre ans, lorsque son emprise sur le caucus démocrate était fragile sous la pression de jeunes membres ambitieux, qu’elle ne remplirait pas plus de deux mandats supplémentaires à la présidence.

Ce temps est écoulé en janvier et la performance bien meilleure que prévu des démocrates lors des élections de mi-mandat de la semaine dernière lui a donné un moyen gracieux de tenir parole. Elle savait que son départ était anticipé et maintenant elle peut prendre congé et le faire sans nuage noir.

Sa décision de rester au Congrès, retombant dans les rangs des membres démocrates, a été une surprise, bien que Pelosi – la première femme oratrice de l’histoire et l’une des plus accomplies à avoir jamais brandi le marteau – ne sera clairement pas une députée d’arrière-ban typique.

Le président Biden et l’homologue de Pelosi au Sénat, le chef de la majorité Chuck Schumer, ont clairement exprimé leur désir qu’elle reste, et elle sera sans aucun doute disponible pour conseiller ces deux-là et quiconque prendra sa place à la tête du caucus démocrate.

(Astucieux jusqu’au dernier, il ne semblait pas par hasard que l’annonce de Pelosi coïncidait avec – et largement éclipsé – le premier jour des républicains en tant que majorité en attente et obscurcissait l’annonce que la nouvelle majorité du GOP lancerait une enquête sur Biden et les relations d’affaires de sa famille .)

“Si vous connaissez Nancy Pelosi comme je l’ai fait à l’époque où, comme elle l’a dit, elle n’était qu’une femme au foyer, c’est exactement ce à quoi vous vous attendez”, a déclaré Art Agnos, ancien maire de San Francisco et ami des Pelosi. famille. “Elle part avec grâce et dignité tout en promettant d’être là et disponible si elle peut aider quelqu’un.”

S’il y a déception – et personne n’ose le dire à haute voix – c’est dans les rangs des politiciens de San Francisco, qui ont tranquillement attendu le jour où Pelosi se retirerait. Ce n’est pas une fonction d’irrespect; au contraire, Pelosi est une institution bien-aimée et profondément admirée dans la ville qu’elle représente au Congrès depuis plus de trois décennies.

C’est plutôt le fait que Pelosi est en poste depuis si longtemps et que des générations de futurs successeurs ont vieilli et se sont retirées de la vie publique, leurs espoirs étant abandonnés alors que son mandat perdure.

Quiconque envisage le siège du Congrès – le seul que San Francisco a à offrir – devra attendre encore au moins deux ans. Pelosi vient d’être réélu pour la 18e fois la semaine dernière avec 84% de soutien. Bien que ce soit difficile à imaginer, il n’est pas impossible de voir Pelosi courir à nouveau en 2024, à 84 ans, et être facilement introduit dans un 19e mandat.

Il y a quatre ans, en sirotant un expresso dans un bistrot du centre-ville de Miami, Pelosi s’est livrée à une rare discussion sur son avenir politique. Elle est fortement allergique au sujet, une aversion partagée par son personnel du Congrès et d’autres proches de l’orateur.

Mais en cette journée ensoleillée, alors qu’elle faisait campagne pour une élection de mi-mandat qui ramènerait les démocrates au pouvoir et rétablirait Pelosi à la présidence, elle était inhabituellement ouverte à la discussion.

“Je me vois comme une figure de transition”, a déclaré Pelosi dans une interview, dans laquelle elle a exprimé la confiance caractéristique de la victoire et de la récupération du marteau de l’orateur. “J’ai des choses à faire. Livres à écrire; endroits à visiter; petits-enfants, d’abord et avant tout, à aimer.

Pelosi a nommé ces petits-enfants jeudi dans une fière rêverie alors qu’elle parlait du puits de la maison. Mais ils devront attendre toute son attention. De même, tous les livres qu’elle souhaiterait écrire.

Pelosi n’a pas fini au Congrès.